Următoarea lansare a echipajului Dragon programată pentru 22 aprilie – Spaceflight Now

În fotografia din stânga, astronautul NASA Megan McArthur, astronautul Agenției Spațiale Europene Thomas Pesquet, astronautul Akihiko Hoshide al Agenției Japoneze de Explorare Aerospațială și astronautul NASA Shane Kimbrough. Credit: NASA

NASA și SpaceX au stabilit data de 22 aprilie ca dată de lansare pentru următorul zbor Crew Dragon către Stația Spațială Internațională. Echipajul complet experimentat format din patru va fi primul care va zbura un rapel Falcon 9 furat anterior și o navă spațială Dragon reutilizată, iar un oficial NASA a declarat săptămâna aceasta că lansatorul și capsula sunt în „stare foarte bună” la finalizarea renovării. la Cape Canaveral.

Sonda spațială Crew Dragon ‘Endeavour’ – aceeași capsulă care a zburat anul trecut la stația spațială cu astronauții Doug Hurley și Bob Behnken – a pornit în vârful unei rachete Falcon 9 din stația centrală 39A Kennedy Space Station. Ora de lansare din 22 aprilie este 6:11 a.m. EDT (10:11 GMT), a spus un purtător de cuvânt al NASA.

NASA a confirmat data lansării din 22 aprilie vineri, cu două zile în spatele datei de lansare a țintei anterioare din 20 aprilie. Oficialii NASA și SpaceX au declarat la începutul acestei săptămâni că lansarea ar putea aluneca câteva zile pentru a permite unei „Traiectorii să ajungă la stația spațială după decolare”.

Presupunând că misiunea – desemnată Crew-2 – decolează așa cum era planificat pe 22 aprilie, Dragonul Crew va andoca la stația spațială în jurul orei 07:05 EDT (11:05 GMT) pe 23 aprilie, a spus purtătorul de cuvânt al NASA. .

Veteranul astronaut NASA Shane Kimbrough va comanda misiunea Crew-2. Kimbrough, aflat la a treia călătorie pe orbită, i se va alătura Megan McArthur, al doilea pilot spațial, care va servi drept pilot al navei spațiale Crew Dragon. Astronautul japonez Akihiko Hoshide și astronautul Agenției Spațiale Europene Thomas Pesquet îi vor însoți pe Kimbrough și McArthur la stația spațială într-o expediție planificată de șase luni.

Hoshide și Pesquet vor fi la a treia și a doua misiune spațială, respectiv.

Tehnicienii SpaceX de la Cape Canaveral renovează boosterul Falcon 9 și nava spațială Crew Dragon în pregătirea lansării din 22 aprilie.

„Pot spune cu bucurie că marea majoritate a vehiculului a fost dovedită în zbor”, a spus Benji Reed, director senior al programelor de zbor spațial uman de la SpaceX, referindu-se la nava spațială Crew Dragon. „În acest caz, schimbăm unele supape, de exemplu, schimbăm o parte a sistemului de protecție termică. Pe vehiculele echipajului … zburăm mereu parașute noi. Deci, unele dintre ele sunt noi, dar altfel este cu adevărat același vehicul care este foarte atent inspectat, pregătit cu atenție, renovat după cum este necesar și gata de zbor.

Steve Stich, directorul programului de echipaj comercial al NASA, a declarat luni într-o conferință de presă că Crew Dragon pentru misiunea Crew-2 va avea „capabilități îmbunătățite” concepute pentru a face nava spațială mai sigură și mai pregătită. .

READ  După Utah, California, România, un misterios monolit apare pe insula Wight

„Una dintre îmbunătățirile aduse acestui vehicul este performanța îmbunătățită a abandonării pad-urilor”, a spus Stich. „Dragonul este conceput pentru a avea capacitatea de întrerupere continuă de la lansare la orbită. SpaceX a mers și a căutat o modalitate de a-și optimiza sistemul de propulsie și de a oferi un pic mai mult propulsor pentru o întrerupere în afara plăcii.

„A făcut câteva lucruri”, a spus Stich. „În primul rând, s-a îmbunătățit siguranța echipajului dacă ne-am afla într-o astfel de situație nefericită pentru o întrerupere a serviciului în care echipajul ar trebui să părăsească zona în caz de urgență. Și în al doilea rând, a îmbunătățit cu adevărat disponibilitatea lansării. Putem face față vânturilor usor mai puternice și putem îmbunătăți disponibilitatea lansărilor. “

Crew Dragon ar putea efectua o oprire a pad-ului dacă există o problemă majoră cu racheta Falcon 9 pe platforma de lansare. Capsula își va declanșa motoarele de abandonare SuperDraco pentru a se propulsa din rachetă și peste Oceanul Atlantic, în apropierea complexului de lansare de pe malul oceanului din Florida, unde nava spațială ar desfășura parașute și se va stropi chiar în larg.

Un avort sau abandon în timpul zborului ar ajuta la asigurarea faptului că astronauții pot scăpa de un eșec catastrofal al rachetei.

O problemă tehnică care a întârziat primul zbor al unui astronaut pe o navă spațială Crew Dragon a implicat explozia unei capsule de testare în 2019 chiar înainte ca motoarele SuperDraco să tragă la sol. Anchetatorii au descoperit că explozia a fost cauzată de o interacțiune neașteptată a tetroxidului de azot, unul dintre propulsorii utilizați la motoarele SuperDraco, cu o supapă de titan în sistemul de propulsie la înaltă presiune. Stich a spus că SpaceX a modificat sistemul de propulsie pentru următoarea misiune pentru a-l face mai sigur.

„Am învățat multe despre tetroxidul de azot de titan, oxidant și această compatibilitate”, a spus Stich. „Am îmbunătățit propulsoarele SuperDraco și am eliminat titanul din acest sistem și am optat pentru un tip de material din oțel inoxidabil în ele și am îmbunătățit siguranța.”

„Chiar văd acest zbor ca un fel de zbor de îmbunătățire întreruptă”, a spus Stich. „Dacă faceți un pas înapoi și urmăriți acest zbor, îmbunătățim postura de risc pentru vehicul îmbunătățind avorturile, îmbunătățind capacitatea de a renunța la tampon, îndepărtând titanul în sistemul de propulsie, îmbunătățind avorturile.” În aval prin modificarea software-ului. Deci, în general … continuăm să ne străduim să reducem riscurile programului în timp.

Inginerii NASA care fac parte din echipa de renovare a Dragonului SpaceX de la stația spațială Cape Canaveral au urmat pregătirile navei spațiale de la stropirea sa din Golful Mexic pe 2 august. Capsula Crew Dragon Endeavour a petrecut 64 de zile pe orbită, majoritatea ancorată. cu stația spațială.

READ  Discovery este mai mare odată cu lansarea Discovery + Streaming pe piețele europene

Stich a declarat că o revizuire a reamenajării navei vineri trecute a arătat că SpaceX și NASA sunt „foarte bune” cu planurile lor de a refolosi capsula pentru misiunea Crew-2.

„Când parcurgem acest proces de certificare, ne uităm cu adevărat la fiecare parte a vehiculului”, a spus Stich. „Există parașute noi, un nou scut termic, un con nou, componente noi și apoi ne uităm la ceea ce facem în timpul procesului de renovare … Per total, nu prea văd un risc ridicat. printr-un proces metodic și verificat când și când componentele au fost reinstalate. “

Capsula Crew Dragon „Endeavour” este ridicată din Golful Mexic după stropirea din 2 august 2020, pentru a încheia misiunea de test Demo-2. Credit: NASA / Bill Ingalls

Kimbrough a declarat luni că astronauții echipajului-2 vor păstra numele „Endeavor” pentru nava spațială pe care Hurley și Behnken au dezvăluit-o la scurt timp după lansarea lor în luna mai a anului trecut.

Alte modificări ale navei spațiale Crew Dragon Endeavor includ consolidarea structurii exterioare a capsulei pentru a face față stropilor în condiții de mare mai dificile. Modificările vizează în primul rând reducerea impactului asupra structurii printr-o „stropire secundară”, în care apa poate lovi nava spațială la câteva momente după ce parașută în ocean.

“Dacă există doar combinația potrivită de înălțimi ale valurilor, vânturi și viteza vehiculului atunci când vine, acea stropire secundară poate atinge destul de tare”, a spus Reed. „Așadar, am făcut multe pentru a analiza acest lucru și pentru a testa acest lucru, ceea ce face în cele din urmă este să faceți vehiculul cât mai puternic posibil pentru a rezista, dar vă uitați și la vreme. Deci, creați o mulțime de limite în jurul vremii, vitezei vântului și înălțimii valurilor și toate aceste lucruri diferite care se întâmplă. “

Însă constrângerile meteorologice pot limita oportunitățile de lansare și aterizare în misiunile cu echipaj.

„Unul dintre lucrurile pe care le-am făcut a fost că am întărit de fapt unele părți ale structurii, astfel încât să putem lărgi acea fereastră de oportunitate de a aduce echipajul acasă, păstrând în același timp toată acea siguranță și tot acest spațiu pentru echipaj”, Reed spus. „Cred că este o actualizare foarte importantă pe care am făcut-o asupra acestui Dragon special. Și în viitor, asta va face întotdeauna parte din design. “

Reed a spus că SpaceX și-a luat timpul să recondiționeze Dragonul echipajului între zborul de test de anul trecut și echipajul 2. misiune. „Pe măsură ce parcurgem acest proces, aflăm ce trebuie înlocuit în întregime, domeniile pe care ar trebui să le inspectăm mai profund, tipurile de lucruri pe care trebuie să le facem în viitor.”

READ  un student de la Colegiul Alexandru cel Bun Gura Humorului s-a calificat la un prestigios concurs internațional de știință și tehnologie »Monitorul de Suceava

SpaceX vrea în cele din urmă să scurteze programul de renovare la “câteva luni”, potrivit Reed. Localizarea renovărilor lângă locul de lansare din Cape Canaveral, mai degrabă decât fabrica SpaceX din California sau instalația de testare Central Texas, ajută la eficientizarea procesului.

„Cheia de aur pentru a intra în această nouă eră spațială este refacerea și refolosirea vehiculelor”, a spus Reed.

Pregătirea echipajului pentru următoarea lansare a Dragonului se va încheia în curând. Kimbrough și coechipierii săi se vor deplasa la platforma de lansare din Florida mai târziu în această lună și se vor târâ în nava lor spațială pentru inspecții finale, apoi se vor întoarce în Florida la mijlocul lunii aprilie pentru repetițiile finale înainte de decolare pe 22 aprilie.

Sonda spațială Crew Dragon Resilience ancorată în prezent la stația spațială se va muta într-un alt port din complexul orbital la sfârșitul lunii martie sau începutul lunii aprilie, eliberând punctul de andocare înainte al stației pentru sosirea astronauților echipajului-2. Astronauții Crew-1, care au fost lansați la bordul navei spațiale Resilience în noiembrie, vor fi la bordul navei pentru manevra de relocare automată.

După sosirea misiunii Crew-2 luna viitoare, stația spațială va avea temporar 11 astronauți la bord. După o săptămână de transfer, comandantul echipajului 1 Mike Hopkins, pilotul Victor Glover și specialiștii în misiune Soichi Noguchi și Shannon Walker vor părăsi stația spațială la sfârșitul lunii aprilie sau la începutul lunii mai și se vor îndrepta spre debarcarea de pe coasta Floridei, încheind un cinci – a lună și jumătate de zbor pe orbită.

NASA și SpaceX vor ca misiunea Crew-1 să revină pe Pământ până pe 9 mai, când mișcarea de pe orbita stației spațiale ar oferi doar oportunități de aterizare pe timp de noapte pentru Dragonul Crew.

Lansarea Crew-2 va reutiliza același rapel Falcon 9 recuperat după lansarea Crew-1 din noiembrie.

Luna aprilie este o lună aglomerată pentru rotațiile echipajului la stația spațială. O navă spațială rusească Soyuz este programată să fie lansată din Kazahstan pe 9 aprilie cu doi cosmonauți ruși și un astronaut NASA pentru a înlocui un echipaj Soyuz care se află în stație din octombrie. Soiuzul de ieșire se va detașa și va ateriza în Kazahstan pe 17 aprilie.

„Suntem încântați și gata să începem”, a spus Reed. „Evident, continuăm să verificăm toate cutiile, de trei ori sub toate pietrele și peste tot, pentru a ne asigura că suntem gata să pilotăm acest echipaj. Și, așa cum spunem întotdeauna, nu vom zbura până nu vom fi gata.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmăriți-l pe Stephen Clark pe Twitter: @ StephenClark1.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *