SpaceX instalează antena Starlink pe un prototip de navă actualizat

În cel mai recent dintr-o serie lungă de întorsături, SpaceX a solicitat permisiunea de la FCC pentru a opera o antenă de Internet Starlink instalată pe numărul de serie al navei 15 (SN15).

Primul dintr-un lot planificat de patru sau mai multe prototipuri Starship îmbunătățite, SN15 a fost rulat o milă pe drum de uzina SpaceX din sudul Texasului până la platforma sa de lansare suborbitală la sfârșitul săptămânii trecute. Pe vremea când secțiunea sa de rezervor din spate a fost pregătită pentru instalarea nasului pe 3 aprilie, unele dintre primele vederi de 360 ​​de grade ale rachetei au dezvăluit o adăugare neobișnuită în formă de hublou chiar deasupra cupolei frontale a tancului Starship. Încă din Starhopper în 2019, Starships a folosit acest spațiu între rezervor și nas ca punct de instalare pentru avionică, baterii Tesla și o serie de antene radio și GPS, printre altele.

Noul hardware a căzut, în general, sub radar, dar majoritatea oamenilor care au luat act au presupus că este vorba de un fel de modernizare a antenei. Se pare că această speculație a fost aproape sigur corectă – dar nu în modul cel mai așteptat.

Starship SN15 urmează să lanseze o campanie de testare de calificare luni, 12 aprilie. (NASASpaceflight – bocachicagale)

Când a apărut prima antenă SN15, a speculat autorul că avea o asemănare izbitoare cu un vas SpaceX Starlink. Cu toate acestea, un alt utilizator al forumului a susținut că este mai probabil o antenă S-band îmbunătățită similară cu cele utilizate pe rachetele Falcon ale SpaceX. Autorul remarcat mai târziu că pasajul antenei în banda S de la intersecția amplificatoarelor Falcon avea aproape aceeași dimensiune ca noua antenă și carenaj văzut pe Starship SN15, închizând aparent carcasa.

Antena de telemetrie a benzii S a Falcon 9 B1060 și antena misterioasă Starship SN15 au aproape aceeași dimensiune. Ambele rachete sunt aproximativ la scară aici. (Richard Angle / NSF – bocachicagalus)

Nouă zile mai târziu, SpaceX a solicitat FCC autorizația de a opera o antenă satelit Starlink (terminalul utilizatorului) la Boca Chica „la altitudini care nu depășesc 12,5 km„ în timpul operațiunilor ”la sol sau în timpul zborurilor aeriene. Cu alte cuvinte, antena instalată pe Starship SN15 este aproape sigur o antenă Starlink. Înconjurată de un înveliș aerodinamic, antena este fixată ferm de rachetă și ar depinde în întregime de formarea de fascicule avansate de matrice fazată pentru a „direcționa” electronic pentru a transmite și primi atât de la unul sau mai mulți dintre cei aproape o mie de sateliți Starlink operaționali. în prezent pe orbită. .

În cererea de autorizare specială temporară FCC (STA) a SpaceX, compania a solicitat în mod ciudat ca perioada de testare de 60 de zile să înceapă pe 20 aprilie. Chiar dacă FCC acționează extrem de rapid și acordă STA la câteva zile până la o săptămână după solicitarea SpaceX din 9 aprilie, este puțin probabil ca compania să întârzie testarea Starship SN15 sau să lanseze planurile sale de aproape zece zile pentru a aștepta. rachetă nouă. Antena Starlink. Cu alte cuvinte, în timp ce SN15 este prima navă spațială care are instalată o antenă Starlink, există șanse mari să nu fie prima care să testeze această capacitate – atât la sol, cât și în timpul lansării.

Deși este puțin probabil, faptul că instalarea antenei Starship SN15 Starlink de la SpaceX are aproape aceeași dimensiune ca și configurarea fiabilă, dar mult mai simplă, a Falcon 9 ridică, de asemenea, întrebarea dacă zborurile de testare Starship de succes ar putea duce în cele din urmă la adăugarea de preparate Starlink pe viitor Booster boosters. Oricum ar fi, Starship SN15 este pe cale să înceapă o săptămână plină de teste de calificare în sudul Texasului. Dacă racheta se confruntă cu întârzieri semnificative, așa cum a fost, desigur, norma pentru prototipurile Starship, există șanse mari ca SN15 să înceapă să-și testeze antena Starlink la mijlocul săptămânii viitoare.

READ  LUNA: DESCOPERIRE INCREDIBILĂ, SECRETUL ASCUNS DE PE PĂMÂNT

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *