NASA a trimis mii de viermi în spațiu pentru a rezolva o problemă majoră

Viermii se furișează peste uscat, pe uscat și în apă. De fapt, creaturile minuscule pot fi găsite în aproape fiecare habitat de pe Pământ, chiar gurile de aerisire vulcanice la fundul mării. Acum poate că și ei au cucerit spațiul.

În februarie, NASA a trimis zeci de mii de viermi în spațiu. Destinația lor era Stația Spațială Internațională (ISS). În timp ce se simt confortabil cu astronauții care locuiesc deja acolo, viermii își vor flexa mușchii în timp ce navighează pe un curs de obstacole minuscul. Poate părea un experiment frivol, dar are un scop esențial: studierea modului în care cauzează spațiul pierderea masei musculare printre astronauți.

Care-i treaba – Pe 20 februarie, NASA a trimis o navă spațială Northrop Grumman Cygnus către ISS, plină cu 8.000 de kilograme de mărfuri științifice valoroase și alte provizii de astronauți.

În transport a fost inclus un pachet special, care conținea aproximativ 120.000 Caenorhabdite elegant către. A existat, de asemenea, un dispozitiv conceput pentru a le măsura forța musculară într-un mediu de microgravitație. C. elegans sunt un tip de nematod, cunoscut și sub numele de viermi rotunzi. Nu se află în același filum ca anelidele sau viermii segmentați, ca viermele. Mai degrabă, este modelul ultra animal – una dintre cele mai studiate creaturi de pe planetă și considerată o specie analogă pentru organisme mai complexe, inclusiv pentru oameni.

Nathaniel Szewczyk este cercetător la Universitatea Ohio și unul dintre co-cercetătorii din spatele noului experiment. El spune că dacă cercetătorii pot avea o imagine a ceea ce se întâmplă cu aceste organisme model în spațiu, ar putea deschide, de asemenea, exact ceea ce se întâmplă cu corpurile astronauților.

READ  Porcii și rozătoarele pot respira prin fese

“Dacă moleculele sunt într-adevăr aceleași între viermi, rozătoare și oameni, iar efectele sunt practic aceleași, atunci lucrurile ar trebui să se traducă destul de repede”, Szewczyk spune Verso.

De ce este important acest lucru – Oamenii au fost o prezență aproape constantă în spațiu în ultimii 60 de ani. Cu misiunile Apollo, astronauții au călătorit în Luna. Și în ultimii 20 de ani, un echipaj internațional rotativ de astronauți s-a instalat temporar pe ISS, un complex orbitant care zboară 254 mile deasupra suprafeței Pământului. Companiile spațiale private și agențiile spațiale sponsorizate de guvern au misiuni cu echipaj planificat în următorul deceniu să trimită din ce în ce mai mulți oameni în spațiu decât oricând.

Un total de 240 de persoane au fost pe ISS, unele rămânând în spațiu doar câteva săptămâni sau luni sau, în cazul astronauților Peggy Whitson și Mark Kelly, aproape la fel de mult ca un an la un moment dat. Pe măsură ce mai mulți oameni se mută în spațiu și se întorc pe Pământ, șederile lor au schimbat modul în care oamenii de știință înțeleg efecte de zbor spațial asupra corpului uman.

Deși astronauții sunt așezați într-un regiment de exerciții la bordul ISS, ei încă mai pierd masa musculară în timp ce plutesc în microgravitate.NASA

Unul dintre cele mai deranjante efecte este aparent pierderea masei musculare la astronauții care trăiesc într-un mediu de microgravitație. Dar ceea ce cauzează pierderea este un mister – la fel ca modul de a face față și de a preveni ca aceasta să se întâmple în primul rând.

Sapă în detalii – Astronauții de la bordul ISS nu trebuie să le folosească oase și mușchi pentru a-și susține întreaga masă corporală la fel ca pe Pământ. Deși urmează o rutină strictă de exerciții fizice regulate și o dietă densă în nutrienți în spațiu, astronauții dintr-un mediu de microgravitație își pierd de obicei o parte din masa osoasă și musculară.

În ultimii ani, mai multe studii au încercat să afle ce se întâmplă exact cu oasele și mușchii astronauților. Acest lucru este imperativ mai ales deoarece oamenii încep să se aventureze în călătorii spațiale de durată mai lungă către destinații mai îndepărtate. ca Marte.

Dar când te gândești la pierderea mușchilor la oameni, nu o corelezi exact cu micile creaturi gooey care se mișcă înainte și înapoi de-a lungul vieții.

Acești mici viermi spațiali vor fi testați la bordul ISS, trecând printr-o cursă microscopică de obstacole.Universitatea Texas Tech

„Viermii sunt mici creaturi mici și este absolut șocant că au chiar și mușchi”, spune Szewczyk.

“Dar asta este problema. Când te oprești și te gândești la asta, îți dai seama că viermii și oamenii au nevoie de mușchi pentru a se deplasa de la punctul A la punctul B și, într-un fel. de fapt la fel ”, explică el.

Un exemplu tipic este mioza – o proteină care este, de asemenea, unul dintre punctele focale ale experimentului.

Si dupa – Miozina este una dintre proteinele principale implicate în contracția musculară și este prezentă atât la oameni, cât și la viermi. La rândul lor, viermii sunt un subiect ideal pentru acest tip de experiment.

Pentru a testa pierderea musculară a viermilor în spațiu, cercetătorii din spatele experimentului au proiectat un dispozitiv mic numit NemaFlex. NemaFlex arată ca un vechi magnetofon, dar este de fapt un curs de obstacole foarte mic construit special pentru viermi.

Viermii își croiesc drum prin acest dispozitiv în timp ce mișcarea lor este înregistrată.Universitatea Texas Tech

La bordul ISS, viermii vor fi așezați în interiorul dispozitivului și forțați să-și croiască drum prin stâlpi mici, aplecați. Pe măsură ce se deplasează prin cursa de obstacole, o cameră microscopică va măsura cât de mult se îndoaie fiecare stâlp, ceea ce la rândul său dezvăluie gradul de forță pe care viermul îl exercită asupra stâlpului cu mușchii săi.

„Fizica este exact aceeași pentru măsurarea forței umane ca și pentru puterea viermilor – doar că ai nevoie de o mică placă de forță pentru a împinge”, spune Szewczyk.

După testarea inițială, vor exista și alte experimente de urmărire după ce viermii au fost în spațiu timp de două până la patru săptămâni pentru a măsura orice schimbări ale masei musculare după ce au petrecut timp în spațiu.

Odată ce îndoirea este completă, viermii se vor întoarce pe Pământ. Odată ajuns pe teren, testarea ulterioară va dezvălui orice schimbări în expresia genei și forța musculară la viermi. Împreună, aceste experimente vor oferi oamenilor de știință o mai bună înțelegere a modului în care mușchii se adaptează la mediul de microgravitație.

În timp ce unii pot fi sceptici cu privire la ceea ce ne poate spune studiul viermilor despre oameni, Szewczyk spune că, la nivel molecular, există o corelație puternică între cele două creaturi.

„Dar este, de asemenea, destul de adevărat că există o mulțime de oameni care cred că este vorba despre o nebunie”, spune Szewczyk.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *