Omniprezența tarantulei datează din perioada Cretacicului

Tarantulele se numără printre cei mai cunoscuți păianjeni, în parte datorită dimensiunii lor, culorilor vibrante și prevalenței în întreaga lume. Dar un lucru pe care majoritatea oamenilor nu îl știu este că tarantulele sunt corpuri de casă. Femelele și puii lor își părăsesc rar vizuinele și doar masculii maturi vor călători în căutarea unui partener. Cum a ajuns atunci un astfel de păianjen sedentar să locuiască șase din cele șapte continente?

O echipă internațională de cercetători, inclusiv Saoirse Foley de la Universitatea Carnegie Mellon, a început un sondaj similar cu ancestry.com pentru a găsi răspunsul la această întrebare. Ei au analizat transcriptomii, suma tuturor transcrierilor ARNm, multe tarantule și alți păianjeni din perioade de timp diferite. Rezultatele lor au fost publicate online de PeerJ 6 aprilie 2021.

Ei au folosit transcriptomii pentru a construi un copac genetic păianjen, apoi și-au calibrat arborele cu date fosile. Fosilele de tarantula sunt extrem de rare, dar software-ul folosit în studiu a reușit să estimeze vârsta tarantulelor mai vechi în comparație cu vârsta fosilelor altor păianjeni.

Două linii independente de tarantule au apărut din India

Două linii de tarantule independente au apărut din India. Credit: https://dinosaurpictures.org/, 2021

Au descoperit că tarantulele sunt străvechi, apărând pentru prima dată în pământul considerat acum America în urmă cu aproximativ 120 de milioane de ani. Cretacic perioadă. La acea vreme, America de Sud ar fi fost atașată Africii, Indiei și Australiei ca parte a supercontinentului Gondwana. Păianjenii au ajuns în cele din urmă la destinațiile actuale din cauza derivării continentale, cu câteva plecări interesante.

De exemplu, natura intrării lor în Asia sugerează că tarantulele pot fi și dispersoare surprinzător de eficiente. Cercetătorii au reușit să stabilească două linii distincte de tarantule care au divergut pe subcontinentul indian înainte ca acesta să se prăbușească în Asia, una dintre descendențe fiind predominant terestră și cealaltă predominant arboricole. Au descoperit că aceste linii au colonizat Asia la aproximativ 20 de milioane de ani distanță. În mod surprinzător, primul grup care a ajuns în Asia a reușit să treacă și Linia Wallace, o graniță între Australia și Insulele Asiatice, unde multe specii se găsesc din abundență pe o parte și rareori sau deloc pe o parte.

Gama ancestrală a tarantulelor

Gama ancestrală de tarantule estimată de cercetători. Credit: https://mapchart.net/, 2021 (CC BY SA 4.0)

„Înainte, nu ne gândeam la tarantule ca la dispersori buni. Dacă deriva continentală a jucat cu siguranță rolul său în istoria lor, cele două evenimente ale colonizării asiatice ne încurajează să reconsiderăm acest cont. Diferențele de microhabitat dintre aceste două linii sugerează, de asemenea, că tarantulele sunt experți în exploatarea nișelor ecologice, în timp ce prezintă simultan semne de conservare a nișei ”, a spus Foley.

Referință: „Analizele filogenomice relevă originea gondwaneană și colonizări repetate în afara Indiei în Asia de tarantule (Araneae: Theraphosidae)” de Saoirse Foley, Henrik Krehenwinkel, Dong-Qiang Cheng și William H. Piel, 6 aprilie 2021, PeerJ.
DOI: 10.7717 / peerj.11162

Alți autori ai studiului includ Willam H. Piel și Dong-Qiang Cheng de la colegiul Yale-NUS din Singapore și Henrik Krehenwinkel de la Universitatea Trier din Germania.

READ  Trecerea dincolo de granițe - AgriNews

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *