SpaceX lansează cea de-a 75-a aterizare de rachete Falcon după lansarea a încă 60 de sateliți Starlink – Spaceflight Now

O rachetă Falcon 9 dispare într-o pătură de nor la scurt timp după lansarea de la Centrul Spațial Kennedy al NASA joi devreme. Credit: SpaceX

Lansată printr-o pătură de nor mic și ceață ușoară, o rachetă SpaceX Falcon 9 a tunat în cer peste coasta spațială Florida joi devreme și a pus pe orbită încă 60 de sateliți Internet Starlink. Prima etapă a rachetei a aterizat pe platforma de aterizare plutitoare SpaceX din Oceanul Atlantic pentru a finaliza cea de-a opta călătorie spațială și înapoi.

Racheta Falcon 9 de 229 de picioare (70 de metri) a prins viață și a plecat de pe platforma Kennedy Space Center 39A la 03:24:54 EST (0824: 54 GMT). Cincisprezece secunde mai târziu, lansatorul cu combustibil lichid a dispărut într-un pod nor de deasupra portului spațial de pe litoral, lăsând în urmă un curent portocaliu care s-a estompat încet cu vuietul puternicelor motoare principale ale Falconului.

Îndreptându-se spre nord-est, Falcon 9 a depășit viteza sunetului și a renunțat la primul amplificator de scenă la aproximativ două minute și jumătate după decolare. Un singur motor Merlin de pe treapta superioară s-a aprins pentru a continua zborul spațial, în timp ce prima treaptă a coborât către un propulsor care ateriza pe drona „Desigur, încă te iubesc”, situată la aproximativ 630 de kilometri în aval de Cape Canaveral.

Aterizarea cu succes a marcat cea de-a 75-a recuperare intactă a unui propulsor de rachete Falcon din decembrie 2015. Propulsorul de misiune de joi – desemnat B1049 – a făcut cea de-a opta lansare și aterizare după ce a debutat în septembrie 2018, legând o altă etapă pentru cel mai mare număr de zboruri din SpaceX. flota.

Un rapel Falcon 9 la lansarea anterioară a SpaceX pe 15 februarie nu a reușit să aterizeze pe nava cu drone după ce unul dintre cele nouă motoare principale a oprit prematur în timpul ascensiunii.

După ce a atins o orbită preliminară de parcare, etapa superioară a călătorit pe jumătate în jurul lumii înainte de a-și trage din nou motorul pentru o ajustare a orbitei de o secundă peste Oceanul Indian. Cei 60 de sateliți Starlink s-au desfășurat de pe puntea superioară a Falcon 9 la 4:29 a.m. EST (9:29 a.m. GMT) în timp ce zboară la 278 de kilometri deasupra Pământului, chiar la sud de Noua Zeelandă.

READ  Start-up-ul estonian semnează un contract cu Agenția Spațială Europeană pentru a dezvolta celule de combustibil cu hidrogen cu catod închis pentru misiunile de explorare lunară și marțiană

Lansarea la țintă a venit după o serie de întârzieri care au menținut misiunea pe teren de la sfârșitul lunii ianuarie. Întârzierile au fost cauzate de condiții meteorologice nespecificate și de probleme tehnice, iar alte două misiuni Falcon 9 cu sateliți Starlink au decolat din stația 40 de lângă stația spațială Cape Canaveral în timp ce stația a zburat 39A a rămas terestră.

Schimbarea ordinii de misiune a însemnat că lotul lansat joi a fost pe cel de-al 20-lea zbor Falcon 9 dedicat transportului de sateliți Starlink, în ciuda faptului că a fost desemnat în zona de est a armatei militare drept Starlink V1.0-L17. Lansările # 18 și 19 au ajuns să zboare înainte de # 17.

Cei 60 de sateliți Starlink, fiecare cântărind aproximativ un sfert de tonă, își vor lansa panourile solare și vor aprinde propulsoarele de ioni de cripton pentru a începe să își ridice altitudinea la 550 de kilometri în următoarele săptămâni. La această altitudine, sateliții se vor alătura a peste 1.000 de sateliți Starlink activi care zboară pe orbite înclinate cu 53 de grade spre ecuator, preluându-i peste aproape toate regiunile populate ale lumii.

SpaceX a lansat 1.205 de sateliți Starlink până în prezent, cu cele 60 de noi stații de releu livrate pe orbită joi. Dar 63 dintre Starlink-uri au fost în mod intenționat desorbite sau reintrate în atmosferă după ce au eșuat, iar alte 20 nu fac manevre sau par a fi dezorbitate, potrivit unuia. Numărul de sateliți Starlink al lui Jonathan McDowell, astronom respectat și urmăritor al activității de zbor spațial.

READ  Viața pe Venus? În nici un caz! - Mai multe studii pun la îndoială datele prezentate acum o lună și nu au descoperit gazul care le-a dat astrofizicienilor o mare speranță - Spațiul

SpaceX este pe cale să finalizeze implementarea tranșei sale inițiale de 1.584 de stații Starlink – inclusiv piese de schimb – la sfârșitul acestui an. SpaceX nu se va opri aici, cu planuri de a lansa „cochilii” orbitale suplimentare de sateliți Starlink pe orbita polară pentru acoperire globală, cu o flotă de primă generație care totalizează aproximativ 4.400 de nave spațiale.

Comisia Federală pentru Comunicații a autorizat SpaceX să opereze până la 12.000 de sateliți Starlink.

Compania oferă deja un nivel intermediar de servicii unor părți ale Pământului, cum ar fi Canada, nordul Statelor Unite și Regatul Unit. Testarea beta a serviciilor Starlink este deja în curs cu utilizatorii din aceste regiuni. SpaceX acceptă, de asemenea, precomenzi de la consumatorii Starlink, care pot plăti 99 USD pentru a-și rezerva locul online pentru a primi serviciul Starlink atunci când acesta va fi disponibil în regiunea lor. Pentru oamenii care locuiesc în sudul Statelor Unite și în alte zone cu latitudine mică, ar trebui să se întâmple până la sfârșitul anului 2021, spune SpaceX.

După confirmare, clienții vor plăti 499 USD pentru o antenă și modem Starlink, plus 50 USD pentru transport și manipulare, spune SpaceX. Un abonament va costa 99 USD pe lună.

Un amplificator SpaceX Falcon 9 se află deasupra navei spațiale „Desigur că încă te iubesc”, după lansarea sa, joi. Credit: SpaceX

„Starlink continuă să se îmbunătățească pe măsură ce SpaceX implementează o infrastructură și o capacitate suplimentară, în medie două lansări Starlink pe lună, pentru a adăuga o capacitate semnificativă în orbită, alături de activarea unor gateway-uri suplimentare pentru a îmbunătăți performanța și a extinde zonele de acoperire a serviciilor în întreaga țară”, a scris SpaceX în record. .

Fondatorul și CEO-ul SpaceX, Elon Musk, a scris pe 9 februarie pe Twitter că filiala Starlink a SpaceX va deveni publică odată ce va avea un flux de numerar previzibil.

„Odată ce putem prezice fluxul de numerar în mod rezonabil, Starlink va deveni publică”, a scris pe Twitter Musk.

Până atunci, SpaceX va cheltui bani la o rată ridicată pentru a menține desfășurarea rapidă a rețelei Starlink, de la lansări de satelit la o rată medie la fiecare două săptămâni până la fabricarea terminalelor de la sol ale utilizatorilor. SpaceX a spus că întregul proiect ar putea costa mai mult de 10 miliarde de dolari, dar Musk a spus că oportunitățile de venituri sunt chiar mai mari, oferind resurse pentru ca SpaceX să-și avanseze planurile îndrăznețe de a trimite oameni pe Marte.

READ  #ConstantaEsteBine: transformarea fricii în putere

Piesa centrală a planurilor Marte ale SpaceX este o rachetă de nouă generație complet reutilizabilă numită Starship, despre care compania spune că va înlocui în cele din urmă racheta Falcon 9 și nava spațială Dragon a companiei.

Lansarea Falcon 9 a avut loc joi devreme la mai puțin de o jumătate de zi după un zbor de testare atmosferică a unei nave spațiale prototip din instalația de dezvoltare SpaceX din sudul Texasului. Vehiculul de testare Starship a efectuat o aterizare controlată, o premieră pentru un Starship descendent la altitudine mare și o descoperire majoră pentru programul de rachete.

Dar prototipul a explodat câteva minute mai târziu, împrăștiind resturi pe locul de debarcare de pe coasta golfului Texas. Cu toate acestea, SpaceX a declarat testul un succes.

Programul ocupat de lansare al SpaceX continuă cu viitoarea misiune Falcon 9 care urmează să decoleze duminică seara de la Stația Spațială 40 Cape Canaveral împreună cu alți 60 de sateliți Starlink. Acest zbor este programat pentru ora 22:41 EST duminică (0341 GMT luni), urmat de lansări suplimentare de Falcon 9 cu sateliți Starlink în următoarele săptămâni.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @ StephenClark1.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *