Sursa exploziei misterioase a scurgerilor de gaz în cioturile orașului din Canada

WHEATLEY, Ontario – Alimentarea este oprită. Gardienii sunt așezați în mașini la fiecare colț. Sute de oameni au plecat din case, unii fără acces la haine sau la efectele lor personale.

Și oficialii lucrează frenetic pentru a dezvălui misterul întunecat al cauzei exacte a unei explozii de gaz în august anul trecut în Wheatley, Ontario – și cum să prevină o nouă explozie.

La mai bine de patru luni după ce explozia a închis centrul orașului Wheatley și a rănit 20 dintre cei 2.900 de locuitori ai orașului, autoritățile încă nu știu de unde a venit scurgerea de gaz sau de ce s-a întâmplat.

Rezidenții și autoritățile locale examinează riscurile asociate cu istoria orașului ca un sit de sondă de gaz din secolul al XIX-lea, rămășițe ale industriei de petrol și gaze din regiune. Mulți se întreabă acum dacă centrul orașului, care a fost recunoscut oficial ca oficiu poștal în 1865, ar trebui abandonat definitiv.

„Întotdeauna este unul dintre acele lucruri cu adevărat suprareale în care le spui oamenilor că, da, orașul a explodat”, a spus Stéphanie Charbonneau, o profesoară care a fost forțată să fugă de acasă cu familia ei. „Cine știe ce se va întâmpla la sfârșitul tuturor acestor lucruri? Cum va arăta Wheatley?

În anii 1890, puțurile de gaz au fost săpate pentru a furniza căldură și electricitate caselor și întreprinderilor din Wheatley și din jurul lor, care se află în sud-vestul Ontario, pe lacul Erie. Cu timpul, fântânile au devenit învechite și s-au construit clădiri direct pe ele; locațiile fântânilor erau puțin sau deloc documentate.

Înainte de explozie, Wheatley era cel mai bine cunoscută pentru pescuitul în Lacul Erie; un șantier naval condus de Steve Ingram; și un parc provincial lângă lac. Puțini din comunitate cunoșteau puțurile de gaz sau faptul că o explozie a distrus o sală de ședințe în 1936. Poveștile despre scurgeri de gaz de la locuitorii mai în vârstă ai orașului și relatările din ziare din exploziile mai vechi nu încep să circule decât după explozia din august. .

READ  În ceea ce privește declinul coronavirusului, popularitatea lui Donald Trump crește

Primul semn de necaz a venit pe 2 iunie, când Whit Thiele, un proprietar de afaceri local, a mers să investigheze un miros urât în ​​subsolul unei clădiri comerciale din centrul orașului pe care o deținea. Acolo a văzut apa curgând prin crăpăturile fundației și printr-o scurgere în pământ înainte de a se transforma într-o masă cu bule.

Domnul Thiele s-a simțit rău, a amețit și a trebuit să fie resuscitat de către pompierii care au evacuat zona din jurul biroului.

Apoi au fost instalați senzori și au început rapid să detecteze gaze periculoase, determinând pompierii să evacueze zona din jurul clădirii de două ori în timpul verii.

Aproape trei luni mai târziu, pe 26 august, domnul Ingram de la șantierul naval și soția sa, Barb Carson, se pregăteau pentru cina la casă, când pompierii au reluat înregistrarea unei zone de evacuare din cauza unei scurgeri de gaz.

„Ei bine, iată-ne”, își amintește domnul Ingram că i-a spus soției sale în acea seară. „Mai devreme sau mai târziu acest loc va exploda”.

Deodată, sunetul exploziei a umplut aerul. Ferestrele din casa lui Ingram s-au îndoit și apoi s-au spulberat spre exterior, în mod miraculos, fără să se spargă, în timp ce valul de explozie le-a doborât lucrurile în toată casa. Pe măsură ce izolația și alte materiale de construcție au început să plutească din cer, cuplul și-a luat telefoanele și iPad-urile și a fugit purtând doar tricouri și pantaloni scurți.

Clădirea domnului Thiele a explodat, distrugând o pizzerie și o spălătorie adiacente, precum și un motel și un bar nou deschis. O cameră de supraveghere de peste drum a surprins cum o limbă de flacără portocalie a izbucnit din clădire, apoi a fost aspirată înăuntru înainte de a detona clădirile pe cer.

Autoritățile locale au deschis rapid o anchetă. Folosind un radar de pătrundere a solului, ei au descoperit locul unei fântâni vechi sub o parcare pavată din spatele locului exploziei. Mai aproape de amplasament, pământul a continuat să emită gaze la fiecare 40 de zile, sugerând sursa scurgerii de gaz și stârnind temeri de o altă explozie.

READ  Noi teste pentru a decide dacă să redeschidă Shanghai-ul pe măsură ce Beijingul se aprovizionează

Dar investigațiile ulterioare păreau să ridice mai multe întrebări decât răspunsuri.

Don Shropshire, directorul administrativ al Chatham-Kent, municipalitatea regională care guvernează Wheatley, a declarat că lucrările recente de săpătură la locul exploziei au descoperit un al doilea puț de gaz vechi care s-ar putea scurge. Oficialii din Ontario au spus că ar putea exista o a treia fântână veche încă ascunsă undeva în centrul orașului.

„Sunt în mod rezonabil încrezător că vor găsi sursa gazului”, a spus domnul Shropshire. „Dacă acest lucru poate fi atenuat sau nu este o cu totul altă întrebare. „

În timp ce experți din Alberta, capitala industriei de petrol și gaze din Canada, au fost recrutați pentru a evalua cum și de ce a ieșit la suprafață gazul, amenințarea unei alte explozii le-a încetinit progresul.

Aproximativ 300 de persoane nu au încă voie să se întoarcă acasă, iar 38 dintre afacerile lui Wheatley rămân închise. Nu există o estimare pentru când, sau dacă, toată lumea va avea voie să se întoarcă definitiv acasă – sau dacă clădirile distruse pot fi chiar reconstruite. Domnul Shropshire a spus că s-ar putea dovedi imposibilă redeschiderea în siguranță a zonei din jurul exploziei.

Locuitorii din Wheatley au trecut de la șoc la consternare și furie că nu s-a făcut nimic pentru a rezolva misterul exploziei sau pentru a începe lucrările la reparații. Provincia s-a angajat să acorde un ajutor de aproximativ 3,96 milioane de dolari, dar mai mulți proprietari de magazine au spus că nu au văzut încă niciunul dintre bani. Ei cred că plățile individuale vor fi mult sub nivelul de care au nevoie pentru a-și reporni afacerea.

„Încerc să-mi țin furia la un nivel”, a spus domnul Ingram, căruia i-a fost permis să se întoarcă acasă o singură dată, timp de o oră la începutul lunii decembrie, pentru a colecta haine de iarnă. El a adăugat: „Nici măcar nu pot să cobor să mă uit la casa mea pentru că soția mea izbucnește în lacrimi”.

READ  Taiwanul lovește Beijingul după ce Xi promite „reunificare completă”

La o întâlnire publică aprinsă din noiembrie, oficialii locali au recunoscut frustrarea și furia. Dar ei au subliniat și complexitatea problemei și au spus că va dura timp pentru a o rezolva.

„Nu vreau ca nimeni să ghicească care este problema, doar aruncați niște beton pe ea și în 60 de ani nepoții mei care ar putea locui în Wheatley vor avea din nou aceeași problemă”, a spus Melissa Harrigan, membru al Consiliului Local. în timpul unei întâlniri. „Îmi pare atât de rău că acest lucru vă perturbă viața în atât de multe moduri încât nu mi-l pot imagina, chiar nu pot, dar pot spune că încercăm.”

Nu este clar cine poartă responsabilitatea pentru costul tuturor acestor lucruri. Companiile care au forat puțurile au dispărut de mult. Se spune că avocații care îi reprezintă pe rezidenții din Wheatley vor cere în curând unei instanțe să aprobe un proces colectiv împotriva municipalității, care deține parcarea care acoperă una dintre gropi.

Magazinul de tâmplărie și cadouri personalizat pe care Tracey Declerck îl deține împreună cu fiica ei este încă închis și plin de marfă, chiar vizavi de locul exploziei. „Suntem oameni mici, este mijlocul meu de existență acolo”, a spus Declerck în decembrie, în timp ce a fost suflată de vântul de pe lacul Erie. „Ar trebui să-mi caut un alt loc de muncă până când își dau seama de asta?” „

Doamna Declerck a spus că se teme că explozia a lăsat clădirea magazinului ei în paragină. La fel ca mulți oameni din Wheatley, ea este sceptică cu privire la posibilitatea de a găsi o soluție permanentă la scurgerea de gaz.

Domnul Thiele, proprietarul afacerii, a spus că consideră că asigurările comerciale ar putea deveni inaccesibile în oraș și că încrederea publicului va fi dificil, dacă nu imposibil, de restabilit.

„Nu îmi pot imagina pe cineva construind o clădire acolo și să se simtă în siguranță”, a spus el.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *