SpaceX lansează al 2.000-lea satelit Starlink – Spaceflight Now

Racheta Falcon 9 de la SpaceX intră pe orbită cu alți 49 de sateliți de internet Starlink. Credit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Un set de 49 de sateliți Starlink care au pus o rachetă Falcon 9 pe orbită marți noaptea din Florida a inclus cea de-a 2000-a navă spațială care se lansează pe rețeaua de internet de mare viteză a SpaceX.

Desfăşurarea orbitală cu succes a celor mai noi 49 de sateliţi ai SpaceX a adus numărul total de nave spaţiale Starlink construite şi lansate la 2.042, inclusiv prototipuri şi bancuri de testare care nu mai sunt în serviciu.

Fondatorul și CEO-ul SpaceX, Elon Musk, a scris sâmbătă pe Twitter că compania are 1.469 de sateliți Starlink activi, plus 272 de nave spațiale care încă manevrează pe orbitele lor operaționale. El a adăugat că legăturile laser inter-sateliți, folosite pentru a transmite traficul pe internet de la o navă spațială la alta fără a trece printr-o stație terestră, se vor activa în curând.

Peste 200 de sateliți Starlink s-au prăbușit sau au fost scoși din funcțiune. Unele dintre aceste nave spațiale Starlink erau modele anterioare, fie folosite ca versiuni de testare, fie depășite.

Ultima misiune Starlink a fost cea de-a 35-a lansare dedicată Falcon 9 pentru extinderea rețelei.

Vehiculul de lansare de 229 de picioare (70 de metri) a decolat de pe Pad 39A la Centrul Spațial Kennedy al NASA la 21:02:40 EST marți (02:02:40 GMT miercuri) și s-a înălțat pe cerul luminat. lună, îndreptându-se spre sud-est peste Oceanul Atlantic.

O rachetă Falcon 9 a tranzitat Luna marți seara. Credit: SpaceX

Misiunea a fost programată inițial să decoleze luni seara, dar SpaceX a amânat zborul cu o zi pentru a aștepta condiții meteorologice îmbunătățite la locul de recuperare în larg al amplificatorului Falcon 9, lângă Bahamas.

SpaceX a ocolit o altă oportunitate de lansare la 7:04 p.m. EST, marți, fără explicații, și a vizat, în schimb, un slot de lansare de rezervă la 9:02 p.m.

READ  Musk spune că Starship ar putea fi gata pentru lansarea orbitală luna viitoare, dar revizuirea FAA continuă - Spaceflight Now

Nouă motoare Merlin sunt pornite la maxim, generând 1,7 milioane de lire de tracțiune, pentru a propulsa Falcon 9 de pe rampa de lansare.

O cameră de urmărire cu viziune pe timp de noapte de mare putere a arătat prima etapă a rachetei oprindu-și motoarele la două minute și jumătate de la misiune. Etapa de amplificare a renunțat câteva momente mai târziu, iar a doua etapă și-a aprins motorul Merlin cu o explozie de evacuare pentru a continua urcarea pe orbită.

Prima etapă a urmat o traiectorie parabolică, plutind pentru scurt timp deasupra atmosferei dincolo de limitele spațiului, înainte de a plonja înapoi pe Pământ pentru o aterizare propulsivă pe drona SpaceX „A Shortfall of Gravitas” la aproximativ 400 de mile (650 de kilometri) sud-est de Cape Canaveral, lângă Bahamas.

Aterizarea țintă a finalizat al 10-lea zbor al rapelului folosit în timpul misiunii de marți noaptea. Boosterul – numărul de coadă B1060 – și-a făcut debutul pe 30 iunie 2020, odată cu lansarea unui satelit de navigație GPS militar al SUA.

Amplificatorul a trimis 487 de sateliți în spațiu în timpul celor 10 misiuni ale sale, iar aterizarea reușită de marți seara oferă rachetei șansa pentru al 11-lea zbor odată ce drona se întoarce la Port Canaveral. SpaceX a zburat acum patru dintre propulsoarele sale reutilizabile de cel puțin 10 ori, o rachetă având deja înregistrate 11 misiuni.

Etapa superioară a lui Falcon 9 a orbitat în jurul celor 49 de încărcături utile de sateliți Starlink la aproape nouă minute după decolare, marți seara.

READ  Cometa Leonard este în prezent cea mai apropiată de Pământ. Iată cum să-l descoperi.

Racheta a zburat din raza de acțiune a stațiilor terestre SpaceX înainte de a elibera sateliții, astfel încât echipajele de la sol nu au putut confirma evenimentul de desfășurare până când Falcon 9 a făcut circumnavigarea globului și s-a întors peste un loc de urmărire din Alaska în jurul orei 22:30 EST (03). :30 GMT). ).

Telemetria transmisă de site-ul insulei Kodiak a indicat că cei 49 de sateliți Starlink s-au separat pe orbită aproape de altitudinea și înclinația planificate. Orbita țintei a variat în altitudine între 130 mile și 210 mile (210 pe 339 kilometri), cu o înclinare de 53,2 grade față de ecuator.

Confirmarea separării sateliților a încheiat cea de-a treia lansare a Falcon 9 a anului, după misiunile din 6 și 13 ianuarie de pe coasta spațială a Floridei cu un lot anterior de satelit Starlink și zborul în regim de partajare al micului satelit Transporter 3.

Misiunea de marți seara, denumită oficial Starlink 4-6, deschide calea pentru încă două lansări SpaceX din Florida pe 27 și 29 ianuarie, care transportă un satelit italian de teledetecție cu radar și, respectiv, un alt grup de nave spațiale Starlink.

SpaceX are un plan pe termen lung de a lansa până la 42.000 de sateliți Starlink, potrivit unui dosar la Uniunea Internațională a Telecomunicațiilor. Scopul inițial al companiei este de a disloca mii de sateliți în cinci „cochilii” orbitale.

READ  Cine luptă să conducă lumea? Top 10 cele mai bune ...

Carcasa cu înclinație de 53,2 grade, ținta lansării de marți seara, este una dintre cele cinci carcasi orbitale cu unghiuri de înclinare diferite pe care SpaceX intenționează să le populeze cu aproximativ 4.400 de sateliți pentru a oferi conectivitate de mare viteză la latență scăzută în întreaga lume. Prima carcasă, la 53,0 grade, a fost umplută cu doza sa completă de sateliți în mai anul trecut.

La începutul acestei luni, SpaceX a declarat că rețeaua Starlink este acum activă în 25 de țări și regiuni, deservind peste 145.000 de utilizatori din întreaga lume. SpaceX își construiește sateliții Starlink pe o linie de asamblare din Redmond, Washington, iar compania dezvoltă și repetă propriile terminale de utilizator.

SpaceX speră să folosească veniturile din unitatea de afaceri Starlink pentru a ajuta la finanțarea ambițiilor companiei de a finaliza dezvoltarea rachetei Starship Heavy, un vehicul de lansare masiv, complet reutilizabil, conceput pentru a înlocui în cele din urmă rachetele Falcon 9 și Falcon Heavy.

Cei 49 de sateliți Starlink lansați marți seara – fiecare cu o masă de aproximativ un sfert de tonă – vor desfășura rețele solare și vor folosi propulsoare de ioni pentru a urca la o altitudine operațională de 335 mile (540 de kilometri).

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: @StephenClark1.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *