Structuri „fosile” colosale au fost detectate la periferia galaxiei noastre

Din perspectiva Pământului într-unul dintre brațele spiralate ale Căii Lactee, structura galaxiei noastre este destul de greu de reconstruit.

Asta pentru că măsurarea distanței până la ceva în spațiu atunci când nu cunoașteți luminozitatea sa intrinsecă este foarte, foarte dificilă. Și există multe obiecte în Calea Lactee a căror strălucire ne este necunoscută. Aceasta înseamnă că uneori ne putem lipsi cu desăvârșire de structuri uriașe despre care crezi că ar trebui să fie chiar sub nasul nostru.

Un nou set de astfel de structuri enorme a fost acum dezvăluit în regiunile exterioare ale discului Căii Lactee: filamente masive, rotative, cu proveniență incertă. Astronomii vor efectua investigații ulterioare pentru a încerca să rezolve misterul.

Descoperirea a fost posibilă de Observatorul Spațial Gaia al Agenției Spațiale Europene, un proiect de cartografiere a Căii Lactee în trei dimensiuni, cu cea mai mare precizie de până acum.

Gaia se învârte în jurul Soarelui cu Pământul, într-o orbita buclei în jurul punctului Lagrangian Soare-Pământ L2, un buzunar de spațiu stabil gravitațional creat de interacțiunile dintre cele două corpuri.

De acolo, el studiază cu atenție stelele din Calea Lactee pe o perioadă îndelungată de timp, observând modul în care pozițiile stelelor par să se schimbe în raport cu stelele mai îndepărtate. Aceasta oferă o paralaxă, care poate fi folosit pentru a calcula distanțe până la stele.

Deși se poate face de aici pe Pământ, efectele atmosferice pot interfera cu măsurătorile. Din poziția pe care o are în spațiu, Gaia are un avantaj, pe care l-a pus în valoare. De la desfășurarea sa în 2013, datele telescopului spațial au dezvăluit o serie de structuri și asocieri stelare de care habar n-aveam.

READ  Unda de șoc care a lovit Pământul după o călătorie de 7 miliarde de ani: „Este uimitor”

Noile structuri au fost identificate de o echipă condusă de astronomul Chervin Laporte de la Universitatea din Barcelona din Spania în datele celei mai recente versiuni, realizate în decembrie anul trecut, cu precizie îmbunătățită a paralaxei. Aceleași date au arătat, de asemenea, structuri cunoscute anterior, cu o claritate mult mai mare decât ceea ce am văzut înainte.

„Raportăm descoperirea mai multor filamente noi nedetectate anterior încorporate în discul extern în regiuni puternic dispărute”, au scris cercetătorii în articolul lor.

„Unele dintre aceste structuri sunt interpretate ca material de disc exterior excitat, ridicat de impactul satelitului și în prezent în curs de amestecare de fază („pene”). Datorită intervalului de timp lung în regiunile exterioare ale discului, aceste structuri pot rămâne consistente în spațiul de configurare peste miliarde de ani. „

Astfel de filamente care se rotesc la marginea galaxiei nu sunt neașteptate. Conform simulărilor, interacțiunile dintre Calea Lactee și galaxiile sale satelit ar putea produce astfel de structuri. Calea Lactee are un roi de sateliți în prezent pe orbită (posibil).

Dar există o captură: numărul mare de filamente găsite de Laporte și colegii săi le depășește cu mult pe cele văzute în astfel de simulări, ceea ce înseamnă că avem nevoie de o altă explicație.

O posibilitate este ca filamentele să fie rămășițe ale brațelor spiralate de maree care au fost excitate în diferite momente prin interacțiunile cu sateliții; fosile galactice, cu alte cuvinte.

O altă posibilitate este că acestea sunt vârfurile distorsiunilor discului Căii Lactee care au apărut din cauza coliziunilor cu alte galaxii. Calea Lactee are o istorie de ciocniri cu alte galaxii, care pot provoca perturbări în discul galactic, așa că aceasta nu este o presupunere nerezonabilă.

READ  Patru planete se vor alinia pe cer luna aceasta. Iată cum să le descoperiți.

Cercetătorii cred că astfel de ciocniri ar putea trimite perturbări răspândindu-se pe discul galactic, precum valuri pe un iaz.

Următorul pas va fi să facem observații ulterioare, pentru a încerca să stabilim care dintre aceste scenarii este cel mai probabil.

„În general, această regiune a Căii Lactee a rămas prost explorată din cauza prafului din ea, care ascunde grav cea mai mare parte a planului median galactic.” spuse Laporte.

„În timp ce praful afectează luminozitatea unei stele, mișcarea acesteia rămâne neschimbată. Cu siguranță am fost foarte bucuroși să vedem că datele de mișcare ale lui Gaia ne-au ajutat să descoperim aceste structuri filamentare! Acum provocarea rămâne să ne dăm seama care sunt exact aceste lucruri, cum au ajuns la ele. fie, de ce în atât de multe numere și ce ne pot spune despre Calea Lactee, formarea și evoluția ei.”

Cercetarea a fost publicată în Anunțuri lunare de la Royal Astronomical Society: scrisori.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *