Telescopul spațial Hubble a revenit în afaceri – lansează noi imagini uimitoare

Telescopul spațial Hubble al NASA revine în afaceri, explorând universul apropiat și îndepărtat. Instrumentele științifice au revenit la funcționare completă după recuperarea dintr-o anomalie computerizată care a suspendat observațiile telescopului mai mult de o lună.

Observațiile științifice au fost reluate în după-amiaza zilei de sâmbătă, 17 iulie. Țintele telescopului din weekendul trecut au inclus galaxiile neobișnuite prezentate în imaginile de mai jos.

„Sunt încântat să văd că ochii lui Hubble sunt din nou asupra universului, surprinzând din nou genul de imagini care ne-au intrigat și inspirat de zeci de ani”, a declarat administratorul NASA, Bill Nelson. „Este momentul să sărbătorim succesul unei echipe dedicată cu adevărat misiunii. Prin eforturile lor, Hubble își va continua al 32-lea an de descoperire și vom continua să învățăm din viziunea transformatoare a observatorului.

Aceste instantanee, dintr-un program condus de Julianne Dalcanton de la Universitatea din Washington din Seattle, arată o galaxie cu brațe spirale neobișnuite extinse și prima imagine de înaltă rezoluție a unei perechi interesante de galaxii care se ciocnesc. Celelalte ținte inițiale ale lui Hubble includeau grupuri de stele globulare și aurore pe planeta gigantică Jupiter.

Aceste imagini, dintr-un program condus de Julianne Dalcanton la Universitatea din Washington din Seattle, demonstrează revenirea lui Hubble la operațiuni științifice complete. [Left] ARP-MADORE2115-273 este un exemplu rar observat de pereche de galaxii care interacționează în emisfera sudică. [Right] ARP-MADORE0002-503 este o galaxie spirală mare, cu brațe spirale extinse neobișnuite. În timp ce majoritatea galaxiilor pe disc au un număr par de brațe spirale, aceasta are trei. Credit: Știință: NASA, ESA, STScI, Julianne Dalcanton (UW) Prelucrarea imaginilor: Alyssa Pagan (STScI)

Calculatorul de sarcină utilă Hubble, care controlează și coordonează instrumentele științifice de la bordul observatorului, s-a oprit brusc pe 13 iunie. Când computerul principal nu a primit un semnal de la computerul cu sarcină utilă, acesta a pus automat instrumentele științifice Hubble în modul sigur. Acest lucru a însemnat că telescopul nu va mai face știință în timp ce specialiștii de misiune analizează situația.

Echipa Hubble s-a grăbit să investigheze problemele observatorului, care orbitează la aproximativ 547 de kilometri deasupra Pământului. Lucrând de la controlul misiunii la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, precum și de la distanță din cauza restricțiilor COVID-19, inginerii au colaborat pentru a determina cauza problemei.

READ  După Utah, California, România, un misterios monolit apare pe insula Wight

Pentru a complica lucrurile, Hubble a fost lansat în 1990 și observă universul de peste 31 de ani. Pentru a repara un telescop construit în anii 1980, echipa a trebuit să se bazeze pe cunoștințele personalului din lunga sa istorie.

Absolvenții Hubble s-au întors pentru a sprijini echipa actuală în efortul de recuperare, oferind decenii de experiență în misiune. Personalul pensionar care a ajutat la construirea telescopului, de exemplu, cunoștea intrările și ieșirile instrumentului științific și a unității de comandă și manipulare a datelor, unde se află computerul cu sarcină utilă – expertiză esențială în determinarea etapelor următoare. Alți foști membri ai echipei au dat o mână de mână în cercetarea documentelor originale Hubble, dezvăluind documente vechi de 30-40 de ani care ar ajuta echipa să organizeze cursul înainte.

La 13 iunie 2021, calculatorul cu sarcină utilă al telescopului spațial Hubble s-a oprit în mod neașteptat. Cu toate acestea, echipa Hubble a identificat metodic cauza posibilă și modul de compensare a acesteia. Credit: Centrul de zbor spațial Goddard al NASA

„Acesta este unul dintre avantajele unui program existent de peste 30 de ani – cantitatea incredibilă de experiență și expertiză”, a spus Nzinga Tull, managerul de răspuns la anomalii Hubble Systems la Goddard. „A fost o lecție de umilință și inspirație să te angajezi cu echipa actuală și cu cei care au trecut la alte proiecte. Există atât de multă dăruire colegilor lor de echipă Hubble, observatorului și științei pentru care Hubble este renumit.

Împreună, membrii echipei, noi și vechi, au trecut prin lista probabililor vinovați, încercând să izoleze problema pentru a se asigura că au un inventar complet pentru viitorul hardware-ului care funcționează încă.

La început, echipa a crezut că cea mai probabilă problemă a fost un modul de memorie degradant, dar trecerea la modulele de rezervă nu a rezolvat problema. Echipa a proiectat și a efectuat apoi teste, care au implicat pornirea computerului de încărcare utilă Hubble pentru prima dată în spațiu, pentru a determina dacă alte două componente ar putea fi responsabile: hardware-ul interfeței standard, care conectează comunicațiile între modulul central de procesare al computer și alte componente. , sau modulul central de procesare în sine. Cu toate acestea, activarea computerului de rezervă nu a funcționat, eliminând și aceste posibilități.

READ  CALEA LAPOSĂ: MISTERUL INCREDIBIL CARE A FOST EXPLICAT ÎN FINAL

Echipa și-a propus apoi să stabilească dacă a fost implicat un alt hardware, inclusiv controlerul de date științific / antrenorul și unitatea de control al puterii, care este proiectată pentru a furniza o tensiune constantă a hardware-ului computerului cu sarcină utilă. Cu toate acestea, ar fi mai complicat să abordăm oricare dintre aceste probleme și mai riscant pentru telescop în general. Trecerea la unitățile de rezervă ale acestor componente ar necesita, de asemenea, schimbarea mai multor alte carcase hardware.

Nzinga tull

Nzinga Tull, managerul Hubble Systems Anomaly Response la Centrul de zbor spațial Goddard al NASA din Greenbelt, Maryland, lucrează în sala de control pe 15 iulie pentru a restabili Hubble la operațiuni științifice complete. Credit: NASA GSFC / Rebecca Roth

„Comutatorul a necesitat 15 ore de control al navei spațiale de la sol. Computerul principal a trebuit să fie oprit, iar un computer de așteptare în modul sigur a preluat temporar nava spațială. De asemenea, trebuiau să fie alimentate mai multe carcase care nu mai fuseseră alimentate până acum în spațiu, iar alte componente hardware necesită schimbarea interfețelor lor ”, a declarat Jim Jeletic, manager de proiect adjunct la Hubble la Goddard. „Nu a existat niciun motiv să credem că toate acestea nu ar funcționa, dar este treaba echipei să fim nervoși și să ne gândim la orice ar putea merge prost și la modul în care am putea compensa asta. Echipa a planificat și testat meticulos fiecare mic pas în teren pentru a se asigura că a reușit. “

Echipa a procedat cu grijă și sistematic de acolo. În următoarele două săptămâni, peste 50 de persoane au lucrat pentru a revizui, actualiza și controla procedurile pentru trecerea la hardware de rezervă, testându-le pe un simulator de înaltă fidelitate și efectuarea unei revizuiri formale a planului propus.

READ  Acest loc de pe Stația Spațială Internațională este păstrat murdar - pentru știință

În același timp, echipa a analizat datele din testele lor anterioare, iar rezultatele lor au indicat că unitatea de control al puterii a fost posibila cauză a problemei. Pe 15 iulie, au făcut trecerea planificată la partea de urgență a instrumentarului științific și a unității de control și prelucrare a datelor, care conține unitatea de control al puterii de urgență.

Victoria a venit în jurul orei 23:30 EDT pe 15 iulie, când echipa a stabilit că schimbarea a avut succes. Instrumentele științifice au fost apoi puse în funcțiune și Hubble a reluat colectarea datelor științifice pe 17 iulie. Cele mai multe observații ratate în timpul suspendării operațiunilor științifice vor fi reprogramate.

Nu este prima dată când Hubble trebuie să se bazeze pe hardware de rezervă. Echipa a făcut o schimbare similară în 2008, readucând Hubble la operațiuni normale după ce o altă parte a unității Science Instrument și Command & Data Handling (SI C&DH) a eșuat. Ultima misiune de service a lui Hubble în 2009 – o dezvoltare atât de necesară susținută de fosta senatoare americană Barbara Mikulski – a înlocuit apoi întreaga unitate SI C&DH, extinzând dramatic durata de viață operațională a lui Hubble.

De la acea misiune de întreținere, Hubble a făcut mai mult de 600.000 de observații, ducându-și durata totală de viață la peste 1,5 milioane. Aceste observații continuă să ne schimbe înțelegerea universului.

Echipa de operațiuni a lui Hubble lucrează la restaurarea telescopului

Membrii echipei de operațiuni Hubble lucrează în sala de control pe 15 iulie pentru a restabili Hubble la operațiuni științifice. Credit: NASA GSFC / Rebecca Roth

„Hubble este pe mâini bune. Echipa Hubble și-a demonstrat încă o dată rezistența și priceperea în tratarea inevitabilelor anomalii rezultate din utilizarea celui mai faimos telescop din lume în asprimea spațiului ”, a declarat Kenneth Sembach, directorul Space Telescope Science Institute (STScI) din Baltimore, Maryland. , care conduce operațiunile științifice ale lui Hubble. „Sunt impresionat de dedicarea echipei și de obiectivul partajat din ultima lună de a readuce Hubble în service. Acum, când Hubble oferă din nou vederi fără precedent asupra universului, mă aștept să continue să ne uimească cu multe alte descoperiri științifice care vor veni. “

Hubble a contribuit la unele dintre cele mai multe descoperiri importante ale cosmosului nostru, inclusiv expansiunea accelerată a universului, evoluția galaxiilor în timp și primele studii atmosferice ale planetelor dincolo de sistemul nostru solar. Misiunea sa a fost să petreacă cel puțin 15 ani cercetând cele mai îndepărtate și mai slabe zone ale cosmosului și continuă să depășească cu mult acest obiectiv.

„Volumul mare de date științifice pe care Hubble le-a oferit este uluitor”, a spus Thomas Zurbuchen, administrator asociat al Direcției Misiunilor Științifice a NASA. „Avem atât de multe de învățat din următorul capitol din viața lui Hubble – singuri și cu capacitățile altor observatoare NASA. Nu aș putea fi mai încântat de ceea ce a realizat echipa Hubble în ultimele săptămâni. Ei au întâmpinat provocările acestui proces direct, asigurându-se că zilele de explorare ale lui Hubble sunt departe de a fi terminate.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *