NASA își va întoarce mega-racheta după ce nu a finalizat testul de numărătoare inversă

Mărește / Racheta Space Launch System iese din clădirea de ansamblu a vehiculelor la jumătatea lunii martie 2022.

Trevor Mahlman

După trei încercări de a efectua un test critic de realimentare a rachetei Space Launch System, NASA a decis să ia o pauză.

Sambata seara agentia spatiala planuri anunțate să ruleze marea rachetă SLS de la rampa de lansare a Centrului Spațial Kennedy la clădirea de ansamblu a vehiculelor în zilele următoare. Acest lucru marchează un regres notabil pentru program, care încearcă de la 1 aprilie să efectueze un test de „repetiție a costumului de neopină”, în care racheta este alimentată și adusă în 10 secunde de la lansare.

Decizia vine după trei încercări în ultimele două săptămâni. Fiecare încercare de realimentare a fost afectată de una sau mai multe probleme tehnice cu racheta, turnul său mobil de lansare sau sistemele de la sol care furnizează propulsoare și gaze. În cea mai recentă încercare, joi, 14 aprilie, NASA a încărcat cu succes 49% din rezervorul de oxigen lichid din stadiul central și 5% din rezervorul de hidrogen lichid.

Deși acest lucru reprezintă un progres, nu a inclus cea mai dinamică parte a testului, în timpul căreia racheta este complet alimentată și presurizată; iar el, sistemele de sol și sistemele informatice sunt puse într-o numărătoare inversă terminală, deoarece fiecare variabilă este monitorizată îndeaproape. NASA a sperat să finalizeze acest test de repetiție în costume pentru a remedia problemele cu sistemul complicat de lansare, astfel încât, atunci când racheta va fi lansată mai târziu în acest an pentru lansarea ei efectivă, numărătoarea inversă va decurge destul de bine.

READ  Oamenii de știință vor să construiască o boltă apocaliptică pe lună

NASA a declarat că antreprenorii săi, precum și cei de la agenția sa, vor folosi următoarele câteva săptămâni pentru a rezolva problemele apărute în timpul testelor de realimentare, atunci când racheta SLS se întoarce în clădirea mare a ansamblului vehiculului. De exemplu, furnizorul de sisteme de gaz cu azot Air Liquide își va îmbunătăți capacitățile. NASA va înlocui, de asemenea, o supapă de reținere defectă pe treapta superioară a rachetei, precum și va repara o scurgere de pe „catargul ombilical de serviciu de coadă” al turnului mobil de lansare, o structură de 10 metri înălțime care furnizează de la propulsor și liniile electrice la rachetă. pe tampon.

Anunțul agenției spațiale nu a furnizat nicio informație despre impactul în timp. Se pare că va dura aproximativ o săptămână pentru a pregăti și aduce racheta SLS înapoi în clădirea ansamblului vehiculului. Lucrările la racheta de acolo vor dura cel puțin cea mai mare parte a lunii mai.

NASA va trebui atunci să ia decizii dificile. El ar putea alege să rostogolească a doua oară racheta și turnul său mobil de lansare pe platformă și să încerce din nou să finalizeze testul repetat în echipamentul umed. Apoi, urmând procedura normală, NASA va returna racheta în clădirea sa de asamblare pentru a arma „sistemul de siguranță a zborului”, înainte de a rula a treia oară către rampa de lansare pentru decolare. Se pare că cel mai devreme pe care racheta SLS ar putea lansa într-un astfel de scenariu ar fi luna august, dar o decolare în toamnă ar putea fi mai probabilă.

O altă opțiune pe care NASA ar putea-o urmări este să implementeze, să efectueze un test umed pe pad și apoi, dacă reușește, să continue și să lanseze în câteva zile. Într-un astfel de scenariu, NASA ar putea fi capabilă să lanseze racheta SLS în iunie sau iulie. Totuși, acest lucru ar fi riscant din cauza sistemului de siguranță a zborului.

READ  Astronauții se pregătesc pentru 2 viitoare plimbări spațiale

Într-o conferință telefonică de vineri, directorul de lansare al Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, a confirmat că există o întârziere de 20 de zile odată ce sistemul de siguranță a zborului este armat. (Acesta este un mecanism de siguranță utilizat de toate rachetele orbitale care distruge propulsorul în cazul în care acesta se îndepărtează de curs.) Odată activat sistemul, va dura aproximativ o săptămână pentru a finaliza pregătirile finale în clădirea ansamblului vehiculului și o săptămână pentru conduceți până la rampa de lansare și faceți pregătiri acolo. Asta ar lăsa doar o săptămână pentru un test de realimentare, reciclare a materiilor prime și poate una sau două încercări de lansare înainte de închiderea ferestrei de 20 de zile.

Cu alte cuvinte, asta înseamnă că testul de reținere pe umed ar trebui să fie aproape perfect, iar apoi încercarea de lansare ar trebui să fie, de asemenea, perfectă. Ar însemna, de asemenea, că vremea de vară din Florida, când sunt multe furtuni și alte condiții nefavorabile, ar trebui să coopereze.

În cele din urmă, inginerii NASA trebuie să cântărească o serie de alți factori, cum ar fi uzura rachetei, propulsoarele sale laterale fiind expuse la exterior, precum și considerațiile aparent nenumărate privind durata de viață cu hardware-ul. De exemplu, oficialii agenției monitorizează îndeaproape starea de sănătate a combustibilului din propulsoarele de rachete solide, care au fost stivuite cu aproximativ 16 luni în urmă, printre alte probleme.

Cu toate acestea, NASA pare încrezătoare că va trece prin acest proces dureros de pornire pentru racheta SLS: un program care are acum 11 ani și în care NASA a investit peste 30 de miliarde de dolari în rachetele și sistemele de sol aflate în prezent în teste.

READ  Extractul de plante este promițător în tratarea diabetului

„Nu există nicio îndoială în mintea mea că vom finaliza această campanie de testare și vom asculta materialul, iar datele ne vor duce la pasul următor”, a spus Blackwell-Thompson vineri. „Și vom lua măsurile corespunzătoare și vom lansa acest vehicul. Nu știu exact când este acea dată, dar nu există nicio îndoială în mintea mea că vom finaliza campania de teste și vom fi pregătiți să zburăm. .”

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *