Solul lunar poate fi transformat în aer și combustibil pentru astronauții lunari

De la prima aterizare pe Lună în 1969, obiectivul de a stabili colonii lunare a fost de mult timp. La urma urmei, luna are apa am putea folosi, pesteri subterane am putea locui, iar acum, se pare, un mijloc indigen de a genera o sursă stabilă de energie utilizabilă. Având în vedere viitorul proiect Artemis al NASA care urmărește să readucă oamenii pe satelit, cercetarea și investiția în resurse pentru o ședere lunară pe termen lung este mai importantă ca niciodată.

Din fericire, oamenii de știință din China au descoperit ceva care poate ajuta. Într-o noul studiu a fost lansat joi în revistă Joule, cercetătorii au descoperit că compușii chimici din solul lunar sunt capabili să transforme dioxidul de carbon și apa în oxigen și hidrocarburi precum metanul care poate fi folosit ca combustibil. Echipa spune că acești compuși chimici pot acționa ca catalizatori – substanțe care accelerează reacțiile chimice – pentru a forma un sistem fotosintetic străin. Aceasta înseamnă că solul lunar, precum și lumina soarelui ar putea fi folosite pentru a susține viața lunară pe termen lung a coloniilor.

Se rezumă la o mare provocare care stă în calea unei vieți durabile în afara Pământului: resursele. Puteți aduce doar atât de mult aer respirabil, apă utilizabilă și combustibil într-o misiune spațială. În timp ce oamenii de știință dezvoltă tehnologii care le permit astronauților să valorifice resursele planetare, aceste tehnologii necesită încă elemente de acasă. De exemplu, roverul Perseverance al NASA transportă un dispozitiv numit MOXIE care poate transforma dioxidul de carbon marțian în oxigen suficient de mult pentru a menține un astronaut sănătos timp de 10 minute. Dar MOXIE încă se bazează pe alimentarea cu energie de la o baterie terestră de la bord.

READ  Lumini pe cer? Satelitul SpaceX Starlink trece peste zona Kansas City

Atunci este crucial să faci ca familia elvețiană Robinson și să supraviețuiești în întregime datorită resurselor pe care le poate oferi luna. În noul studiu, cercetătorii au descoperit că acest lucru ar putea fi posibil prin intermediul unor substanțe bogate în fier, magneziu și titan găsite în solul lunar. Ei au descoperit că aceste substanțe, împreună cu lumina ultravioletă, au fost capabile să producă dioxid de carbon și oxigen din apă. De asemenea, catalizatorii au produs cantități mici de hidrogen gazos, metan și metanol. Fiecare dintre aceste elemente și substanțe chimice poate fi folosit pentru a crea combustibil și alte materiale necesare pentru colonizarea lunară pe termen lung.

„Folosim resurse de mediu in situ pentru a minimiza sarcina utilă a rachetei, iar strategia noastră oferă un scenariu pentru un mediu de viață extraterestră durabil și accesibil”, a declarat Yingfang Yao, inginer la Universitatea Nanjing și autorul principal al lucrării. a spus într-un comunicat de presă.

Deși catalizatorii nu sunt la fel de eficienți ca cei de pe Pământ, Yao și echipa sa lucrează la îmbunătățirea designului lor. Ei își imaginează un viitor în care sistemele de susținere a vieții lunare și de combustibil combină puterea solului lunii cu lumina soarelui, care este din belșug în pică. Aceste sisteme de „fotosinteză extraterestră” ar putea fi un mijloc de aprovizionare constantă cu oxigen, precum și de alimentare cu combustibil a vehiculelor spațiale sau a rachetelor.

„În viitorul apropiat, vom vedea că industria zborurilor spațiale cu echipaj se dezvoltă rapid”, a spus Yao. „La fel ca în „Epoca navigației” din anii 1600, când sute de nave se îndreaptă spre larg, vom intra într-o „Epocă a spațiului”. Dar dacă dorim să efectuăm o explorare pe scară largă a lumii extraterestre, va trebui să ne gândim la modalități de a reduce sarcina utilă, adică să ne bazăm pe cât mai puține provizii de pe Pământ și să folosim în schimb resurse extraterestre.

READ  Vești triste pentru astronomi: radiotelescopul gigant Arecibo va fi demolat

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *