Toți șerpii vii au evoluat din câțiva supraviețuitori ai asteroizilor care au ucis dinozaurii

Toți șerpii vii au evoluat dintr-o mână de specii care au supraviețuit impactului unui asteroid uriaș care a șters dinozaurii și majoritatea celorlalte viețuitoare din Cretacicul târziu. Credit: Joschua Knüppe

Cercetările efectuate de Centrul Milner pentru Evoluție sugerează că șerpii moderni au evoluat dintr-o mână de strămoși care au supraviețuit asteroidului care a ucis dinozaurii.

Un nou studiu sugerează că toți șerpii vii au evoluat dintr-o mână de specii care au supraviețuit impactului unui asteroid uriaș care a șters dinozaurii și majoritatea celorlalte ființe vii de la sfârșitul Cretacic. Autorii spun că acest eveniment devastator de dispariție a fost o formă de „distrugere creativă” care a permis șerpilor să se ramifice în noi nișe, ocupate anterior de concurenții lor.

Cercetarea, publicată în Comunicarea naturii, arată că șerpii, care astăzi numără aproape 4.000 de specii vii, au început să se diversifice în perioada în care un impact extraterestru a distrus dinozaurii și majoritatea celorlalte specii de pe planetă.

Studiul, condus de oamenii de știință de la Universitatea din Bath și incluzând colaboratori din Bristol, Cambridge și Germania, a folosit fosile și a analizat diferențele genetice dintre șerpii moderni pentru a reconstitui evoluția șerpilor. Analizele au determinat perioada de timp în care au evoluat șerpii moderni.

Rezultatele lor arată că toți șerpii vii pot fi urmăriți doar la o mână de specii care au supraviețuit impactului asteroidului în urmă cu 66 de milioane de ani, aceeași dispariție care a distrus dinozaurii.

Autorii susțin că abilitatea șerpilor de a se adăposti sub pământ și de a petrece perioade lungi fără hrană i-a ajutat să supraviețuiască efectelor distructive ale impactului. După aceea, dispariția concurenților lor – inclusiv șerpii cretacici și dinozaurii înșiși – a permis șerpilor să se așeze în noi nișe, noi habitate și noi continente.

READ  Scorul record într-un meci de baschet din România: 148-14!

Șerpii au început apoi să se diversifice, producând descendențe precum vipere, cobre, șerpi de jartieră, pitoni și boa, exploatând noi habitate și pradă. Diversitatea șerpilor moderni – inclusiv șerpi arborici, șerpi de mare, vipere otrăvitoare și cobre și constrângători uriași precum boas și pitoni – au apărut abia după dispariția dinozaurilor.

Fosilele arată, de asemenea, o schimbare a formei vertebrelor șarpelui în urma, rezultând în dispariția descendențelor Cretacice și apariția de noi grupuri, inclusiv șerpi gigantici de mare care pot ajunge la 10 metri lungime.

„Acest lucru este remarcabil, deoarece nu numai că supraviețuiesc unei dispariții care șterge atât de multe alte animale, dar, în decurs de milioane de ani, inovează folosindu-și habitatele în moduri noi”, a spus autorul senior și recent absolvent. De la Bath, Dr. Catherine Klein, care lucrează acum la Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) în Germania.

Studiul sugerează, de asemenea, că șerpii au început să se răspândească în întreaga lume în această perioadă. Deși strămoșul șerpilor vii a trăit probabil undeva în emisfera sudică, șerpii par să se fi răspândit mai întâi în Asia după dispariție.

Dr. Nick Longrich, Centrul de Evoluție Milner, Universitatea din Bath și autorul corespunzător, a declarat: lacune în ecosistem, experimentând noi stiluri de viață și habitate.

„Aceasta pare a fi o caracteristică generală a evoluției – acestea sunt perioadele imediat după extincții majore în care vedem evoluția la cel mai sălbatic experiment și inovator.

„Distrugerea biodiversității permite să apară lucruri noi și să colonizeze noi mase de pământ. În cele din urmă, viața devine și mai diversă decât înainte.

Studiul a găsit, de asemenea, dovezi ale unui al doilea eveniment major de diversificare, pe măsură ce lumea s-a schimbat de la un „Pământ cu efect de seră” fierbinte la un climat rece de „gheață”, care a văzut formarea calotelor de gheață polare și debutul erei glaciare.

READ  Pământul captează o cantitate de căldură „fără precedent” și se încălzește „mai repede decât se aștepta”

Modelele observate la șerpi sugerează un rol cheie pentru dezastre – întreruperi de mediu globale, severe, rapide – în stimularea schimbărilor evolutive.

Referință: „Evoluția și dispersia șerpilor prin extincția în masă a Cretacului-Paleogen” de Catherine G. Klein, Davide Pisani, Daniel J. Field, Rebecca Lakin, Matthew A. Wills și Nicholas R. Longrich, 14 septembrie 2021, Comunicarea naturii.
DOI: 10.1038 / s41467-021-25136-y

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *