Misiunea NASA va oferi o vedere fără precedent asupra apei de suprafață a Pământului | NASA

O misiune internațională de satelit condusă de NASA a fost programată să decoleze din sudul Californiei joi dimineața, ca parte a unui proiect major de științe a Pământului, pentru a efectua pentru prima dată un studiu cuprinzător al oceanelor, lacurilor și râurilor lumii.

Numit Swot, prescurtare de la „topografia apelor de suprafață și oceanului”, satelitul radar avansat este conceput pentru a oferi oamenilor de știință o vedere fără precedent asupra fluidului vital care acoperă 70% din planetă, aruncând o nouă lumină asupra mecanicii și consecințelor schimbărilor climatice.

O rachetă Falcon 9, deținută și operată de compania de lansare comercială a miliardarului Elon Musk SpaceXa fost programată să decoleze înainte de zorii zilei de joi de la baza forțelor spațiale americane Vandenberg, la aproximativ 170 de mile (275 km) nord-vest de Los Angeles, pentru a transporta Swot pe orbită.

Dacă totul decurge conform planului, satelitul de dimensiunea SUV-ului va produce date de cercetare în câteva luni.

După aproape 20 de ani de dezvoltare, Swot încorporează tehnologia avansată de radar cu microunde despre care oamenii de știință cred că va colecta măsurători de înălțime și suprafață ale oceanelor, lacurilor, rezervoarelor și râurilor în 90% de înaltă definiție a globului.

„Aceasta este într-adevăr prima misiune care observă aproape toată apa de pe suprafața planetei”, a spus Ben Hamlington, un om de știință de la Jet Propulsion Laboratory (JPL) al NASA, care conduce și echipa de schimbare a nivelului mării de la NASA.

Unul dintre obiectivele principale ale misiunii este de a explora modul în care oceanele absorb căldura atmosferică și dioxidul de carbon într-un proces natural care moderează temperaturile globale și schimbările climatice.

Scanând mările de pe orbită, Swot este conceput pentru a măsura cu precizie diferențele fine de elevație a suprafeței în jurul curenților mai mici și turbiilor, unde are loc o mare parte din scăderea căldurii și a carbonului oceanic. Iar Swot o poate face cu rezoluția de 10 ori mai mare decât tehnologiile existente, conform JPL.

Se estimează că oceanele au absorbit mai mult de 90% din excesul de căldură prins în atmosfera Pământului de emisiile de gaze cu efect de seră cauzate de om.

Studierea mecanismului prin care se întâmplă acest lucru îi va ajuta pe climatologi să răspundă la o întrebare cheie: „Care este punctul de cotitură în care oceanele încep să elibereze, mai degrabă decât să absoarbă, cantități masive de căldură în atmosferă și să accelereze încălzirea globală, mai degrabă decât să o limiteze. ?”, a spus Nadya Vinogradova Shiffer, om de știință al programului Swot la NASA din Washington.

Abilitatea lui Swot de a discerne caracteristici mai mici ale suprafeței poate fi folosită și pentru a studia impactul creșterii nivelului mării asupra coastelor.

Date mai precise de-a lungul zonelor de maree ar ajuta la prezicerea cât de departe pot pătrunde inundațiile interioare, precum și amploarea pătrunderii apei sărate în estuare, zone umede și acvifere subterane.

Inventarierea repetată a resurselor de apă ale Pământului în timpul misiunii de trei ani a lui Swot va permite cercetătorilor să urmărească mai bine fluctuațiile din râurile și lacurile planetei în timpul schimbărilor sezoniere și al evenimentelor meteorologice majore.

Tamlin Pavelsky, om de știință șef de apă dulce de la NASA pentru Swot, a spus că colectarea unor astfel de date este ca „a lua pulsul sistemului global de apă, astfel încât să putem vedea când se lasă duși de cap și să putem vedea când este lent”. .

Instrumentul radar al lui Swot funcționează la așa-numita frecvență în bandă Ka a spectrului de microunde, permițând scanărilor să pătrundă în acoperirea norilor și în întunericul peste zone mari de Pământ. Acest lucru le permite oamenilor de știință să își cartografieze cu precizie observațiile în două dimensiuni, independent de vreme sau de ora din zi și să acopere zone geografice mari mult mai rapid decât înainte.

În comparație, studiile anterioare ale maselor de apă s-au bazat pe date preluate în anumite puncte, cum ar fi indicatori de râu sau ocean, sau de la sateliți care pot urmări măsurători doar de-a lungul unei linii unidimensionale, forțând oamenii de știință să umple golurile de date prin extrapolare.

„În loc să ne ofere o linie de altitudini, ne oferă o hartă a cotelor, iar aceasta este o schimbare completă a jocului”, a spus Pavelsky.

READ  Oamenii de știință avertizează asupra unei noi variante de Covid cu un număr mare de mutații | Coronavirus

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *