Poate o monedă veche să rezolve misterul unui împărat roman pierdut?

Paul Pearson a fost întotdeauna fascinat de istoria umană antică, deși aria sa de interes profesional este mai aproape de științele pământului și paleoclimat. Pearson, de la Universitatea Cardiff din Marea Britanie, are un interes îndelungat pentru Imperiul Roman și a publicat în martie 2022 Imperiul Roman în criză, 248-260: Când zeii au abandonat Roma, o carte centrată pe o parte deosebit de dificilă a istoriei romane. În secolul al treilea, imperiul a fost afectat de o serie de războaie civile, tulburări economice, o pandemie la nivelul întregului imperiu și o succesiune de conducători și uzurpatori care luptau pentru a conduce lumea romană întinsă. Nici Pearson nu se aștepta să dea peste un mister străvechi. „În timp ce scriam această carte, am dat peste o poveste interesantă a unui împărat obscur despre care se credea că este un fals, deoarece se baza în întregime pe monede false”, spune el.

În 1713, opt monede de aur cu cinci modele diferite au fost dezgropate în Transilvania, în România de astăzi, și achiziționate de un bărbat pe nume Carl Gustav Heraeus. Unul dintre ei avea o față și numele „Sponsian”. Monedele romane purtau fețele conducătorului care le-a emis, chiar dacă domnia sa a fost scurtă. S-a descoperit că cele opt monede provin dintr-un tezaur mai mare de monede de aur care fuseseră împrăștiate în acel moment. Știm că patru bucăți sponiene din această comoară există astăzi. Cu toate acestea, numele lui Sposian nu apare în niciun text sau sursă antică. De-a lungul anilor, monedele au fost eliminate ca falsuri – la fel și Împăratul.

Numele Sponsian nu apare în niciun text sau sursă antică, sugerând că monedele de aur care poartă asemănarea lui sunt false.
Numele Sponsian nu apare în niciun text sau sursă antică, sugerând că monedele de aur care poartă asemănarea lui sunt false. Prin amabilitatea lui Paul Pearson/© The Hunterian, Universitatea din Glasgow

Pearson a decis să se adâncească în povestea din spatele acestui posibil împărat obscur ca o digresiune distractivă de la cartea întunecată pe care o scria. „Am crezut că este o poveste interesantă de cercetat”, spune el, „parțial pentru că părea să existe o problemă puțin confuză în ceea ce privește modul în care s-a întâmplat.”

READ  Azerbaidjanul și România examinează situația și relațiile regionale [PHOTO]

În timpul cercetărilor sale timpurii, Pearson și-a dat seama că nu existau nicăieri fotografii clare ale pieselor ușor infame. „Au fost lansate câteva fotografii granulare alb-negru, dar nimeni nu se uitase vreodată cu atenție la aceste piese”. El a aflat că Muzeul Hunterian din Glasgow avea una dintre monedele sponsiene și alte trei cu design similar, înfățișându-i pe Gordian al III-lea și pe Filip (I sau al II-lea), ambii fiind împărați adevărați cu domnii scurte în timpul turbulentului secol al III-lea. Așa că Pearson i-a trimis un e-mail lui Jesper Ericsson, curatorul de numismatică al muzeului, pentru a solicita o fotografie a monedei sponsiei. „Am fost amândoi destul de intrigați de aspectul său”, spune el, „care avea semne de uzură profundă și încrustații la suprafață”. De ce ar părea un fals ca și cum ar fi fost în pământ de mult timp? Nesiguri de ce însemna totul, Pearson și Ericsson au adunat o echipă pentru un studiu care să dezvăluie misterul.

Studiul, publicat recent în ziarul PLoS, a examinat cele patru monede din colecția Glasgow, pe lângă alte două monede romane de aur de la Gordian al III-lea și Filip I care sunt considerate autentice. Studiul a concluzionat că cele patru piese, după cum sugerează aparența, au fost îngropate în pământ pentru o perioadă substanțială de timp și au fost deja uzate puternic înainte de înmormântare. Acest lucru sugerează că au fost într-adevăr în circulație în antichitate. De la prima analiză științifică a unei monede sponsiei, părea posibil ca aceasta să reprezinte un adevărat împărat roman pierdut.

Nu au existat imagini de înaltă calitate cu piesa sponsiană de la Muzeul Maghiar până când Pearson (stânga) și Ericsson (dreapta) au examinat-o în detaliu.
Nu au existat imagini de înaltă calitate cu piesa sponsiană de la Muzeul Maghiar până când Pearson (stânga) și Ericsson (dreapta) au examinat-o în detaliu. Prin amabilitatea lui Paul Pearson/© The Hunterian, Universitatea din Glasgow

Secolul al treilea a fost un timp prost pentru vastul imperiu și a fost un timp care a văzut schimbări rapide și constante în conducerea politică. Între 235 și 284 d.Hr., au existat cel puțin 26 de pretendenți la titlul de împărat, majoritatea generali. Când monedele sponsiene au fost descoperite pentru prima dată, oamenii de știință au crezut că au identificat un nou împărat sau uzurpator care pretinsese titlul în anul 249 d.Hr. Dar numismatistul francez din secolul al XIX-lea Henri Cohen le-a trimis înapoi ca „contrafaceri moderne de foarte slabă calitate”. Nu a ajutat că nimeni nu auzise de Sponsian până acum. Cazul părea închis.

READ  NASA anulează a treia încercare de a alimenta racheta lunară Artemis 1

Cu toate acestea, studiul Pearson pare să fi redeschis dezbaterea. „Au existat o mulțime de comentarii de când am publicat documentul”, spune Pearson. Răspunsurile au fost postate online, spune el, dar nimeni „nu m-a contactat în calitate de autor corespunzător cu critici serioase la adresa articolului”. Pearson și echipa sa emit ipoteza că monedele nu sunt false și într-adevăr indică existența unui împărat altfel necunoscut.

Richard Lim, care predă istoria romană antică la Smith College, spune că numele lui Sponsian nu a fost niciodată pe radar. „Există o listă atât de lungă de uzurpatori în secolul al treilea”, spune el, „că chiar și obținerea numelor tuturor împăraților care au fost recunoscuți ca fiind cu adevărat domniți este o experiență foarte chinuitoare”.

Au fost examinate patru piese din colecția Glasgow (în sensul acelor de ceasornic din stânga sus): Sponsian, Gordian III și două de la Philip (I sau II).
Au fost examinate patru piese din colecția Glasgow (în sensul acelor de ceasornic din stânga sus): Sponsian, Gordian III și două de la Philip (I sau II). Prin amabilitatea lui Paul Pearson/© The Hunterian, Universitatea din Glasgow

Lim a găsit că studiul lui Pearson este bine prezentat, în special în reacția sa la respingerea anterioară a autenticității monedelor. Cea mai convingătoare, spune el, este întrebarea de ce cineva din secolul al XVIII-lea s-ar deranja să creeze un împărat. „De ce ar face cineva asta, spre deosebire de atâtea alte tipuri de falsuri care ar fi putut fi încercate la acea vreme?” el spune.

Chiar și așa, Lim este precaut când vine vorba de a specula cine a fost Sponsian, chiar dacă a existat, pe baza câtorva piese. Inscripția de pe monede, „IMP SPONSIANI”, subliniază el, nu îl face neapărat împărat. „IMP” înseamnă „imperator” în engleză, dar pentru romani însemna un comandant de succes, așa cum ar fi fost numit de soldații săi un general victorios”, explică Lim. Nu sunt suficiente pe monede, sugerează el, pentru a încorona oficial Sponsian.

READ  „Noul statut al Turkmenistanului în statele turce este o evoluție importantă”

Pentru Pearson, publicarea studiului este doar primul pas. „Este cu siguranță adevărat că mai sunt multe de făcut”, spune el. „Al nostru a fost primul studiu de monede găsit în Glasgow. Mai sunt și altele. Pearson speră să studieze o piesă care se află în prezent în România, într-o stare asemănătoare celor din Glasgow. „Ceea ce sperăm să facem este să încercăm să identificăm aurul în sine la o sursă”, spune el. Pearson și echipa sa speră că descoperirea va atrage puțin mai multă atenție asupra acestei perioade de criză a imperiului și a ceea ce ar fi putut însemna conducerea la acea vreme. „Cred că este un moment cu adevărat interesant”, a spus el. „Fie că ipoteza noastră se dovedește a fi adevărată sau nu, sperăm că a stimulat dezbaterile și discuțiile despre această perioadă de timp”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *