Royal Astronomical Society caută „copaci lunari” din Marea Britanie

Pot exista până la 15 copaci în Marea Britanie crescuți din semințe care au zburat pe Lună în timpul uneia dintre misiunile lunare ale NASA, dar unde se află locul lor rămâne necunoscut, spun experții.

Aproximativ 500 de semințe ale diferitelor specii de arbori au fost lansate în spațiu în urmă cu aproape cinci decenii. Au încercuit Luna de câteva ori înainte de a se întoarce pe Pământ. În timp ce majoritatea acestor așa-numiți „copaci lunari” au ajuns în Statele Unite, se crede că aproximativ 15 dintre ei au fost plantați în Regatul Unit.

Royal Astronomical Society (RAS) și Agenția Spațială Britanică s-au unit pentru a afla mai multe despre locația acestor „piese vii din istoria spațiului”.

Semințele din această lume – de la copaci precum sicomorul, pinul loblolly, guma dulce, sequoia și bradul Douglas – au fost transportate pe Lună de astronauții Alan Shepard, Edgar Mitchell și Stuart Roosa în timpul misiunii NASA Apollo 14 din 1971.

„Vrem încă să știm dacă semințele Apollo 14 au ajuns în Marea Britanie și, dacă da, ce s-a întâmplat cu ele”, a spus Profesorul Steve Miller, vicepreședintele SAR.

RAS a spus că a urmat diverse piste fără succes, adăugând că Kew Gardens și Jodrell Bank Arboretum nu au înregistrat semințele. La începutul acestui an, NASA a lansat o hartă a locațiilor cunoscute ale copacilor lunii, dar acestea nu includeau locații în Marea Britanie.

Aflați mai multe despre plantele din spațiu:

Între timp, Marea Britanie și-a desfășurat propriile experimente cu semințe spațiale. În 2015, 2 kg de semințe de salată au fost trimise la Stația Spațială Internațională (ISS) împreună cu astronautul britanic Tim Peake.

READ  Sonda Chinei pe Marte tocmai a trimis fotografii obsedante ale Planetei Roșii

Când semințele s-au întors pe Pământ șase luni mai târziu, școlarii din toată țara au participat la un experiment pentru a vedea dacă radiația din spațiu – care este de până la 100 de ori mai puternică decât pe Pământ – ar afecta germinarea semințelor. Rezultatele au arătat că, în timp ce semințele de rucola au crescut mai lent și au fost mai susceptibile la îmbătrânire, acestea erau încă viabile.

Marea Britanie găzduiește, de asemenea, șapte meri ai căror puieți – crescuți din copacul care l-a inspirat pe fizicianul britanic Sir Isaac Newton să descopere gravitația – au călătorit către ISS cu maiorul Peake.

„Trimiterea semințelor în spațiu ne ajută să înțelegem efectul mediului unic asupra structurii biologice a semințelor”, a spus Libby Jackson, șef de explorare umană la Agenția Spațială Britanică. „Înțelegerea efectelor spațiului asupra semințelor neinerminate va fi vitală pentru viitoarele misiuni spațiale, inclusiv atunci când încercăm să susținem viața umană dincolo de Pământ.

„Voi fi interesat să aflu dacă vreuna dintre semințele Moon a ajuns în Marea Britanie și ce s-a întâmplat cu ele”.

Se crede că pe Pământ există în prezent peste 60 de copaci lunari vii. Potrivit NASA, există și copaci de a doua generație – cunoscuți sub numele de copaci cu jumătate de lună – care au fost crescuți din semințe de copac lunar în întreaga lume.

Cei cu informații pot lua legătura cu RAS prin [email protected] sau prin tweeting royalastrosoc.

Este adevărat că probele de roci din Apollo Moon au dispărut?

Apollo 11 a fost prima misiune care a adus înapoi probe de rocă, sol și praf de pe suprafața lunară, dar nu a fost ultima. Cele șase misiuni Apollo care au aterizat pe Lună între 1969 și 1972 au returnat un total de 382 kg de material lunar, dar, în mod surprinzător, doar o fracțiune din aceasta și-a găsit până acum drumul în laboratoare pentru analiză.

Unele eșantioane colectate de Apollo 11 și 17, prima și ultima misiune de aterizare pe Lună, au fost donate fiecăreia dintre cele 50 de state americane și alte națiuni din întreaga lume de către administrația Nixon. Dar până în prezent, locația a mai mult de jumătate din aceste cadouri nu poate fi confirmată.

Unele au dispărut (cum ar fi probele donate Braziliei, Canadei și Suediei), altele au fost furate sau vândute (inclusiv cele din Malta și România) și una a fost confundată cu resturile lăsate după incendiu și aruncate accidental (cele din Irlanda).

Raritatea rocilor lunare returnate de astronauții Apollo le face o marfă valoroasă și, cu atât de mulți lipsă și lipsă, a apărut o piață neagră profitabilă în care sunt cumpărate și vândute pietre.

Cu toate acestea, majoritatea rocilor vândute sunt contrafăcute. Pentru a combate acest lucru și a încerca să localizeze unele dintre stâncile autentice lipsă, a fost înființat un proiect de infiltrare, denumit Operațiunea Eclipsă de Lună, condus de agentul special principal Joseph Gutheinz și până acum a reușit să recupereze 78 din probele pierdute.

În martie 2019, NASA a anunțat că va deschide câteva dintre eșantioanele sigilate rămase pentru analiză folosind cea mai recentă tehnologie și metode pentru a informa viitoarele misiuni pe Lună.

Citiți întrebări și răspunsuri mai fascinante:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *