O stea gigantică intermitentă a fost observată în apropierea centrului galaxiei Calea Lactee

Cunoscută sub numele de VVV-WIT-08, steaua s-a întunecat atât de mult încât aproape a dispărut din vedere atunci când astronomii au observat-o în timp.

Nu este neobișnuit ca factorul luminos al unei stele să se schimbe. Unele stele pulsează sau o stea dintr-o pereche de stele, numită binară, poate fi eclipsată de alta. Dar este incredibil de rar ca o stea să dispară și să se aprindă din nou sau să clipească.

Observarea acestei stele i-a determinat pe cercetători să creadă că ar putea aparține unei noi clase: un sistem de stele binare „gigantice intermitente”. Această clasă include stele uriașe de o sută de ori mai mari decât soarele nostru eclipsat la fiecare câteva decenii de către un tovarăș invizibil, care ar putea fi o planetă sau o altă stea.

Acest însoțitor este probabil înconjurat de un disc de materie care ascunde steaua uriașă, provocând pâlpâirea observată de astronomi.

Centrul galaxiei noastre este o regiune densă care include o gaură neagră supermasivă, superclusere de stele, fluxuri de gaze și filamente magnetice.

„Este uimitor că tocmai am observat un obiect întunecat, înalt și alungit trecând între noi și steaua îndepărtată și putem specula doar originea sa”, a declarat Serghei Koposov, coautor și cititor al studiului, în Observational Astronomy de la Universitatea din Edinburgh, într-un raport.

La început, cercetătorii au presupus că un obiect întunecat necunoscut trecea în fața stelei uriașe, dar acest lucru ar fi posibil doar dacă ar exista un număr mare de astfel de obiecte în galaxie, ceea ce este puțin probabil.

READ  Maestri antichi e arte contemporanea

Un studiu al altor sisteme unice de stele, inclusiv stele uriașe care se întunecă și se aprind, sau care prezintă acest model intermitent, a ajutat cercetătorii să determine că o nouă clasă de stele uriașe intermitente ar putea exista și ar trebui să fie investigată. Până în prezent, se pare că există aproximativ șase astfel de sisteme.

Sistemul stelar din acest studiu a fost găsit folosind variabilele VISTA din sondajul Via Lactea sau VVV. Acest proiect, folosind telescopul VISTA al Observatorului Sudic European din Chile, a observat 1 miliard de stele timp de aproape un deceniu pentru a vedea cum variază în luminozitate.

Noua hartă a Căii Lactee dezvăluie valul de stele la marginea galaxiei noastre

„Uneori găsim stele variabile care nu se încadrează în nicio categorie stabilită, pe care o numim„ ce este? ” într-un raport. “Chiar nu știm cum au apărut acești uriași fulgerători. Este incitant să vedem astfel de descoperiri de la VVV după atâția ani de planificare și colectare a datelor.”

Gradația stelei a fost, de asemenea, observată folosind Experimentul cu lentile gravitaționale optice, sau OGLE, un studiu al cerului realizat de Universitatea din Varșovia. Seturile de date din ambele sondaje au arătat că steaua se întunecă și în lumina vizibilă și în infraroșu.

Astronomii vor continua să cerceteze mai multe dintre aceste sisteme gigantice de stele intermitente pentru a afla mai multe despre ele.

„Există cu siguranță mai multe de găsit, dar provocarea acum este de a determina care sunt tovarășii ascunși și cum au fost înconjurați de discuri, în ciuda orbitei lor atât de departe de steaua gigantică”, a spus Leigh Smith, șeful descoperirii și cercetării asociat la Institutul de Astronomie al Universității Cambridge, într-o declarație. „Procedând astfel, am putea afla ceva nou despre modul în care evoluează aceste tipuri de sisteme.”

READ  Cum s-au format stelele. Cele mai interesante lucruri descoperite de cercetători

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *