Rover-ul Curiosity al NASA pe Marte dezvăluie o nouă înțelegere a înregistrării rocilor, dovezi ale posibilelor semne ale vieții antice

Un autoportret al rover-ului Curiosity al NASA realizat la Sol 2082 (15 iunie 2018). O furtună de praf marțian a redus lumina soarelui și vizibilitatea în locația roverului în craterul Gale. Credit: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Un nou articol îmbogățește înțelegerea oamenilor de știință despre locul în care înregistrarea stâncii a păstrat sau distrus dovezile trecutului lui Marte și posibilele semne ale vieții antice.

Astăzi, Marte este o planetă a extremelor – este extrem de rece, are radiații ridicate și este uscat. Dar cu miliarde de ani în urmă, Marte găzduia sisteme de lacuri care ar fi putut susține viața microbiană. Pe măsură ce climatul planetei s-a schimbat, unul dintre aceste lacuri – în Craterul Gale al lui Marte – s-a uscat încet. Oamenii de știință au dovezi noi că saramura sau saramura s-a scurs adânc prin crăpături, între boabele de sol de la fundul lacului ars și a modificat straturile bogate în minerale de dedesubt.

Descoperirile publicate în ediția din 9 iulie a revistei Science și conduse de echipa responsabilă cu instrumentul de chimie și mineralogie, sau CheMin, la bordul roverului Curiosity al NASA Science Mars Lab, ajută la o mai bună înțelegere a locului în care s-a păstrat sau distrus dovezile rock a trecutului lui Marte și a posibilelor semne ale vieții antice.

Mars Rover îndepărtează straturile de pe vechiul lac marțian

Această rocă stratificată uniform, fotografiată de Mast Camera (Mastcam) de pe NASA Curiosity Mars Rover prezintă un model tipic al unui depozit sedimentar la fundul unui lac, nu departe de locul în care apa curgătoare a intrat într-un lac. Credit: NASA / JPL-Caltech / MSSS

„Am crezut că odată ce aceste straturi de minerale argiloase s-au format la fundul lacului în craterul Gale, au rămas așa, păstrându-se atunci când s-au format peste miliarde de ani”, a spus Tom Bristow., Cercetător principal și responsabil pentru CheMin. autor al articolului la Centrul de Cercetare Ames al NASA din Silicon Valley, California. “Dar mai târziu, saramurile au distrus aceste minerale de argilă în unele locuri – în esență, resetând recordul de piatră”.

READ  O nouă teorie spune că explozia de la Tunguska a fost un asteroid de 200 de metri care a „ratat” impactul Pământ-Pământ.

Martie: este în regulă înregistrarea dvs. permanentă

Marte are o comoară de roci și minerale incredibil de vechi în comparație cu Pământul. Și cu straturile de rocă ale craterului Gale intacte, oamenii de știință știau că ar fi un loc minunat pentru a căuta dovezi ale istoriei planetei și, eventual, ale vieții.

Folosind CheMin, oamenii de știință au comparat eșantioane prelevate din două zone la aproximativ un sfert de milă distanță de un strat de piatră de noroi depus acum miliarde de ani la fundul lacului Gale Crater. În mod surprinzător, într-o regiune lipseau aproximativ jumătate din mineralele argiloase pe care se așteptau să le găsească. În schimb, au găsit pietre de noroi bogate în oxizi de fier – minerale care conferă Marte culoarea roșie ruginită caracteristică.

Oamenii de știință știau că pietrele de noroi eșantionate aveau aproximativ aceeași vârstă și erau inițial aceleași – încărcate cu lut – în cele două zone studiate. Așadar, de ce, pe măsură ce Curiosity a explorat depozitele de argilă sedimentare de-a lungul craterului Gale, au existat petice de minerale de argilă – și dovezile pe care le-au păstrat – „dispărute”?

Argilele conțin indicii

Mineralele sunt ca o capsulă a timpului; ele oferă o evidență a aspectului mediului în care s-au format. Mineralele de argilă au apă în structura lor și sunt dovezi că solurile și rocile care le conțin au intrat în contact cu apa la un moment dat.

„Întrucât mineralele pe care le găsim pe Marte se formează și în anumite locuri de pe Pământ, putem folosi ceea ce știm despre formarea lor pe Pământ pentru a ne spune cât de sărate sau acide erau apele Marte antice.”, A spus Liz Rampe, asistent la CheMin. investigator principal și coautor la Johnson Space Center din Houston din Houston.

READ  PLANETA MARȚI: ANUNȚUL IMPORTANT care a uimit toată omenirea
Placă de piatră marțiană Soaker

Rețeaua de fisuri din această placă de piatră marțiană numită „Old Soaker” s-ar fi putut forma din uscarea unui strat de noroi în urmă cu mai bine de 3 miliarde de ani. Credit: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lucrările anterioare au arătat că, deși lacurile Gale Crater erau prezente și chiar și după ce s-au uscat, apele subterane deplasate sub suprafață, dizolvând și transportând substanțe chimice. După ce au fost depuse și îngropate, unele buzunare de piatră de noroi au experimentat condiții și procese diferite datorită interacțiunilor cu aceste ape care au modificat mineralogia. Acest proces, numit „diageneză”, complică sau șterge adesea istoria anterioară a solului și scrie una nouă.

Diagenezia creează un mediu subteran care poate susține viața microbiană. De fapt, unele habitate unice de pe Pământ – în care microbii prosperă – sunt cunoscute ca „biosfere adânci”.

„Acestea sunt locuri minunate pentru a căuta dovezi ale vieții antice și pentru a evalua locuința”, a spus John Grotzinger, co-investigator și co-autor al CheMin la California Institute of Technology sau Caltech, din Pasadena, California. “În timp ce diagenesia poate șterge semnele vieții în lacul original, aceasta creează gradienții chimici necesari pentru a susține viața subterană, așa că suntem foarte încântați că am aflat asta.”

Marte Knockfarril Hill NASA Curiosity Rover

Camera cu catarg (Mastcam) a rover-ului NASA Curiosity Mars a capturat acest mozaic în timp ce explorează „unitatea de lut” pe 3 februarie 2019 (Sol 2309). Acest peisaj include reperul stâncos poreclit „Knockfarril Hill” (centru dreapta) și marginea Vera Rubin Ridge, care se întinde de-a lungul vârfului scenei. Credit: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Prin compararea detaliilor minerale ale celor două eșantioane, echipa a concluzionat că filtrarea apei sălbatice prin straturile sedimentare deasupra a fost responsabilă pentru modificări. Spre deosebire de lacul de apă dulce relativ care a fost prezent când s-au format pietrele de noroi, se crede că apa sărată provine din lacurile ulterioare care au existat într-un mediu general mai uscat. Oamenii de știință cred că aceste descoperiri oferă dovezi suplimentare ale impactului schimbărilor climatice asupra Marte cu miliarde de ani în urmă. De asemenea, acestea oferă informații mai detaliate, care sunt apoi utilizate pentru a ghida investigațiile rover-ului Curiosity în istoria Planetei Roșii. Aceste informații vor fi, de asemenea, folosite de echipa roverului NASA Perseverance Marte 2020 la evaluarea și selectarea probelor de roci pentru o posibilă întoarcere pe Pământ.

READ  Abordarea costurilor sociale ale poluării aerului în România ar trebui să fie o prioritate

„Am învățat ceva foarte important: părți din înregistrările rock marțiene nu sunt foarte eficiente în păstrarea dovezilor vieții trecute și posibile pe planetă”, a declarat Ashwin Vasavada, om de știință al proiectului Curiosity și coautor al jetului NASA. Laborator de propulsie în California de Sud. „Norocul este că îi găsim pe amândoi apropiați unul de celălalt în Gale Crater și putem folosi mineralogia pentru a spune care este ceea ce”.

Curiozitatea se află în faza inițială de investigare a tranziției către o „unitate care conține sulfat” sau roci care s-ar fi putut forma pe măsură ce climatul lui Marte s-a uscat.

Referință: „Distrugerea mineralelor de argilă condusă de saramură în craterul Gale, Marte” de TF Bristow, JP Grotzinger, EB Rampe, J. Cuadros, SJ Chipera, GW Downs, CM Fedo, J. Frydenvang, AC McAdam, RV Morris, CN Ahile, DF Blake, N. Castle, P. Craig, DJ Des Marais, RT Downs, RM Hazen, DW Ming, SM Morrison, MT Thorpe, AH Treiman, V. Tu, DT Vaniman, AS Yen, R. Gellert, PR Mahaffy, RC Wiens, AB Bryk, KA Bennett, VK Fox, RE Millken, AA Fraeman și AR Vasavada, 9 iulie 2021, Ştiinţă.
DOI: 10.1126 / science.abg5449

Misiunea este gestionată de JPL, o divizie a Caltech, pentru Direcția Misiunii Științifice a NASA, Washington. Colegii din Divizia de cercetări și explorări astromateriale NASA Johnson și Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, sunt, de asemenea, autorii articolului, alături de alte instituții care lucrează la Curiozitate.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *