Semnalul de înregistrare de la o galaxie îndepărtată este cel mai îndepărtat detectat vreodată: ScienceAlert

Hidrogenul este un element cheie al cosmosului. Fie că este redusă la nucleul său încărcat sau stivuită într-o moleculă, natura prezenței sale vă poate spune multe despre caracteristicile Universului la cea mai mare scară.

Din acest motiv, astronomii sunt foarte interesați să detecteze semnale de la acest element oriunde se găsește.

Acum, semnătura luminii a hidrogenului atomic neîncărcat a fost măsurată mai departe de Pământ decât oricând înainte, cu o anumită marjă. Radiotelescopul gigant VHF (GMRT) din India a captat un semnal cu a timp retrospectiv – timpul dintre emisia luminii și detectarea acesteia – 8,8 miliarde de ani.

imagine radio galaxie
Imagine a semnalului radio al galaxiei. (Chakraborty & Roy/NCRA-TIFR/GMRT)

Acest lucru ne oferă o perspectivă interesantă asupra unora dintre cele mai timpurii momente ale Universului, care se estimează în prezent a avea aproximativ 13,8 miliarde de ani.

„O galaxie emite diferite tipuri de semnale radio”, spune cosmologul Arnab Chakraborty, de la Universitatea McGill din Canada. „Până acum, a fost posibil doar să captăm acest semnal special dintr-o galaxie din apropiere, limitându-ne cunoștințele la galaxiile cele mai apropiate de Pământ”.

În acest caz, semnalul radio emis de hidrogenul atomic este o undă luminoasă cu o lungime de 21 de centimetri. Undele lungi nu sunt foarte energice și lumina nu este intensă, ceea ce face dificilă detectarea de la distanță; lor timpul de retrospectivă de la înregistrarea anterioară avea doar 4,4 miliarde de ani.

Datorită distanței mari parcurse înainte de a fi interceptată de GMRT, linia de transmisie de 21 de centimetri a fost întinsă prin lărgirea decalajului la 48 de centimetri, fenomen descris drept tura roșie ușoară.

Echipa a folosit lentile gravitaționale pentru a detecta semnalul, care provine dintr-o galaxie îndepărtată care formează stele numită SDSSJ0826+5630. Lentila gravitațională este locul în care lumina este mărită în timp ce urmărește spațiul curbat din jurul unui obiect masiv care se află între telescoapele noastre și sursa de origine, acționând efectiv ca o lentilă uriașă.

READ  Astronauții NASA efectuează o plimbare în spațiu amânată din cauza riscului de deșeuri
Ilustrație cu lentile gravitaționale
Ilustrație care arată cum funcționează lentilele gravitaționale. (Swadha Pardesi)

„În acest caz specific, semnalul este distorsionat de prezența unui alt corp masiv, a unei alte galaxii, între țintă și observator”, spune astrofizicianul Nirupam Royde la Institutul Indian de Știință.

„Acest lucru are ca rezultat o mărire a semnalului cu un factor de 30, permițând telescopului să-l capteze.”

Rezultatele acestui studiu le vor da astronomilor speranța că vor putea face alte observații similare în viitorul apropiat: distanțele și timpii de retrospecție care anterior erau în afara limitelor sunt acum destul de rezonabile. Dacă stelele se aliniază, adică.

Hidrogenul atomic se formează atunci când gazul fierbinte, ionizat din împrejurimile unei galaxii, începe să cadă pe galaxie, răcindu-se pe parcurs. În cele din urmă, se transformă în hidrogen molecular și apoi în stele.

A fi capabil să privim atât de mult înapoi în timp ne poate învăța mai multe despre cum s-a format propria noastră galaxie la început, precum și să-i conducă pe astronomi către o mai bună înțelegere a modului în care s-a comportat Universul la începuturile sale.

Aceste ultime descoperiri „vor deschide noi posibilități interesante pentru a investiga evoluția cosmică a gazului neutru cu radiotelescoape de frecvență joasă existente și viitoare în viitorul apropiat”, scriu cercetătorii în documentul lor. articol publicat.

Cercetarea a fost publicată în Notificări lunare ale Societății Regale de Astronomie.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *