Resturile spațiale se vor prăbuși în partea îndepărtată a Lunii și vor provoca un crater imens | Luna

Într-o afișare fără precedent de detritus cosmic, un corp de rachetă neclintită se va prăbuși vineri în partea îndepărtată a Lunii, marcând pentru prima dată când o bucată de gunoi spațial a lovit accidental suprafața lunară.

Racheta de amplificare uzată, suspectat că face parte din misiunea chineză Chang’e 5-T1 care a orbit în jurul Lunii în 2014, este de așteptat să aibă impact asupra craterului Hertzsprung la ora 12:25 GMT, deși ora și locația exactă sunt neclare.

Mișcându-se cu o viteză de peste 5.500 mph (2,5 km pe secundă), corpul rachetei care se prăbușește de 4 tone va pătrunde în suprafață într-un unghi mic, împrăștiind resturi și rupând prin propriul crater, care este de așteptat să atingă un diametru de 20 până la 30 de metri (65). picioare până la 100 de picioare).

Dr. Vishnu Reddy, profesor asociat la Universitatea din Arizona, a cărei echipă a ajutat la identificarea obiectului, a spus că acesta evidențiază modul în care gunoiul spațial se extinde acum dincolo de Pământ, unde Statele Unite urmăresc deja peste 27.000 de bucăți de resturi orbitale.

„Lucrurile au lovit luna în trecut, dar au fost în mare parte impacturi intenționate sau am încercat să aterim și ne-am prăbușit la suprafață”, a spus Reddy. „Acesta este un impact neintenționat cu corpul rachetei”.

Astronomii nu vor putea observa impactul direct, dar oamenii de știință speră că imaginile locului prăbușirii vor putea fi luate la scurt timp de către Lunar Reconnaissance Orbiter al NASA sau sonda spațială Chandrayaan-2 din India, ambele care se învârt în jurul Lunii. Landerul Chang’e 4 din China, care a aterizat pe partea îndepărtată a lunii în 2019, este prea departe pentru a participa la spectacol.

O bătaie naturală a meteoriților a lăsat luna plină de o jumătate de miliard de cratere de aceeași dimensiune sau mai mari decât cea pe care îl va crea propulsorul. Dar suprafața lunară poartă, de asemenea, cicatricile etapelor de rachetă care s-au prăbușit intenționat și misiuni lunare care mușcă praful în loc să se așeze acolo.

În timpul erei Apollo, corpuri uriașe de rachete Saturn V au fost direcționate spre suprafață, astfel încât instrumentele plasate la suprafață să poată monitoriza undele de șoc rezultate pentru analiza interiorului lunii.

Gunoiului lăsat în urmă de astronauții americani i s-a alăturat de atunci și mai multe materiale curios. În 1999, o misiune lunară privată a trimis cenușa astrogeologului Eugene Shoemaker într-un „crater al întunericului etern” lângă polul sudic al lunii. În urmă cu trei ani, sonda israeliană Beresheet sa prăbușit la suprafață, împrăștiind mii de mici tardigrade. În ciuda sper sa supravietuiascamulți oameni de știință bănuiesc că au fost transformat în ciupercă.

Grupul lui Reddy a catalogat aproape 200 de obiecte care plutesc în „spațiul cislunar” dintre Pământ și Lună. Mementoul a fost Se credea inițial că face parte dintr-o rachetă SpaceX Falcon 9 lansat în 2015, dar Reddy și studenții săi raportat că spectrele sale optice – lungimile de undă ale luminii pe care o reflectă – se potriveau mai mult cu cele ale rachetei Long March 3C a Chinei, care a lansat misiunea Chang’e 5-T1 cu un an mai devreme.

Impactul neintenționat asupra Lunii ar trebui să atragă atenția asupra problemei tot mai mari a resturilor spațiale, crede Reddy. „Oamenii își dau seama că este foarte rău pe orbita Pământului, dar acum punem încet resturi în spațiul cislunar”, a spus el. „Ne-am încurcat deja în jurul Pământului, să nu facem asta în jurul lunii”.

Este, totuși, mai mult în joc decât risipa cosmică. Potrivit lui Reddy, există implicații de securitate națională, având în vedere dificultatea de a observa și urmări obiecte atât de departe de Pământ. „Ce pot pune adversarii noștri în spațiul cislunar de care nu suntem conștienți? el a spus. „Puteți urmări ceva de 4 inci în diametru pe orbita Pământului, dar puteți urmări ceva atât de mic în spațiul cislunar? Uitați-l.”

Chris Newman, profesor de drept și politică spațială la Universitatea Northumbria, a numit impactul iminent un „steagul de avertizare”, având în vedere planurile ca oamenii să se întoarcă pe Lună. „În mod clar, pe măsură ce începem să punem oamenii pe Lună mai permanent, la asta va trebui să ne gândim”, a spus el.

David Rothery, profesor de geoștiințe planetare la Universitatea Deschisă, a spus că oricine este îngrijorat de lovirea corpului rachetei pe Lună ar trebui să fie mai îngrijorat de contaminarea biologică, chiar dacă aceasta prezintă un risc minim, a spus el. „Probabil că foarte puțini dintre microbii pe care i-a purtat accidental cu el au supraviețuit sau vor supraviețui impactului”, a spus el. „Încă un crater pe lună nu este un motiv de supărare”.

READ  S-a dovedit originea misterioasă a Luminilor Boreale

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *