Urmărește misiunea DART a NASA de a se prăbuși într-un asteroid: actualizări live

Când DART se ciocnește de ținta de asteroizi, nu vom vedea nimic.

Mai degrabă, fluxul de imagini cu micul asteroid Dimorphos care devine din ce în ce mai mare pe măsură ce nava spațială DART se apropie din ce în ce mai mult va îngheța.

Apoi, în caz de triumf, inginerii vor aplauda. Nu există nimic ca un eșec de comunicație pentru a confirma o blocare reușită.

Această imagine finală, care va fi făcută cu aproximativ două secunde și jumătate înainte de impact, cu suprafața asteroidului umplând câmpul vizual al camerei, este ultima pe care o vom vedea de la Dimorphos luni seară.

Nu va fi însă ultima imagine.

În spatele DART se află o navă spațială minuscul numită Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids, sau LICIACube. Construit de Agenția Spațială Italiană, LICIACube a însoțit DART în primele nouă luni ale misiunii, apoi s-a separat și și-a continuat drumul pe o traiectorie ușor decalată pe care Dimorphos o va rata.

LICIACube va captura imagini ale dispariției DART, precum și craterul rezultat. Dar pentru că este atât de mic – antena sa este și ea mică – va putea trimite date doar lent, printr-un semnal radio slab către antenele radio ale Rețeaua NASA Deep Space. Probabil că va dura o zi sau două până când primele imagini ale LICIACube sunt disponibile.

Aproximativ 40 de telescoape de pe Pământ și câteva din spațiu vor fi, de asemenea, îndreptate către Dimorphos și asteroidul său părinte, Didymos, înainte și după impact. Niciunul dintre ei nu poate vedea Dimorphos, cu atât mai puțin divotul pe care DART îl va sculpta.

READ  Platformele de învățare online pot reduce decalajul digital în comunitățile rurale

Dar sistemul Didymos-Dimorphos este de așteptat să devină mai luminos în câteva ore de la impact.

„Ceea ce căutăm este o strălucire generală a întregului sistem, care indică cât de mult praf și alte resturi se ridică deoarece aceste ejecte ies în spațiu și sunt, de asemenea, iluminate de soare”, Thomas Statler, om de știință al programului DART. a spus la o conferință de presă săptămâna trecută.

Cât de mult și cât de repede are loc subțierea „este o măsură a ceva despre consistența materialului care a fost umflat și cât de mult a fost”, a spus dr. Statler.

Telescoapele includ cele ale NASA Hubble și Telescoapele spațiale James Webb iar camera de pe Nava spațială Lucy care se îndreaptă spre o întâlnire cu asteroizii prinși pe orbita lui Jupiter. Lucia misiune lansată cu aproximativ o lună înainte de DART.

Hubble nu va avea o vedere asupra lui Didymos în momentul impactului, deoarece Pământul va fi în cale. În schimb, telescopul va începe să observe aproximativ 15 minute mai târziu. „Este în regulă pentru că nu ne așteptăm cu adevărat să fie ceva observabil din momentul exact al impactului”, a spus dr. Statler.

Nu este clar dacă Telescopul Webb, care își petrece cea mai mare parte a timpului scanând galaxii la miliarde de mile distanță, poate urmări un asteroid mic, care se mișcă rapid, la mai puțin de șapte milioane de mile de Pământ.

„Permiteți-mi să subliniez aici, că nu pentru asta este proiectat să facă JWST”, a declarat Nancy Chabot, un om de știință planetar la Universitatea Johns Hopkins din Baltimore, care coordonează misiunea DART, în cadrul unei conferințe de presă din 12 septembrie. „Este o măsură dificilă pentru ei”.

READ  Telescopul spațial James Webb a fost autorizat pentru lansare la sfârșitul lunii decembrie

Totuși, merită încercat, spune ea.

„Aceasta este o oportunitate o dată în viață de a folosi fiecare resursă posibilă pentru a maximiza ceea ce învățăm”, a spus dr. Chabot, „deci sunt în căutarea lor. Vom vedea ce vor primi.

Măsurătoarea cheie va fi modificarea timpului necesar lui Dimorphos pentru a orbita Didymos. Accidentul frontal al lui DART va distruge o parte din impulsul unghiular al lui Dimorphos, făcându-l să cadă puțin mai aproape de Didymos. Acest lucru ar trebui să accelereze Dimorphos și să-i scurteze perioada orbitală, în prezent de 11 ore și 55 de minute, cu aproximativ 1%.

„Vom observa că sistemul de asteroizi binari funcționează rapid”, a spus dr. Statler.

Această măsurătoare, prin radar și prin diminuarea periodică a luminii pe măsură ce Dimorphos trece prin fața sau în spatele lui Didymos, va dura ceva timp.

„Aș fi surprins dacă am avea o măsură fermă a schimbării perioadei în mai puțin de câteva zile”, a spus dr. Statler. „Și aș fi foarte surprins dacă ar dura mai mult de trei săptămâni”.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *