Seceta amenință râurile majore din SUA și Europa

O barjă pe Dunăre în condiții normale fluviale (MBell1975 / CC BY SA 2.0)

Postat la 29 iulie 2022 la 19:27 de

Brian Gicheru Kinyua

În ultimele două săptămâni, titlurile mass-media au fost inundate de știri despre temperaturi înăbușitoare care devastează Europa și părți din America de Nord. Cel puțin un segment – recentul val de căldură record din Marea Britanie – a fost de 10 ori mai probabil din cauza schimbărilor climatice, potrivit grupului bine respectat World Weather Attribution.


De remarcat este scăderea nivelului apei a principalelor râuri, lacuri și mări interioare din întreaga lume. Aceste corpuri de apă reprezintă o legătură cu energie electrică, transport, navigație și activități recreative pentru milioane de oameni.


Seceta râului Colorado din Statele Unite este un caz clasic de cădere de domino în sistemul de apă interioară al unei țări. Deși supraexploatarea bazinului râului Colorado se numără printre factorii care au dus la declinul acestuia, schimbările climatice au exacerbat situația. Pe măsură ce atmosfera se încălzește, stratul de zăpadă din Munții Stâncoși care alimentează râul scade în timp. Fluxul mai mic de apă în bazinul râului Colorado înseamnă că economia de 1,4 trilioane de dolari pe care o conduce este în pericol.


Lacul Mead și Lacul Powell, cele două cele mai mari rezervoare de apă din Statele Unite, sunt susținute de bazinul râului Colorado și s-au micșorat la minime record. Stocarea lor combinată a trecut de la 95% plin în 2000 la aproximativ 25% plin în acest an.


Anul trecut, rampa pentru bărci de la Boulder Harbour, un port important de pe malul vestic al Lacului Mead, a trebuit să se închidă. La acea vreme, adâncimea canalului era de aproximativ doi metri și jumătate – prea mică pentru a permite accesul în siguranță la lac.


Râul Colorado a trecut odată granița SUA în Mexic, vărsându-se în Marea Cortez. Cu râul abia trecând granița, un ecosistem marin cândva înfloritor din delta regiunii dispare.


De cealaltă parte a Atlanticului, Dunărea, al doilea fluviu ca mărime din Europa, a început și ea să dea semne de declin. Dunărea de jos, care se întinde pe România, a înregistrat o scădere semnificativă a nivelului apei.


România este un exportator major de cereale și floarea soarelui către UE, o parte din fermele sale depind de bazinul Dunării pentru irigare. Guvernul a avertizat deja că anul acesta ar putea exporta mult mai puțin porumb după recoltele devastate de secetă. Stocarea apei a fost o problemă, cu niveluri în jur de jumătate din media multianuală din acest an.


Pe lângă agricultură, nivelurile scăzute ale apei Dunării din România pun în pericol și transportul fluviului și producerea centralei electrice de-a lungul bazinului hidrografic.


Între timp, Rinul a fost, de asemenea, afectat de schimbarea regimului climatic. Fiind una dintre căile navigabile interioare importante ale Europei, nivelurile scăzute ale apei actuale sunt derutante, în special în Germania.


„Rinul este o cale navigabilă esențială, pe care mărfurile sunt expediate către și dinspre centrele industriale din sudul și vestul Germaniei. Nivelurile scăzute ale apei înseamnă că barjele fluviale vor trebui să călătorească cu un transport de marfă redus pentru a-și limita pescajul sau chiar pentru a opri complet funcționarea”, a declarat Salomon Fiedler, economist la Berenberg Bank, într-o notă săptămâna trecută.


Recent, nivelul apei la Kaub, un punct cheie de sufocare pentru transportul de mărfuri pe apă, s-a situat la 71 de centimetri (cm) – sub valoarea de 78 cm recomandată pentru transport.


Datele Institutului Federal de Hidrologie din Germania arată că nivelul apei este de așteptat să scadă în continuare în următoarele săptămâni și să rămână sub nivelul de referință în viitorul previzibil. Un nivel normal al apei la stația de măsurare Kaub este de obicei în jur de 200 cm.


Aproximativ 80% din transportul de mărfuri pe căile navigabile interioare din Europa se bazează pe Rin. Trece prin orașe și porturi importante precum Köln, Düsseldorf, Rotterdam și Basel.


În Germania, este crucial pentru transportul de produse agricole, cărbune, petrol și produse chimice. În trecut, industria prelucrătoare din Germania a fost grav afectată de scăderea nivelului apei din râu.

READ  Aeroportul Cardiff repornește zborurile italiene și primește o nouă destinație directă în România – Swansea Bay News

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *