SpaceX închide anul record de lansări de pe coasta spațială a Floridei – Spaceflight Now

O rachetă Falcon 9 decolează de la pad-ul 39A cu misiunea NROL-108. Credit: SpaceX

SpaceX a lansat o încărcătură secretă în spațiu pentru agenția de satelit spion a guvernului SUA sâmbătă, cea de-a 30-a lansare de rachete pentru a zbura pe orbita Pământului de pe platformele de pe coasta spațială a Floridei în 2020. Zborul Falcon 9 a doborât un record anual al misiunilor de a ajunge pe portul spațial orbită din Florida, care a durat 54 de ani.

A fost cea de-a 31-a lansare de rachete majore de pe coasta spațială a Floridei în acest an, inclusiv o demonstrație la mare altitudine a sistemului de abandonare a echipajului SpaceX Crew Dragon în ianuarie.

SpaceX a înregistrat anul acesta 25 de lansări din Florida – cu 24 de misiuni orbitale – și United Launch Alliance a zburat de șase ori cu familiile sale de rachete Atlas 5 și Delta 4-Heavy.

Înainte de 2020, recordul anterior pentru lansări de pe coasta spațială care a atins orbita era de 29, o marcă stabilită în 1966. Au fost 31 de încercări de lansare a orbitei de la Cape Canaveral în acel an, plus două zboruri de la testarea suborbitală a lansatorului Saturn 1B din era Apollo, pentru un total de 33 de lansări spațiale din Florida în 1966, potrivit unui jurnal de lansare întreținut de Jonathan McDowell, astronom la Centrul de Astrofizică Harvard-Smithsonian, care urmărește și lansează sateliți globali.

O cursă pentru a bate acest record va trebui să aștepte încă un an.

Cea de-a doua misiune dedicată a SpaceX pentru Biroul Național de Recunoaștere – și cel de-al 26-lea și ultimul zbor al companiei – a decolat sâmbătă la ora 9:00 EST (ora 14:00 GMT).

O rachetă Falcon 9 de 229 de metri înălțime sau 70 de metri a permis sarcinii utile clasificate să intre pe o orbită de opt minute de la stația 39A de la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Florida.

Nouă motoare Merlin 1D au prins viață și au propulsat lansatorul de 1,2 milioane de lire sterline de pe platforma 39A de la Centrul Spațial Kennedy, conducând Falcon 9 prin nori împrăștiați spre nord-estul Coasta spațială din Florida.

Lansatorul cu kerosen și-a oprit motoarele din prima etapă la aproape două minute și jumătate după începerea zborului, permițând propulsoarului să se îndepărteze și să înceapă o manevră „de rapel” reaprinzând unele dintre motoarele sale.

Propulsorul a inversat cursul și a făcut o coborâre supersonică către stația de forță spațială Cape Canaveral, unde racheta a aterizat pe un touchdown vizat pe Zona de aterizare 1 la puțin peste opt minute după decolare.

Scaunul de siguranță reutilizabil, denumit B1059, și-a finalizat a cincea călătorie spațială și spate. Aceasta a fost a 70-a oară când SpaceX a recuperat cu succes un rapel Falcon de la prima aterizare intactă pe 21 decembrie 2015, luni în urmă cu cinci ani.

READ  Universul nu a fost niciodată atât de impresionant
O rachetă SpaceX Falcon 9 se ridică sâmbătă de pe platforma 39A de la Centrul spațial Kennedy al NASA. Credit: Biroul Național de Recunoaștere

Scopul exact al sarcinii utile a misiunii NRO de sâmbătă, denumit în cod NROL-108, a fost ținut sub acoperire de agenția guvernamentală de satelit spion. Transmiterea live a lansării SpaceX s-a concentrat pe întoarcerea primei etape la Cape Canaveral și a încheiat videoclipul live din etapa superioară la cererea NRO.

NRO a declarat că lansarea a fost un succes într-un tweet la câteva ore după decolare, închizând a șasea lansare a agenției de informații din acest an.

A fost cea de-a 26-a lansare Falcon 9 de către SpaceX doar în acest an, incluzând 25 de zboruri din Florida și una de la baza forței aeriene Vandenberg din California. Recordul anterior al SpaceX pentru cele mai multe lansări Falcon într-un an a fost de 21 în 2018.

„NROL-108 poartă o sarcină utilă de securitate națională proiectată, construită și operată de Biroul Național de Recunoștință”, a spus un purtător de cuvânt al NRO ca răspuns la întrebările din Spaceflight Now. „Detaliile suplimentare despre sarcina utilă și misiunea acesteia sunt protejate. Numele sau numele contractorului sau contractorilor asociați cu construcția acestei sarcini utile sunt, de asemenea, protejate. “

Misiunea NROL-108 nu a fost în niciun program public de lansare până la începutul lunii octombrie, când Spaceflight Now a fost primul care raportează existența misiunii. La acel moment, misiunea era programată pentru 25 octombrie, dar zborul a fost întârziat în mod repetat din cauza modificărilor programelor de lansare SpaceX și a altor activități de lansare a NRO la Cape Canaveral.

SpaceX a curățat joi o primă încercare de a lansa misiunea NROL-108 pentru a evalua citirile de presiune ușor ridicate în rezervorul de oxigen lichid de pe treapta superioară a rachetei Falcon 9. Echipe de pe platforma 39A a coborât racheta orizontal pentru inspecții înainte de a o ridica vertical vineri seara.

NRO a rupt cu practica comună de a asigura lansarea comercială, în afara programelor de achiziții publice stabilite.

Un purtător de cuvânt al NRO a confirmat că agenția însăși a achiziționat servicii de lansare pentru NROL-108, ocolind programul de lansare spațială a securității naționale a Forței Spațiale SUA.

„NRO utilizează o varietate de metode pentru a procura servicii de lansare în sprijinul misiunii de recunoaștere aeriană a agenției, inclusiv parteneriatul cu Forța Spațială SUA prin programul de lansare a spațiului de securitate națională ( NSSL) ”, a spus un purtător de cuvânt al NRO.

„În unele cazuri, NRO folosește metode alternative pentru a procura servicii de lansare după efectuarea unei evaluări cumulative a toleranței la riscul prin satelit, a datelor de lansare necesare, a capacităților de lansare disponibile și a costurilor – toate în cadrul scopul de a se asigura că sateliții sunt livrați pe orbită în siguranță și în siguranță. în timp util ”, a spus purtătorul de cuvânt.

READ  Cât de departe se află a noua planetă din sistemul solar

Programul de lansare a spațiului de securitate națională este utilizat pentru cei mai critici sateliți militari și de colectare a informațiilor.

Credit: Steven Young / Spaceflight Now

NRO a rezervat SpaceX pentru lansarea NROL-108 pe o bază comercială, rezervând zborul pe manifestul SpaceX în același mod în care un operator de satelit privat ar cumpăra o călătorie. Acest lucru costă de obicei mai puțin decât un contract de lansare al guvernului SUA, care vine cu monitorizare suplimentară și alte costuri suplimentare.

Misiunea NRO dedicată anterioară a SpaceX – NROL-76 în 2017 – făcea parte, de asemenea, dintr-un serviciu comercial de lansare organizat între agenția de satelit spion și Ball Aerospace, un producător de sateliți cu sediul în Boulder, Colorado. Ball Aerospace a rezervat lansarea cu SpaceX în numele NRO și a predat sarcinii utile clasificate către NRO după ce a fost în siguranță pe orbită.

Natura comercială a contractului de lansare al NRO cu SpaceX a oferit Administrației Aviației Federale supravegherea reglementară a misiunii, ca și cum Falcon 9 ar lansa o sarcină utilă privată.

Lansarea a fost cea de-a 38-a lansare spațială comercială a anului, licențiată de FAA, de către o companie americană, depășind marca anterioară a 33 de astfel de misiuni în 2018. Acest număr include lansări spațiale din alte porturi spațiale americane și zboruri efectuate de Rocket Lab cu sediul în Statele Unite dintr-o bază privată din Noua Zeelandă.

„Viitorul acestei industrii nu mai este ghicitul, prognosticul și dorința”, a spus Wayne Monteith, administrator asociat FAA pentru transportul spațial. „Se arată o creștere accelerată. Este o creștere a ratei de steroizi. “

„Am lansat mai multe lansări de spațiu comercial numai în ultimii patru ani decât în ​​ultimii 15 ani laolaltă”, a declarat Monteith marți într-o prezentare virtuală la forumul Space Symposium 365 al Space Foundation. „În 2011, am avut o singură lansare spațială comercială.”

“Anul viitor ar trebui să depășim cu ușurință 50 de lansări comerciale și potențial mai mult de 100 la scurt timp după aceea”, a spus Monteith. „Vedem mega-constelații în creștere și vedem începuturile unei industrii de turism spațial excepțional de puternice. Vedem inițiative pentru eforturi comerciale în afara lumii. Vedem companii comerciale care pot returna material din spațiu. “

SpaceX își va începe campania de lansare în 2021 la începutul lunii ianuarie, când o rachetă Falcon 9 este programată să trimită satelitul de comunicații Turksat 5A pe orbită pe 4 ianuarie din stația 40 a stației spațiale Cape Canaveral. O altă lansare Falcon 9 din Florida la mijlocul lunii ianuarie va lansa zeci de sateliți mici într-o misiune comercială de carpool pentru mulți clienți americani și internaționali.

READ  PLANET VENUS: ANUNȚ UMINANT DESPRE EXISTENȚA VIEȚII

Scopul NROL-108 rămâne un mister

Marco Langbroek, arheolog olandez și expert în mișcări prin satelit, a declarat că informațiile culese din avertismentele spațiului aerian cu privire la orbita vizată de misiunea NROL-108 dezvăluie puține informații despre scopul probabil al sarcinii utile. .

Pista de lansare nord-estică și amplasarea reîntrării etapei superioare a Falcon 9 peste Oceanul Pacific sugerează că misiunea necesară plasării încărcăturii sale pe o orbită înclinată cu aproximativ 52 de grade pe relativ la ecuator, potrivit lui Langbroek.

Falcon 9 și-a rezervat suficient propulsor în prima etapă pentru a reveni la o aterizare la Cape Canaveral, mai degrabă decât să urmărească o aterizare în larg cu o dronă SpaceX. Acest lucru indică faptul că misiunea vizează probabil o orbită relativ scăzută la câteva sute de kilometri deasupra Pământului, a scris Langbroek pe site-ul său, similar, dar nu identic cu orbita misiunii NROL-76 din 2017.

Orbita planificată pentru misiunea NROL-108 nu se potrivește cu flota cunoscută de sateliți de inteligență optică, radar și electromagnetică a NRO, au spus analiștii experți.

Un grup de trackeri amatori de satelit va încerca să localizeze sarcina utilă NROL-108 după lansare. Armata nu eliberează date orbitale asupra sateliților de securitate națională din SUA.

„Va fi interesant să vedem în ce orbită ajunge NROL-108”, a scris Langbroek. „Așa cum am observat la unele lansări la începutul acestui an, cele mai recente lansări NRO par să fie„ noi ”tipuri de încărcături utile care sunt probabil demonstratoare experimentale / de misiune și care merg pe tipuri de vehicule„ noi ”. „orbite”.

„Caracterul misiunii este un mister: din nou pare a fi ceva nou”, a scris el.

Ted Molczan, un observator satelit canadian, a declarat că estimarea orbitei Langbroek sugerează că sarcina utilă NROL-108 va repeta acoperirea la sol la fiecare trei zile sau cam așa ceva.

„Traseele la sol care se repetă la intervale de două până la patru zile sunt o caracteristică comună a sateliților NRO”, a declarat Molczan pentru Spaceflight Now. „Vă permit să revizuiți rapid țintele, ceea ce este util pentru recunoaștere.

Molczan a avertizat că, deși observatorii și analiștii pot deduce informații despre sateliții NRO prin informații orbitale, caracteristici optice și transmisii radio, misiunea exactă poate rămâne secretă.

„Deși se poate deduce multe din analiza orbitelor, caracteristicilor optice și transmisiilor radio, misiunea exactă poate rămâne secretă până când cineva cu cunoștințe privilegiate o dezvăluie presei”. Spuse Molczan.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @ StephenClark1.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *