Obiectul masiv ar putea fi o lună interstelară, o descoperire rară

Este doar al doilea obiect spațial descoperit care ar putea fi o exolună sau o lună în afara sistemului nostru solar. Luna gigantică a fost găsită orbitând o planetă de mărimea lui Jupiter numită Kepler 1708b, situată la 5.500 de ani lumină de Pământ.

Corpul ceresc nou detectat este de 2,6 ori mai mare decât Pământul. Nu există un analog pentru o lună atât de mare în propriul nostru sistem. Pentru referință, propria noastră lună este de 3,7 ori mai mică decât Pământul.

Este a doua oară când David Kipping, profesor asistent de astronomie și șef al Cool Worlds Lab al Universității Columbia, și echipa sa au găsit un candidat pentru exolună. Ei au descoperit primul, o lună de mărimea lui Neptun, care orbitează o exoplanetă gigantică numită Kepler-1625b, în 2018.

„Astronomii au găsit până acum peste 10.000 de exoplanete candidate, dar exounii sunt mult mai dificili”, a spus Kipping într-un comunicat. „Este terra incognita”.

O mai bună înțelegere a lunilor, de exemplu cum se formează, dacă pot susține viața și dacă joacă un rol în potențiala locuință a planetelor, ar putea duce la o mai bună înțelegere a modului în care se formează și evoluează sistemele planetare.

Piese greu de găsit

Kipping și echipa sa încă lucrează pentru a confirma că primul candidat pe care l-au găsit este de fapt o exolună, iar această ultimă descoperire se va confrunta probabil cu aceeași luptă dificilă.

Lunii sunt obișnuite în sistemul nostru solar, care are peste 200 de sateliți naturali, dar căutarea îndelungată a lunilor interstelare a fost în mare parte fără succes. Astronomii au localizat cu succes exoplanete în jurul stelelor din afara sistemului nostru solar, dar exounii sunt mai greu de localizat din cauza dimensiunilor lor mai mici.

Peste 4.000 de exoplanete confirmate au fost descoperite în întreaga galaxie, dar asta nu înseamnă că a fost ușor de găsit. Multe dintre ele au fost detectate folosind metoda tranzitului sau căutând scăderi în lumina stelelor atunci când o planetă trece prin fața stelei sale. Observarea lunilor, care sunt mai mici și provoacă scăderi și mai mici în lumina stelelor, este foarte dificilă.

READ  O hipernovă antică a umplut această stea cu elemente neobișnuite

Pentru a găsi acea potențială a doua lună, Kipping și echipa sa au folosit date din misiunea Kepler de vânătoare de planete a NASA, pentru a studia unele dintre cele mai reci exoplanete gigantice gazoase găsite de telescop. Cercetătorii au folosit acest criteriu în cercetările lor, deoarece în sistemul nostru solar, giganții gazosi Jupiter și Saturn au cele mai multe luni în orbită.

Dintre cele 70 de planete studiate, doar una a dezvăluit un semnal însoțitor care părea a fi o lună, cu doar 1% șanse să fie altceva.

— Acesta este un semnal încăpățânat, spuse Kipping. „Am aruncat chiuveta din bucătărie în chestia asta, dar pur și simplu nu va dispărea”.

3 moduri în care se poate forma o lună

Candidatul nou descoperit are asemănări cu potențiala prima descoperire a exomoon. Ambele sunt probabil gazoase, ceea ce explică dimensiunea lor masivă și sunt departe de stelele gazdă.

Această Lună potențială din afara Sistemului Solar nu este cu nimic ca a noastră

Există trei teorii principale despre formarea lunilor. Unul este atunci când obiectele spațiale mari se ciocnesc și materialul aruncat devine o lună. O alta este captura, atunci când obiectele sunt capturate și puse pe orbită în jurul unei planete mari – cum ar fi luna lui Neptun, Triton, despre care se spune că este un obiect capturat din Centura Kuiper. Iar a treia este formarea lunilor din materiale, cum ar fi gazul și praful care se învârteau în jurul stelelor, care au creat planetele în primele zile ale sistemului solar.

Este posibil ca cele două candidate la exolună să înceapă ca planete care în cele din urmă au fost atrase pe orbită în jurul unor planete mai mari, cum ar fi Kepler 1625b și Kepler 1708b.

READ  SpaceX închide anul record de lansări de pe coasta spațială a Floridei - Spaceflight Now

Lunii gigantice sunt probabil o anomalie

Kipping crede că este puțin probabil ca lunile din afara sistemului nostru solar să fie la fel de mari ca acești doi candidați, ceea ce le-ar putea face ciudate mai degrabă decât norma. „Primele detectări în orice investigație vor fi, de obicei, nebunii”, a spus el. „Cele mari care sunt doar cel mai ușor de detectat cu sensibilitatea noastră limitată”.

Telescopul Webb este pe cale să arunce o privire fără precedent asupra acestor exoplanete intrigante

Confirmarea faptului că ambii candidați sunt exoluni va necesita observații ulterioare de către telescopul spațial Hubble și telescopul spațial James Webb în 2023. Între timp, Kipping și echipa sa continuă să adune dovezi de sprijin pentru exoluni.

Faptul că fiecare planetă asociată durează mai mult de un an Pământesc pentru a finaliza o orbită în jurul stelei sale încetinește procesul de descoperire.

„Confirmarea necesită să vedem tranzitele lunare care se repetă de mai multe ori”, a spus Kipping. „Natura cu perioadă lungă a planetelor noastre țintă înseamnă că avem doar două tranzite în mână aici, doar că nu sunt suficiente pentru a vedea o serie de tranzite lunare necesare pentru a revendica o detectare confirmată”.

Dacă se confirmă, ar putea fi începutul unei noi acceptări conform căreia exounii sunt la fel de comune ca exoplanetele din afara sistemului nostru solar.

Prima exoplanetă a fost descoperită abia în anii 1990, iar cea mai mare parte a exoplanetelor cunoscute astăzi nu a fost dezvăluită până la lansarea Kepler în 2009.

„Aceste planete sunt extraterestre în comparație cu sistemul nostru de acasă”, a spus Kipping. „Dar au revoluționat înțelegerea noastră cu privire la formarea sistemelor planetare”.

Corecție: O versiune anterioară a acestei povești a declarat greșit anul în care a fost făcută prima descoperire exolună.

READ  Cercetătorii au găsit o caracatiță mov. Specia este foarte ...

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *