Un dinozaur mai mare decât T. rex a înotat și și-a vânat prada sub apă

Înscrieți-vă pentru buletinul informativ științific Wonder Theory al CNN. Explorați universul cu știri despre descoperiri fascinante, progrese științifice și multe altele.



CNN

Dinozaurii au fost considerați de mult timp a fi creaturi terestre – creaturi terestre care au navigat în mare parte departe de apă.

A descoperire revoluționară în 2014, a unui Spinosaurus cu trăsături care indicau un stil de viață acvatic – nări retractate, picioare scurte din spate, o coadă asemănătoare aripioarelor și picioare asemănătoare cu vâslele – a contestat această viziune.

Totuși, dacă unii dinozauri s-au simțit cu adevărat confortabil în apă sau doar ar sta în adâncuri și și-au băgat capetele pentru a-și urmări prada ca un stârc paleontologi împărțiți.

În încercarea de a Pentru a rezolva această dezbatere aprinsă, un grup de cercetători a studiat 380 de oase aparținând a 250 de animale – unele vii și altele dispărute – inclusiv reptile marine și reptile zburătoare, precum și mamifere, șopârle, crocodili și păsări.

„Anumite legi se aplică fiecărei organizații de pe această planetă. Una dintre aceste legi se referă la densitate și capacitatea de a se scufunda în apă”, a declarat Matteo Fabbri, cercetător postdoctoral la Field Museum din Chicago, într-un comunicat de presă. El a fost autorul principal al studiului publicat miercuri în revista Nature.

Densitatea osoasă poate fi folosită ca dovadă a adaptării la viața în apă, potrivit studiului, deoarece chiar și animalele acvatice care nu sunt instruite clar pentru un stil de viață acvatic – precum hipopotamul – au oase foarte dense.

Cercetătorii au descoperit că spinozauridele – o familie de dinozauri prădători care poate măsura până la 15 metri (49 picioare) în lungime (mai mare decât un T. rex) – avea oase dense, ceea ce sugerează că erau adaptate vieții în apă. Niciunul dintre ceilalți 39 de dinozauri studiați de echipa de cercetare în cadrul studiului nu a fost probabil confortabil în apă, au spus ei.

În cadrul familiei Spinosaurids, ei au ajuns la concluzia că Spinosaurus, care are o trăsătură distinctă asemănătoare unei pânze pe coloana vertebrală, și ruda sa apropiată Baryonyx aveau densitatea osoasă crescută și ar fi putut să înoate și să vâneze în timp ce erau scufundați sub apă – la fel ca un crocodil sau hipopotam. Suchomimus, un alt dinozaur înrudit, avea oase mai ușoare, care ar fi îngreunat înotul. Probabil că a trăit în apropierea apei și a mâncat pește, așa cum demonstrează botul ca de crocodil și dinții conici, dar, pe baza densității osoase, nu a înotat de fapt, potrivit studiului.

Thomas Holtz, profesor asociat de paleontologie a vertebratelor la Universitatea din Maryland, a declarat că studiul a confirmat că strămoșii lui Spinosaurus și Baryonyx au petrecut suficient timp în apă pentru a dezvolta balast. pentru a oferi stabilitate, sub formă de os dens. Cu toate acestea, a spus el lucrarea sa despre Spinosaurus a arătat că, cel mai probabil, a bătut mâncare de sus – posibil de pe țărm sau în timp ce naviga leneș pe suprafața apei – și nu în timp ce se scufunda în adâncuri.

„Nările lui Spinosaurus sunt deloc aşezat aşa la animale precum hipopotamii și crocoșii, care își petrec o mare parte din timp scufundați; în schimb, este plasat înapoi pe craniu, așa cum este cazul stârcilor și altor animale care se hrănesc prin scufundarea botului în apă pentru a se hrăni”, a spus Holz, care nu a participat la studiu.

„Noile dovezi sunt în concordanță cu capacitatea sa de a copleși, cel puțin uneori. Dar, așa cum am arătat într-un articol de anul trecut, nu putea fi un înotător foarte rapid cu acea vela mare, cel puțin nu în apă puțin adâncă.

Jason Poole, profesor asistent la Universitatea Drexel și director de pregătire a fosilelor la Institutul Paleontologic din Bazinul Bighorn, a spus că și-ar fi plăcut să vadă mai multe exemplare legate de Spinosaurus incluse în studiu.

„Dinozaurii ciudați tind să ofere o perspectivă asupra extremelor evoluției dinozaurilor. Cu cât mai multe exemplare, cu atât mai bine înțelegem cum au devenit atât de ciudați”, a spus Poole, care nu a participat.

„Cred că acest studiu este bun pentru a duce lucrurile mai departe, dar este nevoie de mai multă muncă pentru a obține o imagine mai bună a vieții a ceva atât de ciudat și îndepărtat în timp.”

Cercetătorii au examinat densitatea osoasă a animalelor dispărute și vii.

Cercetători, inclusiv oameni de știință din Statele Unite, Europa și Maroc, a compilat mai întâi o bază de date cu secțiuni de os coapsă și coaste de la o varietate de animale pentru a înțelege dacă există o corelație universală între densitatea osului și comportament.

Au aruncat o plasă largă. „Am inclus foci, balene, elefanți, șoareci, păsări colibri. Avem dinozauri de diferite dimensiuni, reptile marine dispărute precum mozazaurii și plesiozaurii. Avem animale care cântăresc câteva tone și animale care cântăresc doar câteva grame. Răspândirea este foarte mare”, a spus Fabbri.

Ei au descoperit că animalele care se scufundă sub apă pentru a găsi hrană au oase aproape complet solide, în timp ce secțiunile transversale ale oaselor locuitorilor pământului arată mai mult ca gogoși, cu centrele goale.

Ei au descoperit că alți dinozauri, cum ar fi falnicii sauropode erbivore, aveau și oase dense ale picioarelor, dar alte oase erau ușoare. Fabbri a spus că acesta a fost un model observat și la animalele terestre vii foarte grele, cum ar fi elefanții și rinoceri.

O ilustrație a lui Baryonyx walkeri, un spinozaurid din Marea Britanie, vânătoare și hrănire.

Cercetarea este un exemplu de abordare a paleontologiei cu date mari, care a oferit perspective interesante asupra modului în care dinozaurii și-au trăit lumea – ceva care este adesea dificil de determinat studiind fosilele animalelor individuale.

Astfel de studii, potrivit Jingmai O’Connor, curator la Field Museum și coautor al studiul densității osoase, care se bazează pe sute de exemplare, este „viitorul paleontologiei”.

„Este nevoie de mult timp pentru a fi realizate, dar le permit oamenilor de știință să facă lumină asupra modelelor mari, mai degrabă decât să facă observații calitative bazate pe o fosilă”.

A studiu publicat anul trecut a examinat și a reconstruit urechile interne ale animalelor fosilizate antice și le-a comparat cu canalele urechii ale animalelor vii. Cercetătorii au putut deduce a acestui exercițiu indiferent dacă creaturile ar fi fost vânători nocturni, părinți vigilenți sau aviatori stângaci.

Cu toate acestea, acest tip de cercetare are limitări, deoarece o caracteristică individuală nu poate picta o imagine completă a stilului de viață al unui animal, a spus Holz.

„Fiecare dovadă se adaugă la imaginea de ansamblu. În acest caz particular, au oferit o nouă bază de date excelentă a densității osoase la o mare varietate de animale cu stiluri de viață diferite. Așa că, în continuare, vom putea compara alte animale cu stiluri de viață care nu sunt bine înțelese”, a spus Holz.

READ  Ministerul Resurselor Umane al ANI felicită primul Nevisian pentru bursa română - ZIZ Broadcasting Corporation

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *