Meteoritul mic ar putea remodela înțelegerea noastră despre asteroizi

Oamenii de știință au publicat o analiză a unui fragment de meteorit colectat după o aproape coliziune din 2008 a unui asteroid cu Pământul. Acestea arată că asteroidul părinte a fost uriaș, iar rezultatele sugerează că asteroizii de tip special, care conțin apă, pot fi mai mari și au compoziții minerale diferite decât se credea anterior.

Rezultatele studiului au fost publicat săptămâna aceasta în revista Nature Astronomy și priviți compoziția chimică a unei panglici a acestor fragmente de meteorit.

Istoria fragmentelor începe în octombrie 2008, când oamenii de știință au aflat despre un asteroid care se ciocnește de Pământ. Știau că cea mai mare parte a stâncii va arde când intră în atmosfera Pământului, iar rămășițele, dacă există, vor cădea în nisipurile bătute de vânt ale deșertului Nubian. Acesta a oferit o ocazie unică pentru o echipă internațională de cercetători, inclusiv oameni de știință de la NASA, de a anticipa sosirea rocilor și apoi pieptana nisipurile în căutarea fragmentelor supraviețuitoare.

Deși asteroidul era relativ mic – doar aproximativ nouă tone – gunoiul său era mic; mai puțin de 8,8 lire sterline (4 kilograme) meteoriții au fost colectați în deșert. Au fost poreclite în mod colectiv Almahata Sitta, după numele unei gări din apropiere. Aceasta a fost prima dată când a fost observat un asteroid și apoi au fost colectate rămășițele sale de meteorit.

De la recuperare, au fost analizate diferite părți ale Almahata Sitta, dezvăluind informații despre originile și compozițiile chimice ale diferitelor părți ale asteroidului. Eșantionul de meteorit studiat de echipăporeclit AhS 202 – era atât de mic încât puteai încadra 10 exemplare pe un cap de unghie, dar provenea dintr-o roca spațială gargantuană, un punct de origine care precede joncțiunea fragmentului cu masa stâncoasă a Almahata Sitta. Echipa a folosit raze infraroșii și raze X pentru a studia proba. Au descoperit că fragmentul era o condrită carbonică, un tip de meteorit care s-a format în primele zile ale sistemului solar și poate că a adus apă pe Pământ, dând naștere la … Nu ne-am gândit niciodată în general, nu condiritele carbonice ar fi putut proveni din corpuri părinte (asteroizi originali) cu diametrul de peste 100 de kilometri.

Însă cercetătorii au descoperit tremolitul în fragmentul său bit, un mineral care necesită o presiune imensă pentru a se forma. Existența tremolitului în probă sugerează că diametrul asteroidului original este de ordinul De la 398 la peste 1.119 mile (640 la peste 1.800 de kilometri), pune-l în timoneria lui Ceres, cel mai mare obiect –o planetă pitică, de fapt– în centura de asteroizi.

„Aceasta este o dovadă a unui corp foarte mare de părinți despre care nu știam că există până acum”, a spus Vicky Hamilton, om de știință al Institutului de Cercetare din Sud-Vest, autor principal al lucrării recente, menționând această primă prezență cunoscută a tremolit în condrita carbonică. „Faptul că nu avem alte dovezi în acest sens în colecțiile noastre de meteoriți confirmă ceea ce am bănuit deja și anume că meteoriții pe care reușim să-i găsim pe Pământ sunt un eșantion părtinitor”.

Pe măsură ce asteroizii se mișcă prin spațiu, li se cere să intre în contact cu alte corpuri. Aceste aglomerări de metale și minerale se reunesc și se destramă pe măsură ce traiectoria lor continuă. Când un meteorit este de fapt găsit pe Pământ, aceasta este o colecție de povești din spațiu și singurul mod de a-l citi este să faci o grămadă de analize.

„Puteți avea un grup de oameni de știință care să privească o bucată de meteorit și un alt grup care să privească o altă bucată din același meteorit și veți vedea două părți diferite ale istoriei sistemului solar”, a spus Hamilton.

Acesta este modul în care Hamilton Shard ar putea vorbi despre unele origini ale unui asteroid masiv, în timp ce o altă piesă din Almahata Sitta ar putea face aluzie la existența unică a unei proto-planete. Munca electroscopică pe care echipa a făcut-o recent este un fel de inginerie inversă, pentru a merge de la ceea ce pare a fi o rocă spațială tipică la istoria sa specifică, în acest caz fiind referința sa la un asteroid părinte masiv. Este ca și cum ai găsi o firimitură pe blatul tău de bucătărie – poate veni de oriunde – dar dacă o privești chimic, poți să-ți spui condițiile de temperatură și presiune care au cauzat-o și dacă firimitul este cu adevărat de la mare. pâine prăjită din această dimineață sau tort de ziua de naștere din săptămâna trecută.

Deși mult mai rare decât alte tipuri de asteroizi, noile informații despre condrite carbonice ar putea cădea din cer în orice moment. Este doar o întrebare dacă meteoriții sunt suficient de vigilenți – sau norocoși – pentru a-i vedea.

READ  Anunț important pentru utilizatorii WhatsApp

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *