Oamenii de știință găsesc „ingrediente pentru viață” în roci vechi de 3,5 miliarde de ani din Australia

Cercetătorii au descoperit molecule organice prinse în formațiuni de roci incredibil de vechi din Australia, dezvăluind ceea ce spun ei că este prima dovadă detaliată a primelor ingrediente chimice care ar fi putut suferi formele de viață microbiene primitive ale Pământului.

Descoperirea, făcută în cei 3,5 miliarde de ani Antrenament de antrenament din Australia de Vest Pilbara craton, se adaugă unui mare număr de cercetări despre viața antică din această parte a lumii – care reprezintă unul dintre cele două depozite de pământ virgine și expuse de pe Pământ datând din Archean Aeon.

În ultimii ani, roca hidrotermală a formației Dresser a dezvăluit semnale repetate despre ceea ce pare a fi cea mai timpurie viață cunoscută de pe pământ, oamenii de știință găsind „dovezi definitive” ale biosemnaturilor microbiene care datează de 3,5 miliarde de ani.

Acum într-un nou studiu, Cercetătorii germani au identificat urme de chimie specifică care ar fi putut permite astfel de organisme primordiale să existe, găsind molecule organice relevante din punct de vedere biologic conținute în barită depozite, un mineral format din diverse procese, inclusiv evenimente hidrotermale.

„Pe câmp, baritele sunt asociate direct cu covorașe microbiene fosilizate și miros ca ouă stricate când sunt proaspăt zgâriate”. Explica geobiolog Helge Mißbach de la Universitatea din Köln din Germania.

„Așadar, am suspectat că acestea conțin materiale organice care ar fi putut servi drept nutrienți pentru viața microbiană timpurie”.

Roca de barită din formația Dresser. (Helge Mißbach)

În timp ce oamenii de știință au speculat mult timp despre modul în care moleculele organice ar putea acționa ca substraturi pentru microbii primitivi și procesele lor metabolice, dovezile directe s-au dovedit până acum în mare parte evazive.

READ  Cum s-au format stelele. Cele mai interesante lucruri descoperite de cercetători

Pentru a investiga, Mißbach și colegii săi cercetători au analizat incluziunile în baritele din Formația Dresser, cu mineralul stabil chimic capabil să păstreze fluide și gaze în roci timp de miliarde de ani.

Folosind o serie de tehnici pentru a analiza probele de barită – inclusiv cromatografie de gaze-spectrometrie de masă, microtermometrie, și o analiză stabilă a izotopilor, au descoperit cercetătorii ceea ce descriu ei ca o „diversitate intrigantă de molecule organice cu relevanță metabolică cunoscută sau dedusă”.

Printre aceștia au fost compuși organici acid acetic și metanetiol, pe lângă multe gaze, inclusiv Sulfat de hidrogen, care ar fi putut avea origini biotice sau abiotice.

010 comoda organică 2(Mißbach și colab., Nature Communications, 2021)

Deasupra: rocă de barită, indicând o asociere strânsă cu stromatoliții.

Deși poate fi imposibil să fii sigur de legăturile precise, apropierea acestor incluziuni în roca barită de acrețiile organice adiacente numite stromatolite sugerează că substanțele chimice antice, odată transportate în interiorul fluidelor hidrotermale, ar fi putut influența comunitățile microbiene primitive.

„Într-adevăr, mulți compuși descoperiți în incluziunile de fluid găzduit de barită … ar fi furnizat substraturi ideale pentru microbii și metanogenii pe bază de sulf propuși anterior ca actori ai mediului Dresser”, cercetătorii scrie în studiul lor.

În plus față de substanțele chimice care ar fi putut acționa ca substanțe nutritive sau substraturi, alți compuși găsiți în incluziuni ar fi putut servi drept „elemente de bază” pentru diferite reacții chimice pe bază de carbon – procese care ar fi putut declanșa metabolismul microbian, producând surse de energie, precum lipide, care ar putea fi descompuse de formele de viață.

READ  În Univers, „există prea mult aur”. Cercetătorii nu știu de unde a venit

“Cu alte cuvinte, ingredientele esențiale ale tioacetatului de metil, un agent critic propus în apariția vieții, erau disponibile în mediile Dresser”, explică echipa.

“Este posibil să fi purtat elementele de bază pentru absorbția chemoautotrofă a carbonului și, prin urmare, absorbția anabolică a carbonului din biomasă”.

Rezultatele sunt raportate în Comunicări despre natură.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *