Straniul mister al „nebuniei din prerie”

Un nou articol din Atlas Obscura analizează misterul a ceea ce unii au numit „nebunia din prerie”, un fenomen care părea să-i afecteze pe coloniștii americani de la mijlocul anilor 1800 până la începutul anilor 1900, când aceștia s-au mutat în vest și s-au stabilit în Marile Câmpii. In conformitate James GainesÎn această perioadă :

Au început să apară povești despre oameni cândva stabili care deveneau deprimați, anxioși, iritabili și chiar violenți cu „nebunia din prerie”. Și există dovezi în relatări sau investigații istorice, care a sugerat o creștere a cazurilor de boli mintale de la mijlocul anilor 1800 până la începutul anilor 1900, în special în Marile Câmpii. „În noile state de prerie se întâmplă o cantitate alarmantă de nebunie [sic] printre fermieri și soțiile lor”, a scris jurnalistul Eugene Smalley în Atlanticul în 1893.

Ce a cauzat acest fenomen? E greu de spus, dar există mai multe teorii. James Gaines continuă:

Relatările fictive și istorice ale acestui timp și loc atribuie adesea „nebunia din prerie” izolării și condițiilor sumbre întâlnite de coloniști. Dar mulți menționează și ceva neașteptat: sunetele pajiștii. Smalley a scris că iarna „tăcerea morții se sprijină pe peisajul larg”. Iar un personaj din povestea colonizatorului din Manitoba Nellie McClung „The Neutral Fuse” scrie o poezie pe coloana sonoră zumzăiată a câmpiei: „Urăsc vântul cu răutatea lui diavolească și mă urăște cu o ură atât de profundă și fluieră și batjocorește când mă incearca sa dormi.”

Această teorie a peisajului sonor are noi cercetări pentru a o susține. Paleoantropologul SUNY-Oswego Alex D. Velez a publicat recent un articol în care descrie noua sa cercetare, care a implicat colectarea și analizarea înregistrărilor sonore din câmpiile Nebraska și Kansas și din orașe precum Barcelona și Mexico City. El a analizat înregistrările, cartografiind gama de frecvențe de sunet pe care urechea umană le poate înregistra. El a descoperit că peisajele sonore ale orașului sunt mai diverse și acționează asupra urechii umane ca un zgomot alb. Peisajele sonore din prerie, însă, nu au acest tip de efect de zgomot alb. Pentru că nu e niciun zgomot de fundal, când tu face aud zgomote în luncă, ies mai mult în evidență și sunt mai susceptibile să provoace tulburări și agravări. James Gaines explică că cercetările lui Velez l-au determinat să concluzioneze că:

Un peisaj sonor ciudat – tăcerea și vântul urlator – ar fi putut într-adevăr să fi contribuit la boli mintale în rândul coloniștilor. Nu este un salt: cercetările cu subiecte moderne au arătat că ceea ce auzim poate exacerba nu numai somnul, stresul și problemele de sănătate mintală, ci și bolile cardiovasculare și diabetul de tip 2.

Nu există nicio modalitate de a ști cu siguranță dacă Velez are dreptate. Unii experți avertizează că înregistrările audio moderne ale câmpiilor nu pot surprinde cum ar fi sunat în secolul al XIX-lea, când sunetele lupilor și zimbrilor ar fi fost mai răspândite și când sunetele insectelor care trăiesc în pereții caselor din coloniştii ar fi existat. într-un fel, nu o fac acum. Alții subliniază că este foarte dificil de studiat modul în care boala mintală s-ar fi jucat într-o populație care trăiește cu mai bine de un secol în urmă, mai ales având în vedere diferitele roluri și norme sociale. Gaines explică:

Poate fi imposibil de dezlegat cât de mult dintr-un episod de iritabilitate sau depresie a rezultat din peisajul sonor și cât de mult a fost o reacție la stres sau izolare, dintre care cea din urmă poate fi deosebit de șocantă. În timp ce oamenii din est poate să fi trăit în comunități mai mici, mai unite, cândva pe câmpie, vecinii erau adesea la kilometri distanță. Tranziția a fost poate cea mai dificilă pentru femei, cărora le-au fost adesea însărcinate să rămână acasă, limitându-le perspectivele deja slabe de stimulare și socializare. Adăugați la asta teama de îngheț, de eșecul recoltei sau de ruina monetară inerentă gospodăriei și nu este de mirare că unii oameni au fost stresați.

Chiar și cu toate aceste avertismente, este o ipoteză cu adevărat interesantă și una care rezonează profund în mine. Sunt foarte sensibil la zgomot. Nu pot dormi într-o casă liniștită – aud fiecare mașină care trece, fiecare bâzâit de fiecare dată când pornește frigiderul sau aerul condiționat, fiecare scâncet pe care îl face câinele meu dacă are un vis urât. Îneac tăcerea și zgomotele care rup tăcerea redând zgomot alb prin căști. Am și un ventilator în dormitor care suflă tare toată noaptea. Întotdeauna am spus că ceea ce mă tem cel mai mult despre apocalipsa zombi este că nu am acces la electricitate pentru a-mi încărca telefonul și, prin urmare, nu pot folosi aplicația mea de zgomot alb noaptea. Aș muri nu din cauza zombiilor care îmi rup carnea încercând să mă mănânce, ci din privarea de somn. Și aș înnebuni încet între timp. Deci da, ipoteza lui Velez mi se pare destul de plauzibilă.

READ  Compania irlandeză de jocuri video Keywords Studios urmărește mai multe achiziții pe măsură ce veniturile cresc

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *