Uriașul crater de impact din Groenlanda are o vechime de 58 de milioane de ani

Oamenii de știință au efectuat lucrări de teren la marginea calotei de gheață a Groenlandei.

Oamenii de știință au efectuat lucrări de teren la marginea calotei de gheață a Groenlandei.
Fotografie: Peter Beck

Un crater de impact ascuns din nord-vestul Groenlandei datează de aproximativ 58 de milioane de ani, ceea ce îl face mult mai vechi decât estimările anterioare. Provocarea acum este de a găsi noi dovezi ale a ceea ce a fost cu siguranță un eveniment global perturbator masiv.

Datarea nisipului și a pietrelor asociate cu evenimentul de impact a permis unei echipe internaționale de cercetători să obțină noua estimare. Craterul Groenlandei, care măsoară 19 mile (31 de kilometri) lățime, a fost descoperit cu doar șapte ani în urmă, și este îngropat sub 3.200 de picioaret-gros (1000 de metri) Ghețarul Hiawatha, făcându-l un obiect dificil studiu.

„Am fost foarte surprinși că craterul avea o vechime de 58 de milioane de ani”, mi-a spus Nicolaj Larsen, geoștiință la Universitatea din Copenhaga și coautor al noului studiu, într-un e-mail. „Toate dovezile circumstanțiale pe care le-am avut până acum sugerau că craterul era mult mai tânăr și dintr-o perioadă în care a existat Calota de gheață Groenlanda”.

Locația craterului de impact cu o lățime de 19 mile (31 de kilometri) în nord-vestul Groenlandei.

Locația de 19 mile lățime (31-kilometru) crater de impact în nord-vestul Groenlandei.
Imagine: Muzeul de Istorie Naturală al Danemarcei

Larsen și colegii săi inițial figurativ că craterul avea o vechime între 3 milioane și 1.200 de ani. Recentitatea aparentă a impactului în timpul Pleistocenului târziu a prezentat o posibilitate tentantă, deoarece sugera că oamenii au fost afectați de eveniment. De asemenea, a vorbit și despre perioada Younger Dryas, o fază de răcire care a început cu aproximativ 12.900 de ani în urmă. Darel este nou cercetare, publicat astăzi în Science Advances, sugerează că impactul nu a afectat oamenii și nici nu a aprins Dryas-ul tânăr. În ceea ce privește efectele reale ale impactului, aceasta este acum o întrebare la care trebuie să se răspundă.

Calota de gheață a Groenlandei s-a format între 2 milioane și 3 cu milioane de ani în urmă, cu mult timp după ce asteroidul bogat în fier s-a prăbușit în ceea ce este acum nord-vestul Groenlandei. La momentul impactului, Groenlanda prezenta pădure tropicală temperată și o ecologie diversă. Craterul, care se află printre cele mai mari 25 de cratere de asteroizi de pe Pământ, a fost îngropat în gheață de-a lungul timpului, motiv pentru care oamenii de știință doar l-a descoperit recent și complet întâmplător.

Larsen examina hărțile Groenlandei în 2015 când a observat o caracteristică circulară în roca de sub ghețarul Hiawatha. Sondajele ulterioare cu radar de penetrare a solului, sau în acest caz radar de penetrare a gheții, au confirmat prezența structurii de impact, ducând la un 2018 hârtie anunţându-şi descoperirea.

Faptul că craterul este atât de vechi a fost o surpriză imensă pentru echipa, care a inclus cercetători de la Muzeul de Istorie Naturală din Danemarca, Institutul GLOBE de la Universitatea din Copenhaga și Muzeul Suedez de Istorie Naturală din Stockholm. Dovezile preexistente, deși circumstanțiale, au indicat un eveniment relativ recent, întrucât forma craterului pare „relativ proaspătă”, stratigrafia gheții conține gheață perturbată din ultima epocă glaciară, iar materialele din zonă conțin rămășițe organice ale unui boreal. pădure – și „ultima dată când o pădure boreală a crescut în nordul Groenlandei a fost acum două până la trei milioane de ani”, a spus Larsen.

Membrii echipei care efectuează lucrări de teren de-a lungul marginii calotei de gheață Groenlandei în 2019.

Membrii echipei care efectuează lucrări de teren de-a lungul marginii calotei de gheață Groenlandei în 2019.
Fotografie: Joe Macgregor

Ceea ce aveau cu adevărat Larsen și colegii săi erau mostre de pe fundul craterului, sarcină deloc ușoară având în vedere cei 1.000 de picioare de gheață îngrămădiți în vârf. În schimb, echipa a vizitat zonele periferice pe parcursul a trei sezoane de câmp pentru a găsi materiale potrivite pentru datare, în special roci de impact situate în resturile glaciare dincolo de calota de gheață.

Larsen a spus: „Nu a fost o sarcină ușoară, deoarece munca de teren în îndepărtatul nord al Groenlandei este dificilă și extrem de costisitoare. Cheia noii cercetări a fost colecția de nisip parțial topit și cristale de zircon șocate, care au fost livrate în aval de crater de apa de topire.

La NHM din Danemarca, oamenii de știință au folosit un laser pentru a încălzi boabele de nisip până când au eliberat gaz argon, în timp ce o echipă de la MNH din Suedia a folosit datare cu uraniu-plumb pentru Zircon. Ambele tehnici au dat același rezultat, oferind noua estimare a impactului.

Datarea cristalelor de zircon șocate a fost una dintre cele două metode folosite pentru a ajunge la noua estimare a impactului.

Datarea cristalelor de zircon șocate a fost una dintre cele două metode folosite pentru a ajunge la noua estimare a impactului.
Imagine: Universitatea din Copenhaga

Provocarea viitoare va fi ca oamenii de știință să lege acest eveniment cu alte surse de date asociate cu impactul. Asteroidul s-a prăbușit în nord-vestul Groenlandei la aproximativ 8 milioane de ani după dispariția dinozaurilor și având în vedere dimensiunea asteroidului – aproximativ 1 km lățime.— ar fi perturbat semnificativ climatul global.

„Următorul nostru pas este să investigăm secțiuni geologice ale Paleocenului vechi de 58 de milioane de ani pentru a vedea dacă putem identifica un semnal de impact”, a spus Larsen. „Este important dacă vrem să înțelegem dacă un impact de această magnitudine a modificat clima Pământului sau a dus la o extincție în masă, ceea ce ne îndoim că a făcut-o”.

Noua lucrare adaugă mai multă claritate acestui eveniment fascinant, deschizând în același timp noi căi pentru cercetări viitoare. Fără îndoială, această fostă rană căscată din Groenlanda are încă multe povești de spus.

A continuat: Oamenii de știință au descoperit un vechi albie de lac sub gheața Groenlandei.

READ  De ce cacatoasele care fură gunoiul din Sydney sunt mai inteligente decât „puii de gunoi”

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *