Un studiu anulează viața lui Marte în meteorit descoperit în Antarctica

Oamenii de știință au ajuns la concluzia că un meteorit de pe Marte nu conține nicio dovadă a vieții marțiane antice

CAPE CANAVERAL, Florida — Un meteorit de 4 miliarde de ani de pe Marte care s-a împroșcat aici pe Pământ cu zeci de ani în urmă nu conține nicio dovadă a vieții antice, timpurii, marțiane, au raportat joi oamenii de știință.

În 1996, o echipă condusă de NASA a anunțat că compușii organici din stâncă păreau să fi fost lăsați în urmă de creaturi vii. Alți oameni de știință au fost sceptici, iar cercetătorii au contestat această premisă de-a lungul deceniilor, cel mai recent de o echipă condusă de Andrew Steele de la Carnegie Institution for Science.

Mostre minuscule de la meteorit arată că compușii bogați în carbon sunt de fapt rezultatul apei – probabil apă sărată sau salmastre – care curge peste rocă pentru o perioadă lungă de timp, a spus Steele. Rezultatele apar în revista Science.

În timpul trecutului umed și timpuriu al lui Marte, cel puțin două impacturi au avut loc în apropierea stâncii, încălzind suprafața înconjurătoare a planetei, înainte ca un al treilea impact să facă ca aceasta să revină pe Planeta Roșie și în spațiu acolo, cu milioane de ani în urmă. Roca de 4 lire (2 kilograme) a fost descoperită în Antarctica în 1984.

Apa subterană care se mișcă prin crăpăturile stâncii în timp ce era încă pe Marte a format minuscule bile de carbon care se află acolo, spun cercetătorii. Același lucru se poate întâmpla și pe Pământ și ar putea ajuta la explicarea prezenței metanului în atmosfera lui Marte, au spus ei.

READ  Cometa „de cauciuc” a Rosettei se apropie de Pământ și va dispărea timp de 200 de ani

Dar doi oameni de știință care au luat parte la studiul original au contestat aceste ultime descoperiri, numindu-le „dezamăgitoare”. Într-un e-mail partajat, ei au spus că își susțin observațiile din 1996.

„În timp ce datele prezentate se adaugă treptat la cunoștințele noastre despre (meteorit), interpretarea nu este nouă și nici nu este susținută de cercetare”, au scris Kathie Thomas-Keprta și Simon Clemett, cercetători în astromateriale la Johnson Space Center, de la NASA din Houston.

„Speculațiile nefondate nu rezolvă cu nimic ghicitoarea despre originea materiei organice” în meteorit, au adăugat ei.

Potrivit lui Steele, progresele tehnologice au făcut posibile noile descoperiri ale echipei sale.

El a lăudat măsurătorile cercetătorilor inițiali și a remarcat că ipoteza lor de supraviețuire „era o interpretare rezonabilă” la acea vreme. El a spus că el și echipa sa – care include NASA, oameni de știință germani și britanici – au avut grijă să-și prezinte rezultatele „pentru ceea ce sunt, ceea ce este o descoperire foarte interesantă pe Marte și nu un studiu pentru a respinge premisa originală.

Această descoperire „este uriașă pentru înțelegerea noastră a modului în care a început viața pe această planetă și ajută la rafinarea tehnicilor de care avem nevoie pentru a găsi viață în altă parte pe Marte, sau Enceladus și Europa”, a spus Steele într-un e-mail, referindu-se la lunile lui Saturn și Jupiter cu oceane subterane. .

Potrivit lui Steele, singura modalitate de a demonstra dacă Marte a avut sau mai are viață microbiană este să aducă mostre pe Pământ pentru analiză. Roverul Perseverance Mars al NASA a colectat deja șase mostre pentru a se întoarce pe Pământ în aproximativ zece ani; sunt dorite trei duzini de mostre.

READ  Alăturați-vă emisiunii care explorează povestea de dragoste SF din România - The Calvert Journal

La milioane de ani după ce a plutit prin spațiu, meteoritul a aterizat pe un câmp de gheață din Antarctica cu mii de ani în urmă. Micul fragment gri-verde își ia numele – Allan Hills 84001 – de la dealurile pe care a fost găsit.

Chiar în această săptămână, o bucată din acest meteorit a fost folosită într-un experiment unic la bordul Stației Spațiale Internaționale. Un mini microscop electronic cu scanare a examinat proba; Thomas-Keprta l-a operat de la distanță din Houston. Cercetătorii speră să folosească microscopul pentru a analiza probe geologice din spațiu – pe Lună într-o zi, de exemplu – și resturi care ar putea deteriora echipamentele stației sau ar putea pune în pericol astronauții.

———

Departamentul de Sănătate și Știință al Associated Press este susținut de Departamentul de Educație Științifică al Institutului Medical Howard Hughes. AP este singurul responsabil pentru tot conținutul.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *