Simularea record arată cum clima a modelat migrația umană

Prima specie umană Homo heidelbergensis (craniul din imagine) s-ar fi putut răspândi pe Pământ, deoarece au avut loc condiții meteorologice mai umede, mai favorabile migrației, conform unui model climatic.Credit: Javier Trueba/MSF/Fotografie științifică

Simularea colosală a ultimelor două milioane de ani ai climei Pământului oferă dovezi că temperatura și alte condiții planetare au influențat migrațiile timpurii ale oamenilor – și, posibil, au contribuit la apariția speciei umane moderne cu aproximativ 300.000 de ani în urmă.

Descoperirea este una dintre multele care au ieșit din cel mai mare model de până acum pentru a studia modul în care schimbările în mișcarea Pământului au influențat clima și evoluția umană, publicat în Natură1 azi. „Este o altă cărămidă în zid pentru a sprijini rolul climei în modelarea strămoșilor umani”, spune Peter de Menocal, directorul instituției oceanografice Woods Hole din Falmouth, Massachusetts.

Ideea că clima ar putea avea un rol important în evoluția umană există cel puțin din anii 1920.2, când oamenii de știință au început să se întrebe dacă condițiile mai uscate i-au determinat pe strămoșii umani timpurii să înceapă să meargă pe două picioare, să se adapteze la viața din savană. Dar până acum, cercetătorii s-au străduit să ofere dovezi puternice că clima a jucat un rol în modelarea umanității.

Influența orbitală

În cel mai recent studiu, Axel Timmermann, un fizician al climei la Universitatea Națională Pusan ​​din Coreea de Sud, și colegii săi au rulat un model climatic pe un supercomputer timp de șase luni pentru a reconstrui modul în care temperatura și precipitațiile ar fi putut modela resursele disponibile omului în trecut. câteva milioane de ani. Mai exact, cercetătorii au examinat modul în care fluctuațiile pe termen lung ale climei cauzate de mișcarea astronomică a Pământului ar fi putut crea condițiile pentru evoluția umană.

READ  Criza politică în România: căderea guvernului în urma unei moțiuni de cenzură - Novinite.com

Împingerea și tracțiunea altor planete modifică clima Pământului modificând atât înclinarea planetei, cât și forma orbitei sale. Peste cicluri de 41.000 de ani, înclinarea Pământului oscilează, afectând intensitatea anotimpurilor și modificând cantitatea de ploaie care cade pe tropice. Și peste cicluri de 100.000 de ani, Pământul trece de la o orbită mai circulară – care aduce mai multă lumină solară și veri mai lungi – către o orbită mai eliptică, care reduce lumina solară și poate duce la perioade de formare glacială.

Timmermann și colegii săi au folosit o simulare care a încorporat aceste schimbări astronomice, apoi și-au combinat rezultatele cu mii de fosile și alte dovezi arheologice pentru a determina unde și când șase specii de oameni – inclusiv prima Homo erectus iar modernul Homo sapiens – ar fi putut trăi.

Mișcări și amestecare

Studiul a produs o cantitate amețitoare de date, iar Timmermann spune că au apărut mai multe modele interesante. De exemplu, analiza cercetătorilor a arătat că una dintre cele mai timpurii specii umane, Homo heidelbergensis, a început să-și extindă gama cu aproximativ 700.000 de ani în urmă. Unii oameni de știință au crezut că această specie ar fi putut da naștere la o mulțime de altele în întreaga lume, inclusiv neanderthalienii (Homo neanderthalensis) în Eurasia şi H. sapiens undeva în Africa.

Modelul sugerează că distribuția de H.heidelbergensis pe tot globul a fost posibil deoarece o orbită mai eliptică a creat condiții climatice mai umede care au permis speciei să migreze mai pe scară largă. Simularea a mai arătat că regiunile cele mai locuibile, din punct de vedere climatic, s-au schimbat în timp, iar înregistrarea fosilelor a urmat odată cu ele.

READ  Telescopul spațial James Webb vs. Hubble: Cum se vor compara imaginile lor?

„Colecția globală de cranii și instrumente nu este distribuită aleatoriu în timp”, spune Timmermann. „Urmează un model” care se suprapune cu schimbările climatice determinate de mișcarea Pământului. „Pentru mine este de necrezut – iată un model pe care nimeni nu l-a putut vedea până acum”.

O parte din acest model ar putea oferi noi informații despre unde și cum a apărut propria noastră specie. Unele studii genetice ale grupurilor moderne de vânători-culegători din Africa sub-sahariană – care tind să fie izolate genetic – sugerează că H. sapiens este rezultatul unui eveniment evolutiv unic din Africa de Sud. Dar alte studii indică o poveste mai complexă, în care umanitatea a început ca un amestec de multe grupuri diferite de africani antici care împreună au evoluat în oameni moderni.

Timmermann și colegii săi susțin că reconstrucția lor climatică susține ipoteza căii unice de evoluție. Modelul sugerează că specia noastră a evoluat când H.heidelbergensis în sudul Africii a început să-și piardă habitatul locuibil în timpul unei perioade neobișnuit de calde. Această populație ar fi putut evolua în H. sapiens adaptându-se la condiții mai calde și mai uscate.

Dar este puțin probabil ca această descoperire să pună capăt dezbaterii. „Este foarte greu de demonstrat că un anumit eveniment climatic a dus la un eveniment de speciație”, în parte din cauza lacunelor din înregistrările fosile și genetice, spune Tyler Faith, paleobiolog la Universitatea din Utah din Salt Lake City.

Același lucru este valabil și pentru multe alte modele menționate în document. „Oamenii care și-au petrecut o carieră studiind acest lucru vor fi de acord sau nu vor fi de acord cu propunerile de aici”, spune de Menocal. Modelul, însă, este o „realizare fenomenală în sine” și „vă oferă un șablon pentru a pune acele întrebări”.

READ  Lansarea rachetei NASA ar putea fi vizibilă pe cerul Michigan sâmbătă seara

Majoritatea cercetătorilor cu care au vorbit Natură spunem că vor fi necesare mai multe dovezi pentru a demonstra că ciclurile astronomice au influențat traiectoria ascendenței umane. „Dacă rezolvarea misterului schimbărilor climatice și al evoluției umane ar putea fi acoperită într-un singur articol, s-ar fi făcut acum 40 de ani”, spune Faith.

De aceea, Timmermann și colegii săi plănuiesc să ruleze modele și mai mari, inclusiv cele care încorporează date genetice.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *