Oamenii de știință identifică flori noi în pădure care existau acum 100 de milioane de ani

Uneori nu știi ce ai până nu pleacă. Valviloculus pleristaminis îl face un exemplu perfect.

Oamenii de știință au identificat abia recent această misterioasă floare dispărută. A înflorit cândva în perioada Cretacicului – o relicvă florală dintr-o epocă trecută, păstrată în chihlimbar care oprește timpul dintr-o zi nenumită când dinozaurii încă cutreiera Pământul.

„Nu este chiar o floare de Crăciun, dar este o frumusețe, mai ales că făcea parte dintr-o pădure care a existat acum 100 de milioane de ani”, a spus Profesorul emerit George Poinar Jr. de la Universitatea de Stat din Oregon.

Poinar Jr. este ceva de autoritate despre capacitățile capsulei de chihlimbar timp.

Entomologul octogenar este apreciat pe scara larga la fel ca omul de știință care a popularizat fenomenul insectelor preistorice și nematodelor prinse în rășina copacilor pe scări geologice – idei care au decolat, literalmente de cele mai multe ori, în fantezia culturii pop a Parcul Jurassic.

(George Poinar Jr./OSU)

Acest obiectiv pe tot parcursul vieții a început cu zeci de ani în urmă, dar producția academică a lui Poinar Jr. este încă uimitoare. În ultimii ani, el a descris căpușe vechi, îngroșate, a descoperit noi ordine de viață a insectelor, a urmărit originile malariei și și-a găsit partea echitabilă de flori uitate.

V. pleristaminis, care reprezintă atât un nou gen, cât și o nouă specie de flori, se numără printre ultimele din acest buchet în continuă expansiune.

„Floarea masculină este mică, are aproximativ 2 milimetri în diametru, dar are 50. stamine aranjat ca o spirală, cu anterele arătând spre cer, ” Explică Poinar.

“Deși este atât de mic, detaliile care rămân sunt incredibile. Specimenul nostru a făcut probabil parte dintr-un grup de plante care conținea multe flori similare, unele probabil feminine.”

READ  Capsula care conține primele probe de pe suprafața asteroidului Ryugu a ajuns pe Pământ

Specimenul în cauză a fost obținut de la mine de chihlimbar în Myanmar, fiind conservat în depozite sedimentare marine datând din Cretacicul mijlociu, acum aproximativ 99 de milioane de ani.

010 floare veche 2(George Poinar Jr./OSU)

Potrivit cercetătorilor, V. pleristaminis, un exemplu de angiospermă (planta cu flori), aparține probabil ordinului Laurales, în special asemănătoare familiilor Monimiaceae și Atherospermataceae.

Dar această ciudată floare dispărută nu oferă doar indicii despre istoria evoluției florale.

Potrivit lui Poinar Jr., V. pleristaminis și alte fosile de angiospermă de chihlimbar birmanez, deoarece pot ajuta, de asemenea, la rezolvarea unui mister excepțional despre fostul supercontinent Gondwana de unde vin aceste plante.

Mai precis, V. pleristaminis ar fi înflorit odată pe o bucată din Gondwana numită Blocul Birmaniei de Vest, care s-a desprins de restul supercontinentului într-un moment necunoscut din istorie.

Când vine vorba de dezbatere, unele ipoteze geologice apropie data separării de acum 500 de milioane de ani.

Cercetările lui Poinar Jr. sugerează, totuși, că blocul Birmaniei de Vest nu ar fi putut naviga din Gondwana în Asia. înainte de începerea Cretacicului, având în vedere că angiospermele au evoluat și diversificat doar acum aproximativ 100 de milioane de ani.

Probabil că dezbaterea nu se va încheia în curând, dar V. pleristaminis iar genul său de chihlimbar oferă o nouă linie de gândire în această privință – un secret în plină dezvoltare care așteaptă să fie spus timp de aproape 100 de milioane de ani.

“Întâlnirea cu [the West Burma Block] Migrația tectonică a Gondwanei nu este încă bine stabilită, dar vârsta de 100 m de chihlimbar, cu plantele legate de emisfera sudică și fosilele animale incluse, ar putea contribui la o posibilă soluție la această problemă. ” scriu cercetătorii.

READ  ce s-ar întâmpla dacă ar aduce pe Pământ un fragment de stea de neutroni

Rezultatele sunt raportate în Jurnalul Institutului de Cercetare Botanică din Texas.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *