Telescopul lunar ar putea dezvălui epocile întunecate ale universului

Deși nu este o misiune oficială completă a NASA, conceptul de telescop radio lunar crater sau LCRT este în dezvoltare de ani de zile. Proiectul a primit recent o creștere de 500.000 de dolari prin intrarea în a doua fază a programului NASA Innovative Advanced Concepts.

Telescopul lunar ar implica roboți suspendați de o plasă de sârmă într-un crater de cealaltă parte a lunii pentru a crea un radiotelescop. Imaginați-vă faimosul, dar acum plecat Observatorul Arecibo în Puerto Rico, dar pe lună.

Telescopul ar putea măsura undele radio la câteva sute de milioane de ani după Big Bang-ul care a creat universul nostru, înainte de apariția primelor stele.

Detaliile acestui capitol din istoria universului nostru au scăpat cosmologilor, iar aceste unde radio ar putea dezvălui ce s-a întâmplat în acea perioadă.

„Deși nu există stele, a existat suficient hidrogen în epoca întunecată a universului – hidrogen care ar servi în cele din urmă ca materie primă pentru primele stele”, a spus Joseph Lazio., Membru al echipei LCRT și radioastronom la Jet Propulsion Laboratory al NASA în Pasadena. , California, într-un comunicat.

„Cu un radiotelescop suficient de mare în largul Pământului, am putea urmări procesele care ar duce la formarea primelor stele, poate chiar să găsim indicii cu privire la natura materiei întunecate”.

Proiecte precum LCRT sunt selectate de program printr-un proces de evaluare inter pares pentru a evalua propunerile de misiuni care ar aprofunda înțelegerea și explorarea spațiului nostru. Acest telescop este la început, ceea ce ar putea dura ani de dezvoltare tehnologică, dar această abordare alimentează selecția viitoarelor misiuni NASA.

„Creativitatea este cheia viitoarei explorări spațiale, iar promovarea ideilor revoluționare astăzi care pot părea extravagante ne vor pregăti pentru noi misiuni și noi abordări ale explorării în deceniile viitoare”, a declarat Jim Reuter, administrator asociat al Misiunilor de tehnologie spațială ale NASA Direcția, într-un comunicat. .

READ  Tsunami, cutremure și uragane. Un numerolog cunoscut ...

Partea întunecată a Lunii

Telescoapele pe care oamenii de știință le folosesc pe Pământ nu pot evalua undele radio ale acestei ere cosmice deoarece sunt blocate de ionosferă, care sunt particulele încărcate în atmosfera superioară a planetei noastre. Pământul este, de asemenea, plin de propriile transmisii radio care pot preveni urmărirea semnalelor slabe de radioastronomie.

Partea opusă a lunii, unde doar roboții au mers vreodată, este un loc fără atmosferă și perfect calm – care ar preveni orice interferență radio de pe Pământ.
Misiunea spațială chineză dezvăluie cum arată pe cealaltă parte a lunii

„Telescoapele radio de pe Pământ nu pot vedea unde radio cosmice la aproximativ 10 metri (33 de picioare) sau mai mult din cauza ionosferei noastre, deci există o întreagă regiune a universului pe care pur și simplu nu o putem vedea”, Saptarshi Bandyopadhyay, cercetător principal pentru LCRT și un tehnicianul roboticii de la JPL, a declarat într-un comunicat. “Dar ideile anterioare de a construi o antenă radio pe Lună au fost foarte complexe în resurse, așa că a trebuit să venim cu ceva diferit”.

Cu cât radiotelescopul este mai mare, cu atât este mai bună sensibilitatea pentru urmărirea lungimilor de undă radio lungi.

ilustrare a  un artist arată perspectiva  în interiorul telescopului de crater propus privind spre receptor.

Un crater cu o lățime de peste 3 kilometri ar putea găzdui un radiotelescop cu o antenă de peste 1 kilometru lățime.

Pentru referință, Arecibo avea o lățime de 305 metri, iar telescopul sferic cu deschidere de cinci sute de metri (FAST) din China avea o lățime de 1.600 de picioare. Ambele au fost construite în interiorul depresiunilor naturale pentru a-și susține structurile în formă de castron.

În aceste castroane sunt mii de panouri reflectorizante pentru a face întregul vas receptiv la undele radio. Suspendat de cablurile de deasupra vasului, un receptor poate măsura undele radio în timp ce acestea sar de pe castron. Turnurile ancorează cablurile. Arecibo a devenit inoperant după ce unele dintre aceste cabluri și turnuri au eșuat, prăbușindu-se în antena de mai jos și sfărâmând panourile.

READ  PLANET JUPITER: O ANUNȚ INCREDIBILĂ A CERCETĂTORILOR NASA

Echipa de construcție a robotului

Bandyopadhyay și echipa sa vor să eficientizeze acest lucru către un design mai simplu, care nu va necesita transportarea echipamentelor grele pe Lună.

În schimb, roboții ar putea construi vasul folosind o plasă de sârmă care acoperă centrul craterului. O navă spațială ar putea transporta rețeaua de pe Pământ în lună, în timp ce un lander separat ar furniza rover-uri pentru a construi antena.

Aceasta este compania pe care NASA dorește să o livreze robotului

Aceste rover-uri DuAxel sunt un concept în curs de dezvoltare la JPL. Două rover-uri cu o singură axă pot rămâne conectate folosind o ancoră, dar se desprind unul de celălalt, unul servind ca ancoră pe marginea craterului, în timp ce altul rătăceste pe fundul craterului pentru construcție.

„DuAxel rezolvă multe probleme asociate cu agățarea unei antene atât de mari în interiorul unui crater lunar”, a declarat Patrick McGarey, membru al echipei LCRT și DuAxel și tehnolog robotizat la JPL, într-un comunicat. “Rover-urile Axel individuale pot intra în crater atunci când sunt atașate, se pot conecta la fire, pot aplica tensiune și pot ridica firele pentru a suspenda antena.”

Roboții vor construi telescopul craterului.

Cele mai recente finanțări pentru echipă îi vor ajuta să identifice provocările, să vizeze diferite abordări ale misiunii și să determine capacitățile telescopului.

Prima provocare este proiectarea în sine a plasei de sârmă. Va trebui să fie suficient de puternic și flexibil pentru a-și menține forma și spațiul, dar totuși suficient de ușor pentru a fi dus pe Lună. Și va trebui să supraviețuiască fluctuațiilor de temperatură a suprafeței lunare de la minus 280 grade Fahrenheit (minus 173 grade Celsius) la 260 grade Fahrenheit (127 grade Celsius).

READ  PLANETA URANUS: MISTERUL UIMITOR DEZVĂLUIT PENTRU OMANITATE

Echipa decide, de asemenea, dacă roverii vor fi pe deplin autonomi sau dacă vor avea nevoie de o echipă de operațiuni umane pe Pământ.

Cercetătorii vor lucra la aceste decizii în următorii doi ani, în speranța că proiectul lor va fi selectat pentru dezvoltare ulterioară.

„Dezvoltarea acestui concept ar putea produce progrese importante pe parcurs, în special pentru tehnologiile de implementare și utilizarea roboților pentru a construi structuri gigantice în afara Pământului”, a spus Bandyopadhyay. „Sunt mândru că lucrez cu această echipă diversă de experți care inspiră lumea să se gândească la idei grozave care pot face descoperiri inovatoare despre universul în care trăim”.

Alte proiecte care operează ca parte a programului Innovative Advanced Concepts include o mică „roi” de navă spațială care ar putea studia atmosfera lui Venus, un lander Pluto, o navă spațială de vânătoare de asteroizi, habitate de ciuperci și o navă spațială care ar putea explora sistemul solar și spațiul interstelar.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *