Un an durează doar 17,5 ore pe „planeta infernală”

Înscrieți-vă pentru buletinul informativ științific Wonder Theory al CNN. Explorați universul cu știri despre descoperiri fascinante, progrese științifice și multe altele.



CNN

Exoplaneta 55 Cancri e are multe nume, dar lumea stâncoasă situată la 40 de ani lumină de Pământ este cea mai cunoscută pentru reputația sa de „planetă infernală”.

Acest super-Pământ, numit așa pentru că este o planetă stâncoasă de opt ori mai masivă și de două ori mai lată decât Pământul, este atât de fierbinte încât are o ocean de lavă topită pentru o suprafață care atinge 3.600 de grade Fahrenheit (1.982 de grade Celsius).

Interiorul exoplanetei ar putea fi, de asemenea, plin de diamante.

Planeta este suficient de fierbinte pentru a fi fost comparativ cu razboiul stelelor lumea lavei Mustafarlocul bătăliei dintre Anakin Skywalker și Obi-Wan Kenobi din „Răzbunarea Sith” și unde Darth Vader și-a stabilit ulterior castelul, Fortress Vader.

Planeta, numită oficial Janssen, dar numită și 55 Cancri e sau 55 Cnc e, orbitează în jurul stelei sale gazdă, Copernic, atât de aproape, încât lumea sfârâitoare încheie o orbită în mai puțin de o zi Pământului. Un an pentru această planetă durează aproximativ 17,5 ore pe Pământ.

Orbita incredibil de strânsă este motivul pentru care Janssen are temperaturi atât de calde – atât de aproape încât astronomii se îndoiau că ar putea exista o planetă în timp ce practic îmbrățișează o stea gazdă.

Astronomii s-au întrebat dacă planeta a fost întotdeauna atât de aproape de steaua sa.

O echipă de cercetători a folosit un nou instrument numit EXPRES sau EXtreme PREcision Spectrometer, pentru a determina natura exactă a orbitei planetei. Descoperirile ar putea ajuta astronomii să înțeleagă mai bine cum s-au format planetele și cum au evoluat aceste corpuri cerești o orbită.

Instrumentul a fost dezvoltat la Universitatea Yale de o echipă condusă de astronomul Debra Fischer și instalat pe Lowell Discovery Telescope la Observatorul Lowell din Flagstaff, Arizona. Spectrometrul a fost capabil să măsoare mici modificări ale luminii stelelor lui Copernic, pe măsură ce Janssen s-a deplasat între planeta noastră și stea – cum ar fi atunci când luna blochează soarele în timpul unei eclipse de soare.

Cercetătorii au stabilit că Janssen orbitează de-a lungul ecuatorului stelei. Dar planeta infernală nu este singura planetă care orbitează în jurul lui Copernic. Alte patru planete pe căi orbitale diferite populează sistemul stelar.

Astronomii cred că orbita ciudată a lui Janssen sugerează că planeta a început inițial pe o orbită mai rece și mai îndepărtată, înainte de a se apropia de Copernic. Apoi, atracția gravitațională a ecuatorului stelei a modificat orbita lui Janssen.

Ziarul astronomie naturală a publicat joi un studiu care detaliază concluziile.

„Astronomii se așteaptă ca această planetă să se formeze mult mai departe și apoi să se înroleze pe orbita ei actuală”, a declarat Fischer, autorul principal al studiului și profesor de astronomie la Yale, Eugene Higgins, într-un comunicat. „Această călătorie ar fi putut scoate planeta din planul ecuatorial al stelei, dar acest rezultat arată că planeta ține strâns.”

În ciuda faptului că Janssen nu a fost întotdeauna atât de aproape de steaua sa, astronomii au ajuns la concluzia că exoplaneta este încă fierbinte.

Planeta „era probabil atât de fierbinte încât nimic despre care știm nu ar putea supraviețui la suprafață”, a declarat Lily Zhao, autorul principal al studiului și cercetător la Centrul pentru Astrofizică Computațională de la Institutul Flatiron din New York, într-un comunicat.

Odată ce Janssen s-a apropiat de Copernic, planeta infernală a devenit și mai fierbinte.

Sistemul nostru solar este plat ca o clătită, unde toate planetele orbitează în jurul Soarelui pe un plan plat, deoarece toate s-au format din același disc de gaz și praf care s-a învârtit cândva în jurul soarelui nostru.

În timp ce astronomii au studiat alte sisteme planetare, ei au descoperit că multe dintre ele nu găzduiesc planete care orbitează pe un plan plat, ridicând întrebarea cât de unic este sistemul nostru solar în univers.

Acest tip de date ar putea oferi mai multe informații despre modul în care planetele și mediile asemănătoare Pământului pot exista în univers.

„Sperăm să găsim sisteme planetare similare cu ale noastre și să înțelegem mai bine sistemele pe care le cunoaștem”, a spus Zhao.

Scopul principal al instrumentului EXPRES este de a localiza planete asemănătoare Pământului.

„Precizia noastră cu EXPRES astăzi este de peste 1.000 de ori mai bună decât cea pe care o aveam acum 25 de ani, când am început să lucrez ca vânător de planete”, a spus Fischer. „Îmbunătățirea preciziei măsurătorilor a fost obiectivul principal al carierei mele, deoarece ne permite să detectăm planete mai mici atunci când căutăm analogi Pământului”.

READ  Datele telescopului Hubble sugerează că „ceva ciudat” se întâmplă în univers

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *