Războinicii resping probele de rugby pentru România

– Această poveste a fost postată inițial pe Newsroom.co.nz și este republicată cu permisiunea.

Steve Shennan a visat să devină un războinic al ligii de rugby.

Membru al echipei Under-20 a clubului sub legendarul antrenor de tineret John Ackland în 2011, Shennan a fost pe drumul cel bun – și în compania potrivită.

Stephen Shennan (dreapta) vine în fața atacului în timp ce a jucat pentru saraceni împotriva arlequinilor în Cupa Europeană de Rugby Challenge în decembrie 2016.

Christopher Lee / Getty Images

Stephen Shennan (dreapta) vine în fața atacului în timp ce a jucat pentru saraceni împotriva arlequinilor în Cupa Europeană de Rugby Challenge în decembrie 2016.

Dintre cei 34 de coechipieri din Junior Warriors din acel an, nouă vor continua să joace în NRL, inclusiv Konrad Hurrell (Războinici și Titani), Ben Henry (Războinici), Siliva Havili (Războinici și Dragoni) și Sosaia Feki (Rechini).

Sam Lousi joacă acum pentru uraganele Wellington în Super Rugby, în timp ce Dylan Collier este membru al echipei din Noua Zeelandă la Sevens. Dar realitatea brutală a celor mai aspiranți sportivi juniori este că aceștia nu ajung niciodată în rândurile profesioniști.

CITESTE MAI MULT:
* Ben Matulino numit pentru războinici

Fost jucător de rugby Kelston Boys High 1st XV care jucase fotbalul Fox Memorial cu Te Atatu Roosters, Shennan s-a alăturat Junior Warriors printr-o încercare deschisă la sfârșitul anului 2010. După ce a jucat doar o mână de jocuri, a fost tăiat la final . al sezonului 2011.

Nu prea șocat sau consternat de respingerea sa, Shennan a părăsit Auckland pentru a locui împreună cu fratele său la Melbourne, unde a lucrat în construcții ca muncitor. La o vârstă în care cei mai buni ani ai săi ar fi trebuit să fie înaintea lui, visul sportiv profesional al lui Shennan părea aproape mort.

“Chiar nu mi-a părut prea rău pentru asta. Este sfârșitul unui contract – treci mai departe și încerci să găsești altceva”, a spus Shennan.

Avansează rapid șase ani, iar Shennan este un extrem de test internațional de rugby pentru România și un lock-in virtual pentru a juca pentru națiunea est-europeană dacă vor ajunge la următoarea Cupă Mondială de Rugby, din Japonia, în 2019.

„Când oamenii mă întreabă cum am venit aici, este ca o poveste mică să o explic”, spune tânărul de 25 de ani. Scris, prin Skype, de la casa sa din Timișoara, România.

“Nu parcă am văzut ceva pe internet și am întrebat. Am vorbit cu o persoană, apoi cu o altă persoană – și apoi am bilete pentru a merge în România. Joacă pentru ei, c este destul de nebun.”

De când și-a făcut debutul internațional împotriva Portugaliei la Cluj în Ziua Waitangi anul trecut, Shennan a câștigat 14 probe de testare pentru România – și a jucat un rol important în campania recentă a Campionatului Europei de Rugby care a plasat țara sa în adopție pe prima poziție pentru a se califica în Japonia.

După ce și-a rupt ACL-ul în ultimul său meci de testare împotriva Georgiei la București luna trecută, Shennan va petrece majoritatea anului 2017 pe margine. El încă așteaptă operația, dar se așteaptă să nu mai fie rugby până în decembrie.

Convalescența sa va avea loc la gimnaziul Stadionului Dan Păltinișanu din Timișoara; o locație cât mai departe posibil de Mt Smart Stadium din Penrose.

În ciuda respingerii sale timpurii, Shennan își acordă creația timpul petrecut cu Auckland Junior Warriors.

“John a fost un antrenor uimitor – am învățat atât de multe de la el. Ceea ce face foarte bine pentru tineri este să ajute oamenii să privească spre viitor. A existat o cultură acolo care a fost cu adevărat. Bine. A fost o adevărată frăție”.

Antrenorul lui Auckland Vulcans, Ricky Henry, era dornic să-și asigure serviciile când a fost concediat, dar Shennan a decis să se mute la Melbourne.

A fost un gest fatidic. A jucat la clubul de rugby – și l-a cunoscut pe fostul fundaș internațional tongan David Palu, care tocmai lăsase un contract în România. Palu s-a oferit să-l ajute pe Shennan să facă o afacere pentru el însuși.

„A spus„ Omule, am asta pentru tine, dacă vrei ”, a spus Shennan.

„Am fost ca„ Ah, da, de ce nu ”. Am crezut că o voi face și voi vedea o altă parte a lumii. Sunt încă aici acum. “

Alăturându-se lui Timasoara Saracens, pe atunci antrenor al Chester Williams în 2013, fostul reprezentant al ligii NZ Maori U-19 a avut trei gânduri inițiale despre România: era frig, rugbyul era fizic – iar viața de noapte era sălbatică.

„Este puțin diferit de Ponsonby Road”, spune el.

Shennan a acumulat 30 de apariții pentru clubul său, marcând 14 încercări acasă și în competiții inter-europene de club.

Sportul preferat al fostului dictator Nicolae Ceaușescu în timpul Războiului Rece, fondurile publice au fost investite în rugby-ul românesc în anii 1970 și 1980.

În timpul perioadei lor de glorie, „Oaks”, așa cum li se spune, au învins Franța, Țara Galilor, Scoția și au fost înfrânți de All Blacks cu 14-6 în 1981.

După căderea Cortinei de Fier și moartea lui Ceaușescu în 1989, sprijinul pentru rugby s-a prăbușit. Rămâne încă în spatele fotbalului, handbalului și baschetului în ordinea sportului românesc, dar ultimii ani au văzut o renaștere a rugby-ului românesc, cu dobânzi, bani și jucători străini care intră în joc.

Alături de Shennan, la Timișoara, se află compatriotul Kiwis Sosene Anesi, un All Black cu un singur test, care este jucător-antrenor în România, și fostul fundas al lui Tasman Makos, Jack Umaga.

„Există trei echipe mai bune, care sunt mai bune decât restul”, a spus Shennan.

“Suntem unul dintre ei și da, cred că Timasoara ar putea concura într-o situație a Cupei ITM. Avem câțiva tipi aici care au jucat la ITM.

“Avem o mulțime de băieți înapoi acasă – doi antrenori Kiwi și nouă sau zece internaționali români. Cred că ne-am potrivi. Jocul se schimbă treptat aici. Urmează mult mai multe transferuri, băieți cu mult mai mult. de experiență și asta ajută.

„Se construiesc stadioane mai mari în capitală și oamenii sunt mai interesați după victoria noastră în Cupa Europei”.

Odată ce Shennan – care vorbește fluent limba locală acum și are un partener român – se întoarce la paddock, obiectivul său pentru următorii doi ani este simplu: să facă Cupa Mondială.

Luarea lui All Blacks este ceva ce i-ar plăcea.

„Oamenii mă întreabă„ Ce se întâmplă dacă ajungi acolo și trebuie să înfrunți All Blacks? ” Nu știu ce aș face. Cred că ar fi puțin emoționant, dar faci ceea ce trebuie să faci. Doar joci pentru altă țară. În cele din urmă, ar fi doar un alt joc de rugby cu ceva mai multă emoție. “

Shennan se simte confortabil cu răsucirile pe care le-a luat cariera atletică. Nu a obținut acea afacere mare cu NRL, dar este cool cu ​​asta.

„Este doar unul dintre aceste lucruri”, spune el după ce a fost întrerupt de războinici în adolescență.

„Dacă nu sunteți cu adevărat în echipă sau dacă jucați doar câteva jocuri, înțelegeți că clubul nu vă va oferi oricum un contract cu normă întreagă.

“Dacă nu ai fost rănit sau nu ai făcut lucruri spectaculoase în aceste jocuri, știi ce urmează. E așa în sportul profesional. Este ceva John [Ackland] este foarte bun – anul acela m-a ajutat să văd că aș putea să o fac cu adevărat și să fac sport pentru a trăi.

“Nu am fost într-adevăr cu sufletul la gură. Este sfârșitul unui contract – treci mai departe și încerci să găsești altceva.

“Nu m-am gândit niciodată că am ajuns aici. Dar este unul dintre cele mai bune lucruri care mi s-au întâmplat vreodată. Sunt fericit aici – îmi place. Stilul de viață este frumos; este ușor. Să trăiești. Antrenamentul este la fel – vechi – rugby de zi.

„Juc rugby și fac ce vreau să fac – nu te poți plânge de asta.”

– Această poveste a fost postată inițial pe Newsroom.co.nz și este republicată cu permisiunea.

READ  Cyborgoal știe să fie subtil! Ce gol pentru Erling Haaland în derby-ul de la Dortmund

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *