NASA nu poate găsi eșantionul de piatră de pe Marte pe care l-a forat roverul Perseverență

Perseverența și-a folosit brațul de eșantionare pentru a încerca să excaveze o piatră marțiană la 6 august 2021. NASA / JPL-Caltech / ASU

NASA a cheltuit nouă ani și aproximativ 2 miliarde de dolari în încercarea de a fora și depozita probe de roci marțiene. Rover de perseverență a fost pe punctul de a ajunge în sfârșit acolo pentru prima dată vineri.

Roverul a luat o piatră un pat vechi al lacului Marte care ar fi putut conține odată viața extraterestră și să fi încercat să străpungă. Dar apoi s-a întâmplat ceva ciudat: proba părea să fi dispărut fără urmă.

Există o gaură de dimensiunea degetului în stâncă din care ar fi trebuit să iasă proba, dar nu există nimic în tubul de colectare a probei roverului. Și miezul stâncii nu se află în jurul valorii de nicăieri lângă gaură. Pur și simplu nu este acolo.

„Deși acesta nu este„ knockout-ul ”pe care îl sperăm, există întotdeauna riscul de a inova”, a declarat Thomas Zurbuchen, administrator asociat al NASA, într-un comunicat. Comunicat de presă. “Sunt încrezător că avem echipa potrivită pentru a lucra la acest lucru și vom presiona pentru o soluție care să asigure succesul viitor”.

gaură goală în stâncă fotografie alb-negru
Gaura Perseverenței a fost forată într-o piatră marțiană în timp ce încerca să ia primul său eșantion, fotografiat la 7 august 2021. NASA / JPL-Caltech

Pentru a-și da seama ce s-a întâmplat, NASA îi cere Perseverenței să facă fotografii de aproape ale forajului pe care l-a făcut. Controlorii misiunii vor încerca apoi să programeze o altă încercare de eșantionare.

“Ideea inițială este că tubul gol este mai probabil rezultatul faptului că ținta de rocă nu reacționează așa cum ne-am așteptat în timpul carotării și mai puțin probabil o problemă hardware cu sistemul de eșantionare și setare. Cache”, a declarat Jennifer Trosper, manager de proiect pentru Perseverență . într-un raport. „În următoarele câteva zile, echipa va petrece mai mult timp analizând datele pe care le avem și obținând date de diagnostic suplimentare pentru a ajuta la înțelegerea cauzei principale a tubului gol.”

READ  Este posibil ca dinozaurii să fi fost uciși de cometă, arată un nou studiu de dispariție

Obiectivul principal al Perseverenței pe Marte este explorarea unei zone numite craterul Jezero și colectarea probelor de rocă; tubul care a ieșit gol este unul dintre cele 43 pe care roverul le transportă în acest scop. Planul pe termen lung al NASA este de a trimite o altă misiune pe Marte în aproximativ un deceniu pentru a colecta probele pe care Perseverența le colectează și a le aduce înapoi pe Pământ. Apoi, viitorii oameni de știință vor putea determina dacă viața microbiană ar fi putut trăi în lacul care odinioară umplea bazinul.

Cu alte cuvinte, o cantitate semnificativă de planificare și de bani depinde de capacitatea Perseverenței de a efectua cu succes aceste mostre.

Marte ține NASA pe degetele de la picioare

umbra perseverenței rover uitându-se în jos pe gaura din stânca marțiană
Perseverența se uită la gaura pe care a forat-o pentru prima sa colecție de probe pe 6 august 2021. NASA / JPL-Caltech

În încercarea sa de a prelua primul eșantion, Perseverance a folosit mai întâi un instrument de abraziune pentru a îndepărta praful și acoperirile de suprafață de pe piatră. Apoi, rover-ul și-a extins brațul de 7 metri lungime, care avea la sfârșit un instrument de colectare a probelor. Acest instrument folosește un burghiu cu ciocan pentru a împinge un burghiu gol în piatră.

Întregul proces este autonom. Controlorii misiunii trimit pur și simplu o comandă „du-te” către Perseverență.

Datele pe care roverul le-a trimis înapoi pe Pământ din încercarea sa de până acum indică faptul că a efectuat pașii necesari exact așa cum a fost planificat. Cu toate acestea, dintr-un anumit motiv, tubul este gol.

vedere privind direct pe un tub de aur
Interiorul gol al primului tub de colectare a probelor Perseverance din 6 august 2021. NASA / JPL-Caltech

Stânca pe care Perseverance încerca să o probeze este tipică regiunii prin care a trecut. Podeaua craterului Jezero este acoperită cu ceea ce NASA numește „pietrișuri”. Aceste roci poroase ar putea fi sedimentare (adică formate din activitatea râurilor și lacurilor) sau vulcanice. Luarea unui eșantion ar ajuta oamenii de știință să determine ce tip de roci acoperă podeaua craterului, îmbunătățind astfel înțelegerea lor despre istoria zonei.

READ  Planeta care a dispărut din sistemul nostru solar. Cât de aproape era de Pământ

Alte misiuni marțiene s-au confruntat, de asemenea, cu dificultăți neașteptate din cauza rocii și a solului. NASA a fost nevoită recent să abandoneze „alunița” landerului său InSight un instrument de sondare care trebuia să sapă în scoarța marțiană și să-i măsoare temperatura. Alunița s-a trezit sărind de pe o fundație fermă, numită „duracrust”.

„Am fost în fiecare misiune rover pe Marte încă de la început și această planetă ne învață mereu ceea ce nu știm despre asta”, a spus Trosper. „Un lucru pe care l-am constatat este că nu este neobișnuit să apară complicații cu activități complexe pentru prima dată.”

Citiți articolul original pe Stagiar în afaceri

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *