Raportul recomandă NASA să intensifice dezvoltarea propulsiei spațiale nucleare

WASHINGTON – NASA trebuie să continue dezvoltarea „agresivă” a tehnologiilor de propulsie spațială nucleară dacă agenția urmează să le folosească pentru misiunile umane pe Marte în următoarele două decenii, concluzionează un raport al unui comitet al academiilor naționale.

A 12 februarie studiu realizat de academiile naționale, sponsorizat de NASA, a declarat că abordările de propulsie termică nucleară (NTP) și propulsie electrică nucleară (NEP) trebuie să depășească obstacolele semnificative pentru utilizarea lor într-o misiune umană fictivă pe Marte în 2039. Astfel de sisteme ar putea reduce timpul de călătorie pentru transporturile către Marte.

„Tehnologia de propulsie nucleară spațială arată un mare potențial pentru a facilita explorarea umană a lui Marte”, a declarat Bobby Braun, director al științei planetare la Jet Propulsion Laboratory și copreședinte al comitetului care a scris raportul, într-un comunicat. “Cu toate acestea, o accelerare semnificativă a ritmului de maturizare tehnologică este necesară pentru ca NASA și partenerii săi să îndeplinească această misiune la timp.”

Dintre cele două tehnologii, raportul a fost mai optimist cu privire la NTP, unde un reactor nuclear încălzește combustibil, cum ar fi hidrogenul lichid, pentru a genera împingere. „Un program agresiv ar putea dezvolta un sistem NTP capabil să îndeplinească misiunea de bază în 2039”, conchide raportul.

Cu toate acestea, această tehnologie se confruntă cu mai multe provocări dincolo de reactorul nuclear în sine. Acestea includ posibilitatea de a încălzi propulsorul la temperatura necesară de 2.700 Kelvin și de a aduce sistemul la temperatura de funcționare într-un minut. Alte provocări includ lipsa instalațiilor de testare la sol pentru sistemele NTP și dificultățile de stocare a hidrogenului lichid pe durata unei misiuni.

READ  Acum cincizeci de ani, Alan Shepard a explodat dintr-o capcană nesfârșită de nisip și tocmai i-am găsit glonțul

NEP, unde un reactor nuclear produce energie pentru propulsoarele electrice, trebuie să-și scaleze sistemele de gestionare a energiei și căldurii la niveluri mult peste ceea ce s-a demonstrat până în prezent pentru a funcționa cu reactoare din clasa megawatt. Cu toate acestea, raportul menționează că s-au făcut puține progrese în ceea ce privește tehnologiile relevante începând cu 2005 și că lucrările efectuate s-au limitat la sistemele cu consum redus de energie.

„Datorită investițiilor reduse și intermitente din ultimele decenii, nu este clar dacă chiar și un program agresiv ar putea dezvolta un sistem NEP capabil să îndeplinească misiunea de bază în 2039”, conchide raportul. El a recomandat totuși ca NASA să „stimuleze dezvoltarea tehnologică” pentru sistemele NEP.

NASA s-a străduit să echilibreze prioritățile concurente pentru energia nucleară și dezvoltarea propulsiei. Pe lângă NTP și NEP, agenția a lucrat și la sistemele de alimentare cu fisiune de suprafață, precum Kilopower, care ar furniza energie la suprafața Lunii sau a Marte. Agenția a încercat să avanseze munca pe Kilopower, deoarece tehnologia are aplicații pe termen mai scurt pentru programul de explorare lunară Artemis, care nu are nevoie de propulsie nucleară.

Cu toate acestea, susținătorii NTP ai Congresului au inserat limbajul raportului în proiectele de lege de însușire, ordonând NASA să cheltuiască bani pentru efort. Aceasta include proiectul de lege de creditare pentru anul fiscal 2021 adoptat în decembrie, care a ordonat NASA să dedice 110 milioane de dolari din finanțarea tehnologiei spațiale de 1,1 miliarde de dolari pentru dezvoltarea NTP, inclusiv 80 de milioane. va permite o demonstrație de zbor. ” „NASA nu a anunțat încă planuri pentru o demonstrație de zbor a unui sistem NTP.

READ  Găsirea lui Marte schimbă tot ce știm despre planetă

La o reuniune din 27 ianuarie a Comitetului tehnologic al Comitetului consultativ NASA, membrii au remarcat că au recomandat anterior NASA să facă din puterea de fisiune de suprafață o prioritate mai mare decât NTP datorită aplicațiilor sale pentru Artemis.

“Absolut. Suntem total de acord”, a răspuns Jim Reuter, administratorul asociat al NASA pentru tehnologia spațială. “Direcția Congresului a fost propulsia termică nucleară”. El a spus că NASA înaintează cu o solicitare pentru dezvoltarea tehnologiei NTP din cauza finanțării, amânând una pentru energia nucleară de suprafață până mai târziu în anul fiscal.

“Propulsia termică nucleară este de mare interes din mai multe puncte de vedere, atât NASA, cât și DOD”, a adăugat el. „Este o tehnologie foarte bună”.

Administrația Trump, în ultimele sale săptămâni, a ridicat, de asemenea, energia nucleară de suprafață deasupra NTP și NEP. Directiva privind politica spațială 6, emisă pe 16 decembrie a stabilit o strategie pentru dezvoltarea tehnologiilor spațiale nucleare, inclusiv puterea și propulsia. El a acordat prioritate energiei nucleare de suprafață față de propulsia nucleară, deoarece aceasta din urmă nu este necesară pentru programul Artemis.

„Aceste lucruri sunt importante pentru a merge pe Marte”, a declarat un oficial al administrației de la propulsia nucleară la momentul lansării strategiei, „dar mai întâi facem luna și folosim capacitățile și tehnologiile terestre pentru a obține acel picior pe lună. “

Relevanța acestei strategii în cadrul administrației Biden, care încă nu a întreprins prea puține măsuri în ceea ce privește politica spațială, este neclară.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *