Racheta lunară Artemis atinge repere în ciuda problemelor din testul critic pre-lansare

Cea de-a patra încercare la un test final pre-lansare a început sâmbătă, iar rezervoarele de combustibil ale rachetei au fost umplute luni.

Testul crucial, cunoscut sub numele de repetiția generală udă, simulează fiecare etapă a lansării fără ca racheta să părăsească rampa de lansare de la Centrul Spațial Kennedy din Florida.

Acest proces include încărcarea propulsorului superrece, efectuarea unei numărătoare inversă completă care simula lansarea, resetarea ceasului cu numărătoarea inversă și golirea rezervoarelor de combustibil ale rachetei.

Rezultatele repetiției generale vor determina momentul în care Artemis I, fără echipaj, se va îmbarca într-o misiune care va merge dincolo de Lună și va reveni pe Pământ. Această misiune va lansa programul Artemis al NASA, care este de așteptat să returneze oamenii pe Lună și să aterizeze prima femeie și prima persoană de culoare pe suprafața lunii până în 2025.

Trei încercări anterioare de a efectua o repetiție udă în aprilie au eșuat, s-au încheiat înainte ca racheta să poată fi încărcată complet cu combustibil din cauza diferitelor scurgeri. Acestea au fost corectate de atunci, potrivit NASA.

Echipa NASA a adus stiva de rachete Artemis I de 322 de picioare (98 de metri înălțime), inclusiv sistemul de lansare spațială și nava spațială Orion, înapoi pe rampa de lansare de la Centrul Spațial Kennedy din Florida, pe 6 iunie.

Pași de repetiție umed

Repetiția costumului de neopină a început sâmbătă la ora 17:00 ET cu un „apel către stații” – când toate echipele asociate cu misiunea ajung la consolele lor și semnalează că sunt gata pentru începerea testului și lansează o numărătoare inversă de două zile.

READ  Voyager 1 detectează „zumzet” în spațiul interstelar: raport

Pregătirile pentru weekend au văzut că echipa Artemis a început să încarce propulsor în miezul rachetei și în etapele superioare luni dimineață.

Rezervorul a fost suspendat luni dimineață din cauza unei probleme identificate cu alimentarea cu gaz de rezervă cu azot. Echipa de lansare a înlocuit supapa care a cauzat problema. Pentru a ne asigura că sursa de alimentare de rezervă funcționează conform așteptărilor, a fost înlocuită ca sursă de alimentare principală pentru test.

Reținerea a fost ridicată la 9:28 a.m. ET. Oxigenul lichid, răcit la minus 297 grade Fahrenheit (minus 182 grade Celsius) și hidrogenul lichid au fost folosite pentru a umple scena centrală înainte de a trece la treapta superioară a rachetei. Aerisirea a fost vizibilă de la rachetă pe tot parcursul procesului.

Etajul principal era în mare parte plin, iar echipa umplea etajul superior când au apărut mai multe probleme imediat după ora 14:00 ET.

Echipa a descoperit o scurgere de hidrogen la o linie de deconectare rapidă pentru etapa de bază. Prima lor opțiune nu a funcționat și s-au uitat opțiuni pentru etanșarea scurgerii.

Ceva de la flacără, în care excesul de hidrogen lichid din rachetă este ars cu flăcări de propan, a provocat un mic foc de iarbă arzând spre un drum de pământ. Echipajul a urmărit focul de iarbă și se aștepta ca focul să se stingă când a ajuns pe drumul de pământ.

Testul a depășit așteptarea planificată de 30 de minute, care a fost prelungită pe măsură ce inginerii încercau să elaboreze soluții pentru scurgerea de hidrogen.

Echipa Artemis a decis să facă o numărătoare inversă, în timp ce maschează problema scurgerii de hidrogen, „pentru a testa în continuare repetorul de costum de neopren de astăzi”, potrivit unui tweet al NASA Exploration Ground Systems.

READ  Astronomii descoperă cele mai mari structuri rotative cunoscute din univers

Numărătoarea inversă de 10 minute a început la 7:28 p.m. ET.

În mod obișnuit, există două numărătoare inversă în timpul repetiției cu costumul de neopren. În primul rând, membrii echipei numără în mod normal până la 33 de secunde înainte de lansare, apoi opresc ciclul. Ceasul este resetat, apoi numărătoarea inversă se reia și durează până la aproximativ nouă secunde înainte de lansarea.

Numărătoarea prescurtată de luni s-a încheiat prematur, cu 29 de secunde rămase pe ceasul de numărătoare. Un steag de la computerul rachetă SLS a declanșat întreruperea, dar steagul exact nu a fost partajat. Înainte de numărătoarea inversă, echipa a spus că, dacă computerele implicate în numărătoarea inversă detectează scurgerea de hidrogen, ar putea arăta ca o lumină de verificare a motorului care forțează numărătoarea inversă să se oprească prematur.

Odată ce numărătoarea inversă s-a oprit, echipa Artemis a lucrat pentru a se asigura că vehiculul este în siguranță.

Charlie Blackwell-Thompson, directorul de lansare Artemis pentru programul Exploration Ground Systems al NASA, a declarat că a fost „cu siguranță o zi bună pentru noi” după ce am atins câteva repere evidențiate în obiectivele de neopren, cum ar fi Umple complet racheta și trece o numărătoare inversă.

Următorii pași vor fi să evaluăm toate datele colectate în timpul testului, inclusiv orice probleme, și să elaborăm un plan pentru a merge mai departe, a spus ea.

Încercările anterioare de repetiții pentru costumul de neopină au atins deja multe obiective în pregătirea rachetei pentru lansare, a spus Blackwell-Thompson.

Există o istorie lungă în spatele testării anevoioase a noilor sisteme înainte de lansare, iar echipa Artemis se confruntă cu experiențe similare cu cele ale echipelor Apollo și din epoca navetei, inclusiv încercări multiple de testare și întârzieri.

Echipa misiunii studiază posibile ferestre de lansare pentru a trimite Artemis I în călătoria sa pe Lună la sfârșitul verii: 23 august – 29 august, 2 septembrie – 6 septembrie. si dincolo.
READ  Rari izotopi „extratereștri” din scoarța Pământului indică contactul recent cu evenimentul cataclismic

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *