Nor uriaș de resturi observat de telescopul NASA după ce obiectele cerești s-au ciocnit

Astronomii au fost suficient de norocoși să observe un nor masiv de resturi de mărimea unei stea de la un astfel de impact, în timp ce a trecut prin fața unei stele din apropiere și i-a blocat o parte din lumină. Această atenuare temporară a luminii stelelor, cunoscută sub numele de tranzit, este adesea o metodă folosită pentru a detecta prezența exoplanetelor în jurul stelelor dincolo de sistemul nostru solar. Dar de această dată, observațiile au relevat dovezi ale unei coliziuni între două corpuri cerești, probabil de dimensiunea unor asteroizi giganți sau mini-planete, au spus oamenii de știință.

O echipă de astronomi a început observarea de rutină a HD 166191, o stea veche de 10 milioane de ani, similară cu soarele nostru, situată la 388 de ani lumină distanță. în 2015. Din punct de vedere astronomic, este încă o stea destul de tânără – având în vedere că soarele nostru are 4,6 miliarde de ani. La această vârstă, planetezimale se formează adesea în jurul stelelor. Aceste pâlcuri de praf orbitale rămase de la formarea stelei devin corpuri stâncoase, la fel ca asteroizii rămași de la formarea sistemului nostru solar. Planetezimale găsite în jurul altor stele pot colecta materiale și pot crește în dimensiune, transformându-se în cele din urmă în planete.

Gazul, necesar pentru formarea stelelor, se dispersează în timp între planetezimale – iar aceste obiecte sunt apoi din ce în ce mai probabil să se ciocnească unele de altele.

Echipa de cercetare a avut au estimat că probabil ar putea fi martori la un astfel de eveniment dacă ar continua să respecte HD 166191. Telescopul spațial Spitzerastronomii au făcut peste 100 de observații ale stelei între 2015 și 2019. (Spitzer s-a retras la începutul lui 2020.)

Resturile oferă indicii despre formarea planetară

Planetezimale sunt prea mici pentru a fi văzute de telescoape, dar când se ciocnesc, norii lor de praf sunt suficient de mari pentru a fi observabili.

READ  Noul Mars Rover al NASA tocmai a făcut unul dintre cele mai dulci selfie-uri extraterestre vreodată

Pe baza datelor observabile, cercetătorii cred inițial că norul de resturi a crescut atât de alungit încât a ocupat o suprafață de aproximativ trei ori mai mare decât cea a stelei – și aceasta este estimarea minimă. Dar observația în infraroșu a lui Spitzer a văzut doar o mică parte a norului trecând prin fața stelei, în timp ce norul total de resturi s-a extins pe o regiune de sute de ori mai mare decât dimensiunea stelei.

Pentru a crea un nor atât de masiv, coliziunea a fost probabil rezultatul a două obiecte similare ca mărime cu Vesta, un asteroid gigant cu lățimea de 530 de kilometri, aproape de dimensiunea unei planete pitice. în centura principală de asteroizi dintre Marte și Jupiter din sistemul nostru solar, unindu-se.

Când aceste două corpuri cerești s-au ciocnit, au creat suficientă căldură și energie pentru a vaporiza o parte din resturi. Fragmente de la această coliziune probabil s-au prăbușit în alte obiecte mici care orbitează HD 166191, contribuind la norul de praf observat de Spitzer.

„Privind discurile de resturi prăfuite din jurul stelelor tinere, putem, în esență, să privim înapoi în timp și să vedem procesele care ar fi putut modela propriul nostru sistem solar”, a spus autorul principal al studiului, Kate Su., profesor de cercetare la Observatorul Steward de la Universitatea din Arizona. O declarație. „Învățând rezultatul coliziunilor din aceste sisteme, ne putem, de asemenea, să ne facem o idee mai bună despre cât de des se formează planetele stâncoase în jurul altor stele”.

Primul martor ocular a fost văzut după ciocnire

La mijlocul anului 2018, luminozitatea HD 166191 a crescut, sugerând activitate. Spitzer, care a observat lumina infraroșie invizibilă pentru ochiul uman, a detectat un nor de resturi în timp ce trecea pe lângă stea. Această observație a fost comparată cu cele luate în lumină vizibilă de telescoapele de la sol, care au dezvăluit dimensiunea și forma norului, precum și rata de evoluție a acestuia. Telescoapele de la sol au asistat și ele la un eveniment similar cu aproximativ 142 de zile mai devreme, într-un moment în care a existat o lacună în observațiile lui Spitzer.

READ  Arheologul care a folosit Salutul nazist se retrage | Ştiinţă

„Pentru prima dată, am surprins atât strălucirea în infraroșu din praf, cât și neclaritatea pe care o introduce praful pe măsură ce norul trece prin fața stelei”, a declarat coautorul studiului Everett Schlawin, profesor asistent de cercetare la Observatorul Steward. la Universitatea din Arizona. O declarație.

Încercările anterioare ale lui Spitzer de a observa coliziunile în jurul stelelor tinere nu au dezvăluit multe detalii. Noile observații au fost publicate săptămâna trecută în Jurnalul Astrofizic.

„Nu există niciun substitut pentru a fi martor ocular la un eveniment”, a spus coautorul studiului George Rieke, profesor de astronomie și științe planetare la Universitatea Regents. Observatorul Steward al Universității din Arizona, într-o declarație. „Toate cazurile raportate anterior de Spitzer nu au fost rezolvate, cu doar presupuneri teoretice despre cum ar fi putut arăta evenimentul real și norul de resturi”.

Pe măsură ce cercetătorii și-au continuat observațiile, au văzut norul de resturi extinzându-se și devenind mai translucid pe măsură ce praful se împrăștia rapid.

Norul nu a mai fost vizibil în 2019. Cu toate acestea, în sistem era de două ori mai mult praf decât cu Observațiile lui Spitzer înainte de coliziune.

Echipa de cercetare continuă să monitorizeze steaua folosind alte observatoare în infraroșu și anticipează observații suplimentare ale unor astfel de coliziuni folosind telescopul spațial James Webb lansat recent.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *