Piatra gigantică „dungi de tigru” sculptată în Etiopia reprezintă un mister antic

Dacă vrem să prezicem viitorul planetei noastre sub schimbarea climei, trebuie să înțelegem mai bine ce s-a întâmplat pe Pământ înainte, chiar sute de mii de ani în trecut.

Noi cercetări asupra zonelor muntoase etiopiene în timpul Ultima epocă glaciară ajută la asta. Pe lângă faptul că a răspuns la câteva întrebări geologice, el a ridicat și una nouă: ce a creat dungi gigantice de piatră pe platoul central Sanetti din Munții Bale?

Ca parte a cercetării, oamenii de știință au examinat stâncă moraină probe în munții Bale și Arsi, roci care odinioară ar fi fost spălate de ghețari.

Studiind aspectul lor fizic și măsurând întinderea degradării unui izotop de clor, au stabilit că glaciațiile din trecut nu ar fi fost sincronizate cu alte întinderi similare de munți.

(Groos și colab., Earth Surface Dynamics, 2021)

“Rezultatele noastre arată că ghețarii din zonele muntoase din sudul Etiopiei au atins întinderea maximă între 40.000 și 30.000 de ani în urmă, cu câteva mii de ani mai devreme decât în ​​alte regiuni muntoase din Africa. Estul și întreaga lume”. spune glaciologul Alexander Groos de la Universitatea din Berna din Elveția.

Deși aceste zone montane nu sunt pline de gheață astăzi, acum 42.000 și 28.000 de ani – cu mii de ani înainte de cea mai recentă perioadă în care calotele de gheață s-au întins departe de poli – acestea ar fi fost acoperite de ghețari care acopereau până la 350 de pătrate. kilometri (aproximativ 135 mile pătrate). Cercetătorii spun că răcirea relativ timpurie și apariția ghețarilor sunt cauzate probabil de variații ale precipitațiilor și ale caracteristicilor montane.

READ  Experții testează echipamente pentru a studia rocile de pe Marte în Cipru

Cu alte cuvinte, temperatura nu a fost singurul motor al mișcării ghețarilor din Africa de Est în acest timp. Astfel de informații ne pot ajuta să înțelegem ce s-ar putea întâmpla în continuare și care va fi impactul asupra biodiversității și ecosistemelor.

În ceea ce privește benzile masive de piatră formate din bolovani și coloane de bazalt, acestea au fost descoperite în timpul cercetărilor chiar în afara zonei antice a calotei de gheață. Dungile au o lungime de până la 1.000 de metri, o lățime de 15 metri și o adâncime de 2 metri și nu au mai fost văzute până acum la tropice.

010 dungi de tigru 2(Groos și colab., Earth Surface Dynamics, 2021)

“Existența acestor benzi de piatră pe un platou tropical ne-a surprins, deoarece așa-numitele forme de relief periglaciare de această magnitudine erau cunoscute anterior doar din zona temperată și din regiunile polare și sunt asociate cu temperaturile solului din jurul lor. A punctului de îngheț” . spuse Groos.

Un alt mod în care munții etiopieni sunt diferiți de vecinii lor imediați, în ceea ce privește ceea ce s-a întâmplat în ultima eră glaciară. Oamenii de știință cred că aceste zgârieturi sunt rezultatul natural al înghețării și dezghețării periodice a solului în apropierea calotei de gheață, care ar fi tras roci similare împreună.

010 dungi de tigru 3(Alexander R. Groos / Fundația Digital Globe)

Totuși, acest lucru ar fi necesitat scăderi substanțiale atât ale temperaturii solului, cât și ale aerului – și ceea ce este mai puțin clar este dacă acest lucru este tipic pentru modul în care s-au răcit munții tropicali înalți în acel moment sau dacă a fost un fenomen regional.

READ  PLANET VENUS: ANUNȚ UMINANT DESPRE EXISTENȚA VIEȚII

Va trebui să așteptăm studiile viitoare din alte regiuni pentru a afla, dar cercetarea oferă oamenilor de știință mult pentru a continua. Înțelegerea schimbărilor climatice la tropice este crucială – de aici provine o mare parte din circulația atmosferei și oceanelor lumii – și se pare că aceste regiuni muntoase ar fi putut experimenta ultima eră glaciară în moduri diferite.

„Rezultatele noastre subliniază importanța înțelegerii contextului climatic local atunci când încercăm să obținem interpretări climatice mai largi ale cronologiilor glaciare”, concluzionează cercetătorii într-una dintre nuvelele lor. articole publicate.

Cercetarea a fost publicată în Progres stiintific și Dinamica suprafeței Pământului.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *