Un fragment de asteroid ucigător de dinozauri ar fi putut fi găsit în chihlimbar

Este una dintre multele descoperiri uimitoare într-un sit fosil unic din formațiunea Hell Creek din Dakota de Nord, care a păstrat rămășițele momentului cataclismic care a pus capăt erei dinozaurilor – un moment de cotitură în istoria planetei.

Fosile a dezgropat pește acolo, care a aspirat resturile explozite în timpul impactul, o țestoasă înțepată cu un băț și un picior care ar fi putut aparține unui dinozaur care a asistat la impactul asteroidului.

DePalma, cercetător postuniversitar la Universitatea din Manchester din Regatul Unit și profesor asistent la departamentul de geoștiințe de la Florida Atlantic University, a început să lucreze la Tanis, așa cum este cunoscut situl fosilelor, în 2012.

Câmpiile prăfuite și expuse contrastează puternic cu cum ar fi arătat situl la sfârșitul Cretacicului. La acea vreme, vestul mijlociu american a fost o pădure tropicală mlăștinoasă și o mare interioară dispărută de atunci – cunoscută sub numele de Western Interior Seaway – se întindea din ceea ce este acum Golful Mexic până în Canada.

Tanis se află la mai mult de 2.000 de mile de craterul de impact Chicxulub lăsat de asteroidul care a lovit în largul coastei Mexicului, dar descoperirile timpurii făcute la acest sit l-au convins pe DePalma că oferă dovezi rare despre ceea ce a dus la sfârșitul erei dinozaurilor.

Situl găzduiește mii de fosile de pești bine conservate despre care DePalma spune că au fost îngropate de vii de sedimentele deplasate, în timp ce un corp masiv de apă eliberat de impactul asteroidului s-a mutat pe calea marină interioară. Spre deosebire de tsunami, care poate dura ore pentru a ajunge pe pământ după un cutremur pe mare, aceste corpuri de apă în mișcare, cunoscute sub numele de seiches, au apărut imediat după ce uriașul asteroid s-a prăbușit în mare.

Cu siguranță, peștele a murit în decurs de o oră de la impactul cu asteroidul, nu din cauza incendiilor masive sau a iernii nucleare care au urmat în zilele și lunile care au urmat. Asta pentru că „sferule de impact” – bucăți mici de rocă topită aruncate din crater în spațiu, unde s-au cristalizat într-un material asemănător sticlei – au fost găsite blocate în branhiile peștilor. Analiza fosilelor de pești a relevat și asteroidul grevă primăvara.

„O dovadă după alta a început să se adune și să schimbe povestea. A fost o progresie de indicii ca o investigație asupra lui Sherlock Holmes”, a spus DePalma.

READ  Savantul KU devine contribuitor la proiectul global de halofite cu trei volume

„Oferă o poveste moment cu moment a ceea ce se întâmplă imediat după impact și ajungi să obții o resursă atât de bogată pentru investigații științifice”.

Asteroidul care ia condamnat pe dinozauri a lovit primăvara

Multe dintre cele mai recente descoperiri dezvăluite în documentar nu au fost publicate în reviste științifice.

Michael Benton, profesor de paleontologie a vertebratelor la Universitatea din Bristol, care a acționat în calitate de consilier științific pentru documentar, a spus că, deși era o „chestiune de convenție” ca noile afirmații științifice să fie trecute printr-o evaluare inter pares înainte de a fi dezvăluite la televizor, el și mulți alți paleontologi au recunoscut că situl fosilelor reprezintă cu adevărat „ultima zi” a dinozaurilor.

„Unii experți au spus „ei bine, ar putea fi a doua zi sau o lună înainte… dar eu prefer explicația mai simplă, și anume că documentează într-adevăr ziua în care asteroidul a lovit Mexicul””, a declarat el de e- Poștă.

Un membru aparținând unui Thescelosaurus, un mic dinozaur erbivor, excavat din situl fosilelor Tanis din Dakota de Nord.  Este posibil ca creatura să fi fost martoră la asteroidul care a pus capăt erei dinozaurilor.

origine cosmică

Cel mai vitreos sferule de impact care au scos la iveală pentru prima dată amprentele digitale ale impactul asteroidului asupra DePalma este păstrat ca argilă ca urmare a proceselor geologice de-a lungul a milioane de ani. Cu toate acestea, DePalma și colaboratorii săi au găsit și sferule care au aterizat în rășină de copac pe suprafața unui buștean în acea zi fatidică și au fost conservate în chihlimbar.

„În acest chihlimbar am localizat o serie de sferule care au fost în esență înghețate în timp, pentru că la fel ca o insectă în chihlimbar care este perfect conservată, atunci când aceste sferule au intrat în chihlimbar, apa nu a putut să ajungă la ele. Nu s-au mai întors niciodată la ele. argila și sunt perfect conservate”, a spus el.

READ  Racheta SpaceX se instalează pe pad-ul 39A pentru viitoarea misiune Starlink - Spaceflight Now

„Este ca și cum ai obține o fiolă de probă, a te întoarce în timp și a obține o probă de la locul impactului și apoi a-l păstra pentru știință”, a spus DePalma. menționat.

Ei au reușit să localizeze o serie de fragmente mici de rocă netopită în interiorul sferulelor de sticlă. Cele mai multe dintre aceste fragmente minuscule de rocă erau bogate în calciu – probabil calcar de sub Peninsula Yucatan, a spus DePalma.

Aici este afișat chihlimbarul cu o potențială bucată de asteroid în interior.

„Dar două dintre ele aveau o compoziție extrem de diferită. Aveai vârfuri de crom și nichel și alte elemente care sunt comune doar în materialul meteoritic și aceste fragmente bazate pe analiza noastră preliminară… sunt aproape sigur de origine cosmică.”

DePalma a spus că speră să poată confirma din ce a fost făcut asteroidul și de unde ar fi putut proveni – eforturi care au atras atenția NASA; Din Palma și-a prezentat constatările luna trecuta la agentie Centrul de zbor spațial Goddard din Greenbelt, Maryland.

„Acest exemplu a ceea ce ar putea fi un mic fragment, posibil micrograme, al asteroidului care se ciocnește – pentru ca o înregistrare a acestuia să fie păstrată ar fi uluitor”, a spus omul de știință principal al Goddard, Jim Garvin, care a studiat craterul de impact. pe Pământ și pe Marte.

Cercetarea mormântului de chihlimbar spherules nu a fost publicat într-un jurnal evaluat de colegi. În timpul evaluării inter pares, oamenii de știință fac schimb de feedback riguros cu privire la munca celuilalt pentru a se asigura că este în fața controlului. DePalma a spus o evaluare inter pares un articol despre rezultatele preliminare ar urma să fie publicat „în următoarele luni”.

picior de dinozaur

Un picior de dinozaur conservat excepțional, cu pielea intactă, este o altă descoperire de pe site-ul Tanis care apare în documentar, care a fost difuzat pentru prima dată în Marea Britanie în aprilie și a întors capetele în lumea paleontologică.

Fosila piciorului Thescelosaurus după ce a fost excavată.

Foarte puține fosile din perioada Cretacicului au fost găsite în cele mai înalte roci din înregistrarea geologică și este posibil ca lamina – care aparține unui Thescelosaurus, un mic dinozaur erbivor descoperit de DePalma și colegii săi – ar fi putut muri în aceeași zi în care a lovit asteroidul. Conservarea țesuturilor moi, cum ar fi pielea, sugerează că corpul său nu a avut timp să se descompună înainte de a fi îngropat în sediment.

READ  Experții sunt îngrijorați de procentul mai mic de lituanieni din UE care verifică informații online

„Singurele două scenarii susținute aici sunt că a murit în explozie sau a murit chiar înainte (impactul asteroidului), dar atât de aproape în timp încât chiar nu a avut timp să se destrame. Nu este ceva care a murit cu ani în urmă și apoi a fost refăcut.Asta nu se întâmplă cu țesutul moale așa.

O analiză detaliată a oaselor picioarelor dinozaurului ar putea face lumină asupra condițiilor care au condus la impact.

Oul de pterozaur descoperit la Tanis este singurul găsit în America de Nord.

Alte descoperiri interesante de pe site includ un ou fosilizat de pterozaur, primul găsit în America de Nord. Acest lucru arată că ouăle reptilelor zburătoare uriașe erau moi ca cele ale multor reptile de astăzi. O țestoasă fosilizată cu un băț de lemn prin corp este o dovadă că creatura a fost înțepată în timpul creșterii apei declanșate de impactul asteroidului.

Lucrarea efectuată la Tanis nu numai că descrie în detaliu uluitor ce s-a întâmplat în ziua în care asteroidul a lovit, dar oferă și o perspectivă. într-un eveniment care a provocat o extincție în masă și modul în care acea extincție s-a desfășurat ulterior. DePalma speră că acest lucru va oferi un cadru pentru gândirea la criza climatică de astăzi.

„Înregistrările fosile ne oferă o fereastră către detaliile unui pericol la scară globală și răspunsul biotei Pământului la acest pericol”, a spus DePalma. „Ne oferă… o minge de cristal care merge înapoi în timp și ne permite să o aplicăm crizei ecologice și de mediu de astăzi”.

„Acest lucru este atât surprinzător, dar și un beneficiu pentru noi. Pentru că, studiind acest eveniment de impact mai detaliat, putem fi mai bine pregătiți să avem grijă de lumea noastră în acest moment.”

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *