Piticul alb „Extrem” stabilește înregistrări cosmice pentru dimensiuni mici și masă enormă

De Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) – În agonie, aproximativ 97% din toate stelele devin un zombi stelar mocnit numit pitic alb, unul dintre cele mai dense obiecte din cosmos. Un pitic alb nou descoperit este salutat ca fiind cel mai „extrem” dintre ei, înregistrând o cantitate înfricoșătoare de masă într-un pachet surprinzător de mic.

Oamenii de știință au declarat miercuri că această pitică albă cu o magnetizare puternică și cu rotație rapidă este cu 35% mai masivă decât soarele nostru, dar are un diametru mic abia mai mare decât luna Pământului. Aceasta înseamnă că are cea mai mare masă și, în mod neașteptat, cea mai mică dimensiune a oricărui pitic alb cunoscut, datorită densității sale enorme.

Doar alte două tipuri de obiecte – găurile negre și stelele cu neutroni – sunt mai compacte decât piticii albi.

Cum este născut acest pitic alb, numit ZTF J1901 + 1458, este de asemenea neobișnuit. Se pare că este produsul unui sistem de stele binare în care două stele se orbitează între ele. Aceste două stele au evoluat separat în pitici albi la sfârșitul ciclului lor de viață, apoi s-au apropiat unul de celălalt și au fuzionat într-o singură entitate.

Cu chiar și un pic mai multă masă combinată, această fuziune ar fi rezultat într-o uriașă explozie stelară numită supernova, a spus astrofizicianul Caltech Ilaria Caiazzo, autorul principal al studiului publicat în revista Nature. Ar putea exploda încă la un moment dat în viitor, a adăugat Caiazzo.

„Acest pitic alb este cu adevărat extrem”, a spus Caiazzo. „Am găsit un obiect care se află cu adevărat la limita mărimii și greutății unui pitic alb”.

READ  Jomfir Dumitres, fost președinte al Asociației celor mai buni artiști, a murit la vârsta de 74 de ani

Este situat relativ aproape în galaxia noastră Calea Lactee, la aproximativ 130 de ani lumină de Pământ. Un an lumină este distanța pe care o parcurge lumina într-un an – aproximativ 5,5 trilioane de mile (9,5 trilioane de km).

Piticul alb se micșorează de fapt foarte treptat, devenind din ce în ce mai dens. Dacă nu explodează, ar putea duce la o prăbușire a nucleului transformându-l într-o stea de neutroni, un alt tip de rămășiță stelară de dimensiunea orașului, formată de obicei după ce unele stele foarte masive devin supernove. Aceasta ar fi o cale până acum necunoscută către formarea stelelor de neutroni.

Pitica albă a fost văzută de astrofizicianul și coautorul studiului Kevin Burdge de la Caltech’s Palomar Observatory.

„Piticii albi sunt cea mai comună formă de rămășiță stelară”, a spus Burdge, care a lucrat la studiul de la Caltech și se îndreaptă spre MIT. “Deci, este uimitor să vezi cele mai extreme valori aberante dintre ele.”

Diametrul său de aproximativ 2.600 mile (4.300 km) – aproximativ distanța de la Boston la Los Angeles sau Londra la Teheran – depășește ușor diametrul lunii cu aproximativ 2.160 mile (3.475 km).

În timp ce soarele nostru se rotește în jurul axei sale o dată la 27 de zile, acest pitic alb o face la fiecare șapte minute. Câmpul său magnetic este de aproximativ un miliard de ori mai puternic decât cel al Pământului.

Se crede că stelele de până la opt ori masa soarelui nostru sunt destinate să devină un pitic alb. Aceste stele ajung să ardă tot hidrogenul pe care îl folosesc pentru combustibil prin fuziune nucleară. În acest moment, gravitația îi face să se prăbușească și să-și explodeze straturile exterioare într-un stadiu „gigant roșu”, lăsând în cele din urmă un miez dens care este o pitică albă.

READ  Probele sondei Voyager detectează o nouă formă de raze cosmice de la Soare.

Piticii albi au inițial temperaturi ridicate, dar treptat se răcesc în timp din cauza lipsei unei noi surse de energie. În aproximativ 5 miliarde de ani, se așteaptă ca soarele nostru să devină un gigant roșu și mai târziu un pitic alb.

(Raport de Will Dunham, editat de Rosalba O’Brien)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *