NASA lansează telescopul James Webb în spațiu în ziua de Crăciun

A fost cel mai bun cadou de Crăciun Nasa ar fi putut întreba.

cel al agentiei Telescopul spațial James Webb, cel mai mare și mai puternic telescop din lume construit până în prezent, a fost lansat cu succes pe orbită sâmbătă. Lansarea a marcat începutul mult așteptat al misiunii Telescopului Webb, după peste 30 de ani de dezvoltare și nenumărate întârzieri.

Observatorul de 10 miliarde de dolari, considerat succesorul emblematicului telescop spațial Hubble, este conceput pentru a studia primele zile ale universului, la aproximativ 100 de milioane de ani după Big Bang, când primele stele au căzut pentru prima dată în cosmos.

Observatorul de dimensiunea unui teren de tenis a fost lansat deasupra unei rachete Ariane 5 la 7:20 a.m. ET dintr-un port spațial european din Kourou, Guyana Franceză. Decolarea de la observator fusese amânată de mai multe ori, inclusiv la începutul acestei luni pentru a investiga un cablu de date defect și, mai recent, din cauza vremii nefavorabile la locul de lansare din America de Sud.

Acum că telescopul a ajuns în spațiu, începe o călătorie obositoare de o lună către orbita sa desemnată în jurul Soarelui, la peste un milion de kilometri de Pământ.

Pe măsură ce Webb călătorește către destinația sa finală, piesele cheie ale observatorului care au fost pliate pentru a se potrivi în interiorul rachetei vor trebui să se desfășoare în spațiu. Unele dintre cele mai dureroase cascadorii vor avea loc la aproximativ cinci zile după lansare, când parasolarul enorm, cu mai multe straturi a telescopului este extins și oglinda sa primară masivă acoperită cu aur se va desfășura.

READ  Fizicienii tocmai au doborât un record păstrând o bulă intactă mai mult de un an

Manevrele riscante și atent coregrafiate sunt atât de complexe și necesită o asemenea precizie încât NASA a numit seria „29 de zile la bord”.

„Avem aproximativ 50 de implementări de finalizat în prima lună de la lansare”, a declarat Greg Robinson, director de program pentru Telescopul Webb la NASA, pentru NBC News la începutul acestei luni. „Primele două sau trei săptămâni vor fi ceea ce unii ar numi anxietate bună”.

Oglinda principală a telescopului Webb măsoară peste 21 de picioare în diametru, ceea ce o face cea mai mare pentru a zbura în spațiu. Dimensiunea oglinzii, care o eclipsează pe cea a lui Hubble și a altor telescoape spațiale existente, îi conferă lui Webb sensibilitatea de a vedea obiecte cerești care înainte erau nedetectabile.

„Cu cât ceva este mai departe, cu atât pare mai slab. Deci, cu cât oglinda este mai mare, cu atât este mai slab lucrul pe care îl puteți vedea”, a spus Marcia Rieke, astronom la Universitatea din Arizona și cercetător principal al unuia dintre cele patru instrumente principale ale lui Webb. „Celalalt lucru este că, cu cât oglinda este mai mare, cu atât detaliile pe care le poți vedea sunt mai fine. „

Telescoapele funcționează practic ca mașinile timpului, deoarece este nevoie de timp pentru ca lumina să călătorească prin spațiu. Aceasta înseamnă că atunci când Webb studiază lumina galaxiilor cele mai îndepărtate din cosmos, telescopul observă de fapt cum era universul cu miliarde de ani în urmă.

Echipele de lansare monitorizează numărătoarea inversă de lansare la Centrul Spațial Guyanez.NASA / Bill Ingalls / Getty Images

Telescopul Webb este proiectat să „vadă” dincolo de raza ochiului uman și a altor telescoape care observă în primul rând lumina vizibilă. Viziunea în infraroșu a lui Webb poate străpunge văluri groase de gaz cosmic și praf, permițându-i să vadă obiecte cerești care ar putea părea în mod normal invizibile pentru alte observatoare.

Instrumentele lui Webb sunt, de asemenea, suficient de sensibile pentru a adulmeca atmosfera exoplanetelor, pentru a le examina structura chimică și pentru a evalua dacă ar putea susține viața extraterestră.

„Este de imaginat că am putea găsi o exoplanetă a cărei compoziție a atmosferei – această colecție de molecule – este foarte asemănătoare cu atmosfera Pământului”, a spus Rieke. „Ar fi atât de uimitor dacă am putea face asta. „

Dar înainte ca Webb să înceapă să colecteze date științifice sau să facă fotografii ale cosmosului, telescopul va trece printr-o perioadă riguroasă de punere în funcțiune de șase luni pentru a-și calibra instrumentele și a evalua starea de sănătate a diferitelor sale componente.

Dacă totul merge bine, controlorii misiunii vor răsufla uşuraţi.

„Tensiunea noastră arterială va fi ridicată, iar inima noastră va bate repede până când va fi pusă în funcțiune”, a declarat Daniel Neuenschwander, director de transport spațial la Agenția Spațială Europeană, unul dintre partenerii internaționali ai NASA pentru telescopul Webb.

După aceea, oricine poate ghici ce ar putea afla Webb, a spus Robinson.

„Sunt curios ce se întâmplă acolo”, a spus el. „De unde venim? Unde ne încadrăm în univers? Acestea sunt genul de lucruri pe care abia aștept să le învăț.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *