Roverul Perseverance face o descoperire vulcanică „complet neașteptată” pe Marte

Roverul Perseverance a aterizat pe planetă în urmă cu doar 10 luni, dar a făcut deja această descoperire surprinzătoare.

Cea mai recentă descoperire a roverului sugerează că roca de bază pe care s-a răsturnat de la aterizare a fost odată formată de fluxuri de lavă vulcanică – ceva care a fost „complet neașteptat”, potrivit oamenilor de știință de la misiune. Anterior, ei credeau că rocile stratificate fotografiate de Perseverance erau sedimentare.

Rocile prelevate de Perseverance până acum au dezvăluit, de asemenea, că interacționează cu apa de mai multe ori, iar unele dintre ele conțin molecule organice.

Aceste descoperiri ar putea ajuta oamenii de știință să creeze o cronologie precisă a evenimentelor care s-au desfășurat în craterul Jezero, locul unui lac antic și au implicații mai largi pentru înțelegerea lui Marte.

Descoperirea a fost anunțată la reuniunea de toamnă a Uniunii Americane de Geofizică de la New Orleans, miercuri.

De ani de zile, oamenii de știință s-au întrebat dacă roca din acest crater era rocă sedimentară, formată din straturi de material depuse de un râu antic, sau rocă magmatică, care se formează atunci când curgerea de lavă se răcește.

„Începeam să disper că nu vom găsi niciodată răspunsul”, a declarat Ken Farley, om de știință al Project Perseverance la Institutul de Tehnologie din California din Pasadena, California, într-o declarație.

Totul s-a schimbat când Perseverance a început să folosească un burghiu la capătul brațului său robotizat pentru a răzui suprafața stâncilor.

„Cristalele din stâncă au furnizat pistolul fumegător”, a spus Farley.

Perseverența este înarmată cu o suită de instrumente sofisticate care pot imaginea și analiza aceste roci răzuite, dezvăluind compoziția și conținutul mineral al acestora. Unul dintre aceste instrumente este PIXL, sau instrumentul planetar pentru litochimia cu raze X.

READ  Surprinde! Încă nu am găsit Planeta Nouă

În noiembrie, Perseverance și-a folosit instrumentele pentru a studia un bolovan, supranumit „Brac” de către echipă. Analiza a relevat cristale mari de olivină înconjurate de cristale de piroxen, ambele indicând că roca provine din fluxuri de lavă vulcanică.

Roverul Marte zgârie piatră pentru a „privi ceva ce nimeni nu a văzut vreodată”

„Un bun student în geologie vă va spune că o astfel de textură indică că roca s-a format atunci când cristalele au crescut și s-au așezat în magma care se răcește lent – de exemplu, un flux de lavă gros, un lac de lavă sau o cameră de magmă”, a spus Farley.

„Roca a fost apoi deteriorată de apă în mai multe rânduri, făcând-o o comoară care va permite viitorilor oameni de știință să dateze evenimentele de la Jezero, să înțeleagă mai bine perioada în care apa era mai comună la suprafața sa și să dezvăluie începuturile istoriei planetei. . Mars Sample Return va avea o alegere excelentă.”

Acum echipa vrea să știe dacă rocile care conțin olivină au fost formate dintr-un lac de lavă care se răcește sau dacă au provenit dintr-o cameră subterană de lavă care a fost ulterior expusă din cauza eroziunii.

„A fost complet neașteptat și ne este greu să ne dăm seama ce înseamnă asta”, a spus Farley. „Dar voi specula că acesta nu este probabil fundul craterului original. Pe baza diametrului acelui crater, ne-am aștepta ca fundul craterului original să fie semnificativ mai adânc decât locul în care ne aflăm acum.”

Este posibil ca lava să fi trecut în crater, a spus el, dar fundul craterului original se află sub bolovanul peste care se răstoarnă acum.

Aduceți înapoi mostre

Până acum, Perseverance a colectat patru mostre de rocă și intenționează să colecteze până la încă 37. Aceste mostre vor fi returnate pe Pământ prin viitoarele misiuni, ceea ce le va permite să fie studiate într-un mod foarte detaliat și divers. Mostre din craterul Jezero și delta sa ar putea dezvălui dacă viața a existat vreodată pe Marte.

READ  Artistul VFX „dezvăluie” fotografia clasică a lui Apollo pentru a ne arăta ce a văzut Buzz Aldrin pe Lună

Odată întors pe Pământ, rocile vulcanice pot fi datate cu mare precizie, astfel încât aceste ultime mostre ar putea ajuta echipa să stabilească date mai precise pentru caracteristicile și evenimentele de pe Marte.

Aceste roci au interacționat cu apa de-a lungul timpului pentru a crea noi minerale. Mineralele din probe pot dezvălui cum arăta clima și mediul înconjurător și chiar compoziția apei cu miliarde de ani în urmă pe Planeta Roșie.

O nouă înregistrare a roverului Perseverance dezvăluie ce s-a întâmplat înainte ca vechiul lac marțian să dispară

„Acest lucru ne va spune dacă apa care a existat acolo a fost potențial locuibilă în trecut”, a spus Kelsey Moore, geobiolog și asociat de cercetare postdoctorală în științe planetare la Institutul de Tehnologie din California.

Rover-ul a detectat, de asemenea, molecule organice în roca pe care a prelevat-o, folosind instrumentul său SHERLOC sau Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals.

Prezența moleculelor organice nu echivalează neapărat cu semne ale vieții anterioare sau semnături biologice. Elementele organice pot fi create biologic sau abiotic – un proces fizic care nu include organismele vii.

Roverul Curiosity, care a aterizat pe Marte în 2012, a descoperit și material organic la locul său de aterizare a craterului Gale. Acum că Perseverance le-a detectat de asemenea, „ne ajută să înțelegem mediul în care s-au format substanțele organice”, a declarat Luther Beegle, cercetător principal pentru SHERLOC la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA din Pasadena, într-un comunicat.

Deși sunt necesare mai multe cercetări pentru a determina modul în care au fost create aceste molecule organice, prezența lor dă speranță echipei științifice. Aceasta pentru că înseamnă că semnele vieții trecute sau prezente ar putea fi păstrate și pe Marte, dacă viața ar fi existat vreodată acolo.

De ce suntem recunoscători pentru micul elicopter Ingenuity de pe Marte

„Când aceste mostre vor fi returnate pe Pământ, vor fi o sursă de investigații și descoperiri științifice pentru mulți ani”, a spus Beegle.

READ  Coronavirus e Maturità 2020: solo membri interni in commissione

Iar Perseverance a folosit și instrumentul radar de la bord, primul care a fost testat pe Marte. Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment, sau RMFAX, a fost folosit pentru a „a arunca o privire în subteran și a determina structura unei roci sub roțile noastre”, a declarat Briony Horgan, profesor asociat de știință planetară la Universitatea Purdue și om de știință al misiunii Prowler.

Experimentul a fost folosit când roverul a traversat o linie de creastă. Datele radar au dezvăluit mai multe formațiuni de stâncă cu o înclinare în jos, care continuă sub suprafață de la linia creastă în sine. Instrumente precum RIMFAX pot ajuta oamenii de știință să creeze o hartă geologică mai bună a lui Marte pentru a înțelege istoria acestuia.

Investigarea unui râu antic

Perseverența a avut un an banner în 2021, iar anul viitor se va muta pe un teritoriu și mai intrigant: vechea deltă a râului.

Această structură în formă de evantai ia nedumerit pe oamenii de știință de ani de zile, iar Farley a spus că roverul va ajunge în deltă în aproximativ șase sau opt luni.

Rocile din deltă sunt cel mai probabil sedimentare, captând și păstrând straturi valoroase de namol din râul care s-a scurs cândva în lacul crater. Și probele ar putea dezvălui dacă molecule organice asociate cu semne de viață, sau chiar microfosile, ar putea fi pândit în rămășițele deltei.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *