Recenzie Tom Blass Swamp Songs – o odisee a zonelor umede | cărți de știință și natură

daNu știi niciodată ce orori pot pândi adânc într-o mlaștină. Mlaștinile, în schimb, par comice. Mlaștinile sunt mai plăcute, deși amintesc de malarie, în timp ce zonele umede emană sănătate, dar sunt și umede într-un sens „meh” de a lua sau a lăsa. Totuși, așa cum explică Tom Blass, toate aceste cuvinte se referă la același lucru: un loc în care pământul și apa s-au ciocnit și nu pot decide cine câștigă. Rezultatul nu este atât de mult un echilibru, deși aceste stări de semi-submersie își pot menține calmul timp de milenii, mai degrabă o relaxare temporară în care ambele părți sunt prea epuizate pentru a declara un rezultat. În căutarea acestor locuri intermediare, Blass călătorește din Cipru în Laponia, din România în Virginia, cu ochii deschiși și călcând precaut ca să nu cadă în întunericul de dedesubt.

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ Inside Saturday pentru o privire exclusivă din culise asupra realizării celor mai mari povestiri ale revistei, plus o listă organizată a momentelor noastre săptămânale.

Foarte devreme, Blass s-a dovedit a fi mai mult un etnolog decât un naturalist. Dacă acordă o atenție respectuoasă faunei sălbatice pe care o întâlnește în timp ce țese din mlaștinile Romney până la golfurile Louisiana până în Delta Dunării, vorbește cu oamenii. Lipovenii, Cajunii și Seminolei sunt toate grupurile etnice care au modelat o cultură din noroiul care le curge între degetele de la picioare și acesta este adevăratul subiect al lucrării ciudate și tonifiate a lui Blass. Mai presus de toate, evită cu scrupulozitate clișeele. Există, de exemplu, foarte puține apusuri glorioase în Cântecele de mlaștină sau întâlniri cu vechi locuitori noduroși care acționează ca acvifere pentru înțelepciunea străveche, mici îndurari pentru care cititorul ar trebui să fie recunoscător.

Această dorință de a înghesui clișeele genului său preferat începe devreme, când Blass face o excursie la Dungeness, care vara „este invadată de kale de mare, de psiho-geografi și, la naiba, de oameni ca mine”. Ceea ce oamenii ca el tind să caute, desigur, este Prospect Cottage, casa izolată de dansuri de tip tap în care regizorul Derek Jarman și-a petrecut ultimii ani îngrijindu-și grădina, o minune șintoistă suflată de sare sub vânt, puterea nucleară iminentă. statie. Chiar și aici, Blass nu poate să nu submineze convențiile genului său ales, care poate fi, într-adevăr, psiho-geografia. „’Asta este’, spun ei. — Aceasta este casa lui Derek Jarman. Și merg mai departe, pentru că, într-adevăr, nu sunt multe de văzut.

Un astfel de impas este, de asemenea, foarte prezent atunci când Blass se îndreaptă spre Marea Mlaștină Deznădăjduită a avionului de pe coasta Virginiei. Însuși numele locului este tautolog, deoarece din secolul al XVII-lea cuvântul „lugubr” a fost un termen general pentru o mlaștină. „Cu alte cuvinte, toate mlaștinile erau sumbre din cauza faptului că erau mlăștinoase”, scrie el. Cu toate acestea, Dismal pare să se ridice la înălțimea utilizării moderne, oferind vizitarii lui Blass puțin mai mult decât o serie de interacțiuni păzite și eșuate cu localnicii care își desfășoară activitatea preferată de pescuit cu arcul și capul fără a oferi nimic.

Singurul indiciu cu privire la ceea ce s-ar putea ascunde în spatele acestui sentiment persistent al amenințării lui Dismal este faptul că în curțile interioare puteți vedea steaguri Confederate alături de stele și dungi mai obișnuite. Este 2016 și, în timp ce Blass se rostogolește la marginea mlaștinii, alegerile prezidențiale din SUA sunt la doar câteva săptămâni. Peste tot vede pancarte care poartă sloganurile „Lock Her Up” și „Make America Great Again”. Cel mai înfricoșător dintre toate, însă, este îndemnul de a „Scurge mlaștina”. Blass descoperă că, din punct de vedere istoric, Dismal a fost ultima redută a oamenilor de culoare care fugeau din plantații, amerindienii fugăriți, muncitorii englezi și irlandezi. Privit în acest context, „a drena mlaștina” înseamnă a transforma un grup de oameni asupriți și vulnerabili în bogeymen.

Înainte ca britanicii să se simtă prea înmulțumiți, Blass găsește această dinamică vie și mult mai aproape de casă. Întors în mlaștinile Romney, lângă casa lui, explorează romantismul local al contrabandei, care a rezistat de-a lungul secolelor datorită prizei de apă care permit ambarcațiunilor mici să plutească în liniște la țărm și să se descarce în afara vederii vamesului. Dar Blass întoarce brusc binoclul și, înainte să ne dăm seama, ne confruntăm cu faptul că în fiecare lună, refugiați sunt introduși ilegal prin Canalul Mânecii pentru a ateriza în Dover, în apropiere. Ei sunt bineveniți, dacă nu chiar ca monștri de mlaștină, atunci cu siguranță ca creaturi din adâncuri care trebuie tratate și expediate rapid.

Swamp Songs: Journeys Through Marsh, Meadow and Other Wetlands de Tom Blass este publicat de Bloomsbury (20 GBP). Pentru a sprijini The Guardian and Observer, comandați copia dvs. la guardianbookshop.com. Se pot aplica taxe de livrare.

READ  Isabel Marcus, profesor și avocat la U. Buffalo, moare la 83 de ani

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *