Surprinde! Încă nu am găsit Planeta Nouă

O nouă căutare pentru evaziv Planeta Nouă încă o dată, abia adulmecă un corp viclean din sistemul solar exterior.

Deși obiectul ipotetic continuă să evite detectarea, o căutare de șase ani în lungimi de undă milimetrică a permis astronomilor să excludă un obiect cu proprietățile prezise ale Planetei Nouă într-o zonă largă a cerului sudic.

Căutarea a produs și obiecte candidate care ar putea fi interesante de urmărit în investigațiile viitoare.

„Nu au fost găsite detectii semnificative, care este folosită pentru a stabili limitele densității de flux a undelor milimetrice ale Planetei Nouă pe o mare parte a orbitei sale.” au scris cercetătorii în lucrarea lor.

„Oferim, de asemenea, o listă cu cei mai puternici 10 candidați ai căutării unei posibile urmăriri. Mai general, excludem (cu 95% de încredere) prezența unui obiect necunoscut din sistemul solar în zona noastră de studiu.”

Planet Nine este una dintre cele mai interesante propuneri ale sistemului solar din ultimii ani. Timp de zeci de ani, oamenii de știință au speculat despre existența unei planete ascunse în zonele îndepărtate ale sistemului solar, dar aceasta a atins o nouă apogeu în 2016 odată cu publicarea unei lucrări a astronomilor de la Caltech, Mike Brown și Konstantin Batygin.

În lucrarea lor, Brown și Batygin au sugerat că obiectele mici din centura Kuiper a sistemului solar exterior orbitează ciudat, ca și cum ar fi împinse într-un model sub influența gravitațională a ceva mare. Acel ceva, au concluzionat ei, ar putea fi o planetă necunoscută anterior, care adăpostește bolovani mici.

Neptun a fost prezis în mod similar, pe baza calculelor orbitei lui Uranus, înainte ca astronomii să-l descopere folosind telescoape. Dar găsirea Planetei Nouă este mult mai complicată decât găsirea lui Neptun.

READ  RTL Today - Drepturile animalelor: prințul Liechtenstein acuzat că a ucis „cel mai mare” urs al României

Dacă Planeta Nouă este acolo, calculele sugerează că ar putea fi de 5 până la 10 ori masa Pământului, orbitând la o distanță între 400 și 800 de unități astronomice (o unitate astronomică este distanța medie dintre Pământ și Soare; Pluto, pentru context, este de aproximativ 40 de unități astronomice de la Soare).

Aceasta înseamnă că ar dura între 10.000 și 20.000 de ani pentru a înconjura Soarele o dată.

Astfel, Planeta Nouă este foarte departe, destul de mică și rece. Ca rezultat, probabil că nu reflectă multă lumina soarelui sau nu emite radiații termice (căldură).

De asemenea, nu știm exact unde se află pe cerul foarte mare. Așadar, juriul decide dacă este real sau nu, iar subiectul este destul de intens și interesant dezbătut.

Conduși de Sigurd Naess de la Centrul pentru Astrofizică Computațională de la Institutul Flatiron, astronomii au încercat să găsească un indiciu asupra planetei examinând datele colectate de Telescopul Cosmologic Atacama de 6 metri din Chile.

Acest telescop este conceput pentru a detecta un semnal slab lăsat de Marea explozienumit fundal cosmic cu microunde; cu toate acestea, se dovedește că este și suficient de sensibil pentru a detecta obiecte în zonele îndepărtate ale sistemului solar.

Între 2013 și 2019 inclusiv, telescopul a scanat aproximativ 87% din cerul sudic disponibil, pentru distanțe între 300 și 2000 de unități astronomice. În acest spațiu, telescopul poate detecta o planetă de 5 mase terestre între 325 și 625 de unități astronomice; și o planetă cu masa Pământului 10 între 425 și 775 de unități astronomice.

Deși căutarea a dat aproximativ 3.500 de candidați tentativi, niciunul nu a fost semnificativ statistic și nici unul nu a putut fi confirmat.

READ  Un meteorit „curcubeu” descoperit în Costa Rica ar putea conține „cărămizi ale vieții”

Cu toate acestea, echipa a selectat primii 10 candidați pentru studii viitoare; chiar dacă nu sunt Planet Nine, ar putea fi totuși ceva interesant.

Cercetările anterioare Planet Nine au scos la iveală roci din sistemul solar departe, precum și luni necunoscute anterior ale lui Jupiter și Saturn.

Mai mult, rezultatele echipei au acoperit doar o parte din cer și posibilități. Mai este încă o cantitate imensă de spațiu de acoperit și există regiuni pe orbita sa pe care telescopul nu le-a putut vedea Planeta Nouă. Nedetectarea nu este așadar surprinzătoare și nu poate exclude existența obiectului ipotetic.

Instrumente viitoare, ca următorul Observatorul Simons în Chile, ar trebui să poată extinde foarte mult parametrii căutării Planetei Nouă, crescând posibilitatea de detectare, au spus cercetătorii.

Lucrarea a fost publicată în Jurnalul Astrofizic.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *