SE: Fostul Wildcat Justin Edwards ridică bannere în România

De: Austin Siegel

Thomas Gipson vrea să știi că nu este ușor.

„Nu știu dacă cineva realizează acest lucru, dar baschetul din Kansas State a câștigat multe campionate în Europa”, a spus el. „Bravo lui Justin [Edwards] Anul acesta.”

În inima Transilvaniei, Edwards a devenit cel mai recent Wildcat care a ridicat un trofeu în iunie, parte dintr-un contingent de absolvenți ai K-State Basketball cu sediul în orașe din întreaga lume.

Jucând la echipa română U-Banca Transilvania Cluj-Napoca, absolventul Kansas State 2016 i-a ajutat pe Cluj să câștige un campionat în primul său sezon în România.

 

A fost un sezon plin de provocări pe care lui Edwards nu-i place să le repete, pe fondul pandemiei de COVID-19. Finalul, pe de altă parte, a fost destul de mișto.

„Baschetul a fost principalul sport din orașul meu”, a spus Edwards. „Aveam și o echipă de fotbal, dar baschetul era cel mai mare sport. Eram pe afișe și autobuze și oamenii știau exact cine suntem, oprindu-se la restaurante să ceară poze. Când vezi un grup de băieți mari, poți să-ți dai seama. .”

Clujul a dominat o mare parte din Liga Națională a României pe parcursul sezonului 2020-21, ceea ce nu este chiar fără precedent pentru o echipă care a fost una dintre cele mai puternice ale României în ultimele sezoane.

Succesul în playoff a fost ceva mai evaziv, Clujul câștigând ultima dată coroana națională a României în 2017. Acolo intervine Edwards.

 

Blocați-l pe Justin Edwards
Zâmbet Justin Edwards

Pe teren, victoriile lui Edwards și Cluj în sezonul regulat au venit în arene în mare parte goale, în timp ce liga română a căutat să joace prin COVID-19.

READ  Intel împărtășit de aliații americani spune că focarul de virus este mai probabil să vină de pe piață, nu de la un laborator chinez

Abia în playoff, fanii au fost lăsați înapoi în arene, crescând presiunea pentru meciurile în care Clujul s-a chinuit de la ultimul titlu din 2017.

„Finalele s-au redeschis la 100% capacitate”, a spus Edwards. „Ei iubesc baschetul în orașul nostru și avem o arenă foarte mare, așa că aveam aproximativ 8.000 de fani și arena noastră era plină. A fost o nebunie pentru noi să câștigăm acasă”.

 

Justin Edwards Arena România
Fanii lui Justin Edwards

Înainte de a putea ajuta Clujul să câștige un campionat pe teren propriu, Edwards trebuia doar să călătorească în orașul Cluj-Napoca, ceea ce nu era o sarcină ușoară în sine.

Pentru a ajunge în al patrulea oraș ca mărime al României, cuibarit în munții Transilvaniei, Edwards a trebuit să ia trei zboruri cu legături în Atlanta și Amsterdam. Ajunși în mijlocul COVID-19, bulele la nivelul întregii echipe au făcut parte din viață din momentul în care a sosit.

„A trebuit să facem un test COVID înainte de fiecare meci și apoi să mergem la hoteluri din care nu aveam voie să plecăm”, a spus Edwards. „Câteva echipe chiar au primit COVID, așa că a trebuit să ne punem în carantină timp de două săptămâni în timpul sezonului și nici măcar nu ne-am putut antrena. Trebuia să stai în carantină și apoi să te întorci direct la jocuri.”

Edwards a lucrat și cu Clujul pentru a-și ajuta soția și copilul mic să ajungă în România, în ciuda restricțiilor de călătorie cauzate de pandemie. Pe măsură ce lucrurile au început să se deschidă, Edwards și familia sa au avut șansa de a explora Cluj-Napoca, de la restaurante la saloane de unghii din jurul orașului medieval.

READ  Megan Rapinoe: „Cu toții avem responsabilitatea de a face lumea un loc mai bun”

Pentru a se adapta restricțiilor de călătorie și de carantină, Edwards și echipa sa jucau un program comprimat, adesea trei meciuri în cinci nopți. Pentru meciurile cu echipe din alte țări, organizatorii turneelor ​​au organizat meciuri în orașe în care cazurile de COVID nu au fost la fel de mari.

În ciuda tuturor acestor provocări, a devenit rapid clar că Clujul va fi o problemă.

Edwards și echipa sa au început sezonul regulat cu 22-0, „zdrobind echipe” în drum spre un record de 23-3 și un clasament pe primul loc.

 

„Echipa noastră s-a descurcat foarte bine”, a spus el. „Când am început să jucăm, ne-am dat seama cât de bună era echipa noastră cu adevărat și atunci lucrurile au început să ia startul pentru noi. Am terminat primul în ligă cu zece meciuri.”

În play-off, clujenii s-au confruntat cu locul doi și cu apărătorul CSM Oradea.

După două victorii confortabile acasă în cea mai bună dintre cinci confruntări, Clujul a plecat la drum și a pierdut două meciuri cu șansa de a încheia seria, înființând un joc 5 câștig-câștig.

„Oamenii s-au speriat înainte să venim acasă”, a spus Edwards. „Cu suporterii noștri de acasă, i-am învins cu aproximativ 30”.

 

Justin Edwards
Justin Edwards Arm Sheesh

Victoria a generat valuri în întreaga comunitate de baschet K-State, unde unul dintre foștii antrenori ai lui Edwards, antrenorul principal asociat K-State Chris Loweryurmat din Manhattan.

În timpul carierei sale de doi ani cu Wildcats, Edwards nu a ratat niciun meci și a fost cel mai mare marcator al echipei în 2015-16. Internaționalul canadian s-a transferat la K-State din Maine înaintea sezonului său de juniori. În mod clar, timpul petrecut cu programul a rezonat cu personalul de coaching Wildcat.

READ  Echipa Trump schimbă locația pentru informații - dacă nu substanță

„Eu și antrenorul Lowery avem o relație bună, țin mereu legătura cu el și familia lui”, a spus Edwards. „Întotdeauna își verifică jucătorii; îl văd ca un antrenor grozav și doar un tip bun din toate punctele de vedere”.

Edwards se va alătura unei echipe de absolvenți K-State care concurează în turneul TBT din această vară de la Wichita, înainte de a-și determina planurile de viitor. Indiferent unde îl duce cariera, Edwards are multe relații cu K-State pentru a merge împreună cu noua sa experiență de campionat.

„Sunt încântat să mă întorc cu vechii mei colegi de echipă și să joc în fața prietenilor și familiei mele în această vară”, a spus Edwards. „Abia aștept să-i văd pe toți ieșind și arătându-și sprijinul.”

 

Justin Edwards

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *