O broască țestoasă gigantică preistorică descoperită recent în Europa

Înscrieți-vă pentru buletinul informativ științific Wonder Theory al CNN. Explorați universul cu știri despre descoperiri fascinante, progrese științifice și multe altele.



CNN

Cu mult timp în urmă, țestoasele marine gigantice înotau în mările Pământului. Până de curând, acești giganți preistorici, atingând lungimi de peste 3 metri (10 picioare) de la cap la coadă, se credea că se găsesc doar în apele din jurul Americii de Nord.

Acum oamenii de știință au a descoperit o specie necunoscută anterior, cea mai mare țestoasă de mare europeană identificată vreodată.

Descoperită inițial de un excursionist care a dat peste rămășițele în 2016 în Pirineii din nordul Spaniei, specia a primit numele de Leviathanochelys aenigmatica. „Leviathan” este termenul biblic pentru un monstru marin, o aluzie la dimensiunea mare a creaturii, în timp ce „chelys” se traduce prin broasca țestoasă, iar „aenigmatica” se traduce prin ghicitoare – cu referire la caracteristicile particulare ale țestoasei, scriu autorii cărții. un articol publicat joi în revista Scientific Reports.

Prezența neobișnuită a acestui animal în această parte a lumii preistorice a dezvăluit că țestoasele gigantice erau mai frecvente decât se credea anterior, potrivit Studiul.

Înainte de descoperire, cea mai mare specie europeană măsura doar 1,5 metri (5 picioare) lungime, asemănătoare cu țestoasele piele de astăzi, care cântăresc în medie 300 până la 500 de kilograme (660 până la 1.100 de lire sterline) și măsoară de la 1 până la 2 metri (sau între 3 și 6,5 picioare), conform Institutului Smithsonian.

Cu toate acestea, fragmentele osoase din această specie nou identificată i-au determinat pe oamenii de știință să estimeze că Leviathanochelys avea un corp lung de 3,7 metri (12,1 ft), aproape la fel de mare ca un sedan obișnuit.

„Nu ne-am gândit niciodată că este posibil să găsim așa ceva. După un studiu destul de lung al fragmentelor osoase, ne-am dat seama că există caracteristici total diferite, care nu sunt prezente în nicio altă fosilă a unei specii de țestoase descoperite până acum”, a spus. coautor al studiului și cercetător postdoctoral Albert Sellés. cercetător la Institutul Catalan de Paleontologie Miquel Crusafont de la Universitatea Autonomă din Barcelona din Spania.

Inițial, cercetătorii credeau că oasele aparțin unui alt tip de animal, potrivit Sellés.

„Este destul de obișnuit să găsești fragmente osoase, multe dintre ele. Dar cele mai multe dintre ele nu sunt informative”, a spus Sellés. „Este destul de rar să găsești ceva care să-ți spună un pic viața din trecut.”

Un muzeu local și Ministerul Culturii din Catalonia au colectat inițial specimenele de os, dar acestea au rămas nestudiate timp de aproape cinci ani. Când Sellés și ceilalți cercetători și-au început munca de studiere a oaselor în 2021, și-au dat seama că se uitau la o specie de țestoasă de mare care era complet nouă pentru știință și s-au întors rapid la locul din Pirinei pentru a efectua săpături suplimentare.

Acolo, au fost descoperite și alte fragmente ale specimenului, inclusiv bucăți din pelvisul și coaja broaștei testoase – partea din carapace care acoperea spatele creaturii. Cu aceste descoperiri, oamenii de știință au observat mai multe caracteristici nemaivăzute până acum la nicio specie de țestoasă, vii sau moartă.

„Principalele diferențe ale acestei noi fosile sunt legate de regiunea pelviană. Mai exact, câteva umflături osoase prezente în partea anterioară a pelvisului, despre care bănuim că sunt legate de un fel de mușchi care controlează mișcarea regiunii abdominale a țestoasei”, a spus Sellés.

Această caracteristică sau mușchi a afectat cel mai probabil capacitatea de respirație a țestoaselor, permițându-le să-și țină respirația mai mult decât alte specii de țestoase, pentru a înota adânc în ocean pentru a găsi hrană sau a scăpa de prădători. , potrivit Sellés.

Echipa de cercetare a estimat că animalul antic a trăit în timpul erei Campanian a Cretacicului târziu, având o vechime de cel puțin 72 de milioane de ani.

Cea mai mare țestoasă înregistrată, numită Archelon, a trăit în urmă cu aproximativ 70 de milioane de ani și a ajuns la o lungime de aproximativ 4,5 metri (15 picioare). Înainte de această descoperire recentă, toate descoperirile preistorice ale țestoaselor marine gigantice făceau parte din aceeași descendență ca și Archelon.

Fragmente din pelvisul și coaja unei broaște țestoase uriașe sunt expuse la locul de excavare din nordul Spaniei.

„Demonstrăm că țestoasele pot crește la proporții cu adevărat gigantice în momente diferite și, de asemenea, în familii diferite”, a spus Sellés. „Pentru prima dată, am găsit o țestoasă (gigant) care nu aparține acestei familii”.

Cercetătorii speră să se întoarcă din nou la locul fosilelor pentru a căuta mai multe oase, deoarece nu sunt siguri dacă toate fragmentele acestui specimen au fost descoperite, potrivit Sellés.

READ  Monica Nicolescu: Interacțiune și colaborare om-robot | Cercetare universitară

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *