Nu poți merge pe Lună cu NASA? Craterul Mistastin din Canada este cel mai bun lucru.

Craterul Mistastin de pe Pământ conține cantități mari de rocă albă strălucitoare pe cea mai mare parte a suprafeței Lunii

Astronautul canadian Joshua Kutryk și astronautul NASA Matthew Dominick urcă pe Discovery Hill pe craterul Mistastin.
Astronautul canadian Joshua Kutryk și astronautul NASA Matthew Dominick urcă pe Discovery Hill pe craterul Mistastin. (Fotografia de Gordon Osinski/Fotografia de Gordon Osinski)

cometariu

Majoritatea dintre noi nu vor merge niciodată pe Lună, dar avem cel mai bun lucru în curtea noastră: Canada. Între hochei pe gheață, sirop de arțar și politețe neobișnuită, țara are și unul dintre cele mai bune cratere pentru a studia luna fără să sari într-o navă spațială.

Poate că nu ați auzit niciodată de craterul Mistastin din partea de nord a provinciei Newfoundland și Labrador (și îmi imaginez că mulți canadieni v-ar ierta, nu?), dar există mai multe motive pentru care acesta corespunde bine lunii.

La fel ca majoritatea vieții mele amoroase, locația îndepărtată a craterului este izolată de majoritatea oamenilor și imită singurătatea simțită pe Lună; structura este similară cu ceea ce ați găsi pentru multe cratere lunare; iar zona conține roci rare care seamănă în mod suspect cu ceea ce găsesc astronauții pe Lună.

Aceste calități îl fac un teren de antrenament potrivit pentru potențialii astronauți NASA Artemis. misiune, care intenționează să aterizeze astronauți pe Lună încă din 2025. Miercuri, NASA a făcut un pas important către întoarcerea pe Lună și suliţă un zbor de testare fără echipaj numit Artemis I, care nu va ateriza la suprafață, dar va rămâne pe orbită lunară până la 25,5 zile pentru a demonstra că racheta și nava spațială pot zbura în siguranță.

„Acest crater din Labrador nici măcar nu era cunoscut ca fiind un crater în timpul misiunilor Apollo”, a spus Gordon Osinski, geolog planetar la Universitatea de Vest din Canada, care a ghidat astronauții în jurul craterului. „Mi-ar plăcea să văd toți astronauții care ajung să meargă pe lună venind la Mistastin”.

Mistastin, cunoscută local ca Kamestastin, se află în terenurile de vânătoare spirituale și tradiționale ale Primei Națiuni Innu Mushuau și necesită aprobarea Primei Națiuni Innu Mushuau pentru a vizita.

NASA începe întoarcerea SUA pe Lună în timp ce o rachetă masivă SLS zboară în sfârșit

Craterul se află în esență „în mijlocul nicăieri”, a spus geologul planetar Cassandra Marion, care a vizitat situl de șase ori. Nu există o bandă oficială de pistă, iar vizitatorii aterizează de obicei într-un avion de marfă mic, nepresurizat, pe o zonă de pietriș arbustiv – dacă nu există o stâncă mare în cale. Este adesea ploios și vânt. Când nu bate vânt, este buggy cu o mulțime de muște negre care mușcă.

READ  Ultimele ape lichide ale lui Marte au curs acum aproximativ 2 miliarde de ani

Situat în Arctica canadiană, terenul accidentat este un amestec de taiga și tundra. Molidul negru și arinul trăiesc la altitudini mai joase, în timp ce mușchiul apare lângă albiile râurilor și la altitudini mai înalte. Și apoi sunt afine delicioase peste tot în tundra. Dacă nu te uiți unde stai, Marion a spus că s-ar putea să te trezești cu „fese violete”.

„E o amantă crudă, într-un fel, dar m-aș întoarce”, a spus Marion. „Este unul dintre cele mai frumoase locuri în care am fost. Simți că ești singurii acolo pe kilometri la un loc.

În septembrie, Marion și Osinski au dus doi astronauți la craterul Mistastin pentru antrenament în geologie și pentru a identifica rocile pe care le-ar putea vedea pe Lună. Multe roci sunt accesibile prin aflorințe sau stânci care au apărut cu milioane de ani în urmă.

Craterul Mistastin s-a format când un asteroid s-a prăbușit cu aproximativ 36 de milioane de ani în urmă și a lăsat o breșă masivă de 28 de kilometri în pământ care se vede astăzi. Osinski a spus că astfel de cratere mari, precum acesta, sunt numite „cratere complexe” și sunt comune pe suprafața Lunii.

Craterele complexe sunt mai puțin adânci și mai plate, în loc de o depresiune în formă de bol ca cea din Arizona. crater de meteori unde se antrenează și astronauții. La fel ca multe cratere complexe lunare, Mistastin are și un munte în mijloc numit vârf central.

„Acest crater Labrador nu este doar un crater de impact complex, este relativ bine conservat”, a spus Osinski. „Am fost acolo de mai multe ori și este întotdeauna grozav când mergi până la margine și te uiți literalmente în jos, în această gaură uriașă din pământ.”

Fotografii: Racheta Artemis I de la NASA este în sfârșit lansată

Știm că a fi la Craterul Mistastin nu este exact ca luna. Spre deosebire de lună, avem vânt, apă și WiFi. De fapt, Mistastinul de astăzi poate părea să nu seamănă cu luna, deoarece conține un lac (care acoperă aproximativ jumătate din dimensiunea impactului inițial al craterului), probabil rezultatul uscării ghețarilor ultimei epoci glaciare. Dar nu lăsa lacul să te păcălească.

READ  Descoperire alarmantă de către cercetători: Oceanul Arctic ar putea rămâne fără gheață până în 2040

O mare asemănare cu prietenul nostru lunar se află în stâncile sale. Este unul dintre cele două cratere de pe Pământ care conțin cantități mari de rocă numită anortosit. Celălalt este structura de impact semnificativ erodata a Manicouagan din Quebec, făcând din craterul Mistastin mult mai tânăr și mai bine conservat alegerea preferată pentru cercetare și pregătirea astronauților.

Deși anortozitul este rar pe Pământ, este comun pe suprafața lunii. Poate că nu i-ai rostit niciodată numele, dar l-ai văzut de fiecare dată când te uiți la lună: roca este alcătuită din părțile strălucitoare, foarte reflectorizante, văzute pe scară largă pe suprafața lunii, numite zonele înalte lunare.

„O parte din motivul pentru care vedem atât de multe în jurul Lunii este pur și simplu felul în care s-a format luna”, a spus Julie Stopar, geolog lunar la Institutul Universităților de Cercetare Lunară și Planetară.

În comparație cu planeta noastră natală, suprafața lunii a fost sculptată în principal de cratere de impact și vulcanism.

Conform unei teorii populare a formării, Luna s-a reunit când un corp de dimensiunea lui Marte s-a prăbușit într-un Pământ tânăr la începutul formării sistemului nostru solar, acum aproximativ 4,6 miliarde de ani. Stopar a spus că resturile fierbinți din jurul Pământului s-au unit în Lună, acoperind luna tânără într-un ocean de magmă – „în esență doar lavă, lavă peste tot”.

Într-o explicație simplificată, Stopar a spus că, pe măsură ce oceanul de magmă de suprafață s-a răcit în timp, diferite minerale și roci au început să se cristalizeze. Materialul mai dens s-a scufundat și materialul mai ușor a plutit în sus pentru a deveni în esență suprafața lunii. Un mineral comun care plutea la suprafață a fost anorthite, care este componenta predominantă a rocii anortozite.

Povestea originii Anorthosite-ului pe Pământ este mai complicată și mai puțin înțeleasă, a spus Marion, care este consilier științific la Muzeul Aviației și Spațiului din Canada. Cercetările sugerează anortozitul se formează probabil și datorită separării cristalelor mai ușoare în magmă, dar adânc în mantaua noastră. Pe măsură ce magma s-a răcit și s-a cristalizat lent, cristalele minerale mai puțin dense s-au separat de materialele mai dense și s-au solidificat pentru a forma anortosit. Roca a ieșit la suprafață prin eroziune și activitatea tectonice a plăcilor.

READ  Juno de la NASA primește o vedere la cea mai înaltă rezoluție a regiunii uluitoare a lunii înghețate a lui Jupiter Europa

Apoi, faptul că un asteroid tocmai a creat un crater în această zonă rară bogată în anortosit? Ei bine, este norocul naturii.

Coluziunea a dus la temperaturi și presiune ridicate, care, în esență, au fracturat rocile, zdrobindu-le și topindu-le. Marion a spus că efectele impactului de mare viteză sunt similare cu un impact puternic asupra Lunii.

„Modul în care s-au schimbat rocile este similar cu modul în care s-ar fi schimbat pe Lună după un impact”, a spus Marion.

Marion subliniază că anortozitul este prezent în toată această zonă a Labradorului, chiar dacă nu poți ajunge la crater în sine.

Astronauții care călătoresc pe Lună vor fotografia diverse tipuri de roci, cum ar fi roca topită, și vor oferi note pentru a ajuta cercetătorii precum Osinski să se întoarcă pe Pământ.

„Nu pot aduce înapoi fiecare piatră pe care o văd. Vrem să facă această sortare mentală: „Bine, am 100 de pietre în fața mea și pot aduce înapoi două” [and] cum alegi asta în timp real, practic”, a spus Osinski.

Stopar a spus că dacă astronauții ar putea aduce înapoi mai multe roci lunare, atunci cercetătorii ar putea data craterele de pe Lună și ar putea crea o istorie geologică mai bună a vecinului nostru și a resturilor plutitoare la începutul sistemului nostru solar. Ea a spus că putem ști, de asemenea, câtă apă a fost livrată către Pământ și Lună de către comete și asteroizi și toate provocările vieții din acel moment.

„Sunt foarte încântat să văd că se întâmplă acest tip de explorare”, a spus Stopar, care este membru al echipei de misiune Lunar Reconnaissance Orbiter a NASA. „Din punct de vedere științific, știu că va fi grozav pentru că de fiecare dată când obținem mostre de la Lună, aflăm atât de multe despre ea. Chiar și astăzi, încă învățăm multe despre Lună din mostrele care au fost aduse acum 50, 60 de ani. acum.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *