Oxigenul Pământului va dispărea peste 1 miliard de ani | Pământ

Oxigenul aflat în prezent în atmosfera Pământului va dispărea peste un miliard de ani, spun oamenii de știință. Această imagine a atmosferei Pământului a fost preluată de la Stația Spațială Internațională la 26 februarie 2021. Imagine via NASA.

Respiră adânc. Aerul care vă extinde sânii este alcătuit în principal din azot și oxigen, principalele componente ale atmosferei noastre. Oxigenul există în atmosfera noastră prin expirarea plantelor, prin procesul de fotosinteză. Un studiu publicat în martie 2021 arată că – într-un miliard de ani, pe măsură ce soarele se încălzește – plantele vor muri, luând cu ele oxigenul din atmosfera noastră pe care oamenii și animalele trebuie să le respire.

Kazumi Ozaki de la Universitatea din Tokyo și Chris Reinhard din Georgia Tech a modelat sistemele climatice, biologice și geologice ale Pământului pentru a rafina înțelegerea oamenilor de știință despre condițiile atmosferice viitoare de pe Pământ. Ei au întreprins cercetarea ca parte a unui program NASA numit NExSS să exploreze și să evalueze viabilitatea exoplanete. Studiul lor a fost publicat 1 martie 2021, în Evaluat de colegi ziar Geoștiința naturii.

Atmosfera actuală a Pământului este alcătuită din 78% azot, 21% oxigen, 0,9% argon și 0,1% alte gaze, inclusiv dioxid de carbon, metan, vapori de apă și neon. Pământul nu a avut întotdeauna un procent atât de mare de oxigen în atmosfera sa. În primii 2 miliarde de ani ai Pământului, nu exista oxigen în atmosferă. Au apărut pentru prima dată niveluri scăzute de oxigen cianobacterii, cunoscută și sub numele de alge albastre, a început să elibereze oxigen ca produs secundar al fotosintezei. Apoi, acum aproximativ 2,4 miliarde de ani, Pământul a suferit Mare eveniment de oxidare. În acest stadiu, fie printr-o eliberare a degazării vulcanilor sau o inovație evolutivă care a făcut cianobacteriile mai reușite, oxigenul a început să se acumuleze în cantități mai mari în atmosferă, ucigând unele bacterii dar permițând o viață mai complexă (noi!) să evolueze.

READ  Coronavirus, Count to Northern Cities: "Hai pagato il prezzo più alto, sono al tuo fianco"

Această utopie a oxigenului în care trăim astăzi – unde plantele produc oxigen pentru ca oamenii și animalele să respire – este doar o condiție temporară pe Pământ. Ca Ozaki menționat:

Descoperim că atmosfera oxigenată a Pământului nu va fi o caracteristică permanentă.

Bărbat cu părul închis la culoare și mustață subțire, purtând o jachetă cu fermoar albastru.

Kazumi Ozaki de la Universitatea din Tokyo, autor principal al articolului despre viitorul oxigenului pe Pământ. Imagine prin NASA.

Pe măsură ce sistemul solar își continuă ciclul de viață, soarele îmbătrânit va începe să se încălzească. Creșterea producției solare va încălzi atmosfera în continuare și dioxidul de carbon va reacționa la creșterea temperaturii prin descompunere. Nivelurile de dioxid de carbon vor scădea până când organismele fotosintetice – care depind de absorbția dioxidului de carbon pentru a trăi, la fel cum depindem de oxigenul pentru a trăi – nu mai pot supraviețui, eliminând sursa de oxigen de pe Pământ. (Aflați cum oamenii de știință cred că fitoplanctonul contribuie între 50% și 85% din oxigenul din atmosfera Pământului.) Deci, atunci când plantele mor din lipsa de dioxid de carbon, nu este doar o pierdere în lanțul alimentar, ci, mai presus de toate, o pierdere în aerul pe care îl produc și în aerul pe care îl respirăm.

În timp ce sfârșitul oxigenului este încă la un miliard de ani distanță, când epuizarea începe să se instaleze, va avea loc destul de repede, în aproximativ 10.000 de ani. Reinhard a explicat gravitatea schimbării:

Picătura de oxigen este foarte, foarte extremă; vorbim despre un milion de ori mai puțin oxigen decât astăzi.

Omul în fața camerei stând sub un copac.

Chris Reinhard de la Georgia Tech, unul dintre principalii autori care au studiat cantitatea viitoare de oxigen din atmosfera Pământului. Imagine prin NExSS.

Viitorul eveniment de dezoxigenare va coincide cu o creștere a metanului, până când nivelurile de metan sunt de aproximativ 10.000 de ori mai mari decât cele din atmosferă astăzi. Aceste schimbări se vor întâmpla prea repede pentru a se adapta în biosferă. Stratul de ozon, format din oxigen, va dispărea, iar lumina ultravioletă și căldura vor ajuta la stingerea vieții pe uscat și în apă. Toți, în afară de germeni, vor fi amenințați cu exterminarea. Reinhard menționat:

O lume în care multe bacterii anaerobe și primitive se ascund în prezent în umbră va prelua.

La fel ca la început, când viața de pe Pământ era în formă microbiană înainte de a prospera în varietatea pe care o vedem astăzi, viitorul va semăna mult cu trecutul, ca și cum ceasul se bifează înapoi și formele vieții complexe s-ar stinge. cu excepția micilor colonii de celule.

Sol uscat și copaci morți cu nisip suflat de vânt.

Toată viața de plante și animale de pe Pământ are nevoie de oxigen pentru a supraviețui. Peste un miliard de ani, oxigenul Pământului va fi epuizat în aproximativ 10.000 de ani, provocând dispariția globală a tuturor, cu excepția microbilor. Imagine prin Dikaseva / Unsplash.

Studiul trecutului și viitorului Pământului este o poartă către înțelegerea condițiilor favorabile vieții pe alte planete. Prezența oxigenului este un factor important pentru a determina dacă viața poate exista pe o planetă. După cum vedem cu Pământul, totuși, o planetă care nu are o semnătură de oxigen poate fi capabilă să susțină viața în viitor sau în trecut.

Deci, în timp ce găsirea unei planete cu oxigen ar fi un pas interesant spre descoperirea vieții, nu face găsirea oxigenului nu ar trebui să excludă posibilitatea ca o planetă deja a avut viață.

Linia de fund: Într-un miliard de ani, oamenii de știință spun, pe măsură ce soarele se încălzește, atmosfera mai caldă va descompune dioxidul de carbon, ucigând viața plantelor, care la rândul său va închide sursa de oxigen pe Pământ.

Sursa: Durata de viață viitoare a atmosferei oxigenate a Pământului

Prin New Scientist

Kelly Kizer Whit

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *