Venus își arată partea caldă și tulbure

Venus este atât de fierbinte încât suprafața sa strălucește vizibil noaptea prin norii săi groși.

Acest lucru este relevat de imaginile realizate de sonda solară Parker de la NASA.

Temperatura medie a planetei oscilează în jurul a 860 de grade Fahrenheit, iar norii groși de acid sulfuric ascund vederea. Până acum, singurele fotografii ale suprafeței Venusiene au fost făcute de patru nave spațiale sovietice care au aterizat cu succes acolo în anii 1970 și 1980, operând pentru scurt timp înainte de a ceda în împrejurimile infernale.

În timpul zburărilor către Venus, nava spațială Parker și-a îndreptat camerele către partea de noapte a lui Venus. El a putut vedea lungimi de undă vizibile ale luminii, inclusiv culori roșiatice care se învecinează cu infraroșu care poate trece prin nori.

„Este un mod nou de a vedea Venus pe care nu l-am încercat niciodată până acum – de fapt, nici măcar nu eram siguri că este posibil”, a spus Lori Glaze, directorul diviziei planetare a NASA.

În fotografiile lui Parker, locurile mai fierbinți, cum ar fi câmpiile vulcanice joase, păreau mai luminoase, în timp ce cele de la altitudini mai mari, cum ar fi Aphrodite Terra, una dintre cele trei regiuni de dimensiunea unui continent de pe Venus, erau cu aproximativ 85 de grade mai reci și mai întunecate.

„Este ca și cum ai încălzi o bucată de fier”, a spus Brian Wood, fizician la Laboratorul de Cercetare Navală din Washington, DC și autor principal al cărții. un studiu publicat luna aceasta în Geophysical Research Letters care a descris constatările. „Începe să strălucească puțin la lungimi de undă foarte roșii. Și asta este ceea ce vedem: suprafața lui Venus strălucește la lungimi de undă foarte roșii, pentru că este atât de fierbinte.

READ  Petiția prin care cere guvernului să regândească sfârșitul testării gratuite Covid a strâns peste 300.000 de semnături

Fotografiile au arătat, de asemenea, un halou de oxigen luminiscent în atmosferă.

„Am reușit să facem aceste imagini cu adevărat frumoase și uluitoare”, a spus Nicola Fox, directorul Diviziei de Heliofizică a NASA.

Pentru Dr. Wood și alți oameni de știință care lucrează la misiune, cercetarea a fost un curs accelerat în știința planetară. „Nu am studiat niciodată planetele”, a spus dr. Wood. „Toți suntem fizicieni solari. Suntem experți în soare, nu planete.

După cum sugerează și numele, misiunea sondei solare Parker este de a sonda soarele, rezistând la temperaturi vertiginoase pe măsură ce acesta se cufundă în atmosfera exterioară a soarelui. Prin proiectare, traiectoria navei spațiale Parker face mai multe zburări apropiate ale lui Venus, folosind gravitația planetei ca frână pentru a-i permite să se apropie din ce în ce mai mult de Soare.

Instrumentul cu o singură cameră, cunoscut sub numele de Wide Field Imager pentru Parker Solar Probe, sau WISPR, nu este proiectat să privească direct la soare, care este mult prea strălucitor, mai ales la distanță apropiată. În schimb, WISPR privește deoparte, particulele încărcate cunoscute sub numele de vânt solar care emană de la soare la un milion de mile pe oră.

Înainte de lansarea sondei solare Parker în 2018, dr. Glaze și dr. Fox, pe atunci cercetător de proiect pentru misiune, au discutat despre posibilitatea de a porni instrumentele în timpul zburărilor pe Venus. Dar nu au fost făcute planuri ferme înainte de lansare, iar sonda spațială Parker funcționa fără probleme.

„A fost doar din motive de siguranță”, a spus dr. Fox. „Până nu ești pe orbită, nu știi cu adevărat cum zboară nava ta”.

READ  Statele Unite ocupă locul trei la competițiile internaționale de știință și matematică

Conceput pentru a capta particulele slabe ale vântului solar, WISPR s-a dovedit a fi capabil să distingă strălucirea slabă de partea nocturnă a lui Venus.

A fost nevoie de puțină încercare și eroare pentru a înțelege acest lucru. În iulie 2020, în timpul primului zbor în care camera a fost pornită, oamenii de știință au descoperit că, dacă o parte din partea de zi a lui Venus se afla în câmpul vizual, imaginea s-a dovedit a fi mult prea supraexpusă.

„Nu știam cu adevărat ce facem”, a spus dr. Wood. „Ne-am dat seama rapid că acest lucru ducea la o imagine complet inutilizabilă”.

Dar erau două imagini doar pe partea de noapte. „A fost filmarea care ne-a spus: „Uau, bine, așa că acum vedem ceva”, a spus Dr. Wood.

Oamenii de știință au fost mai bine pregătiți când nava lor spațială a efectuat un alt zbor în februarie anul trecut, înregistrând suficiente imagini pentru a le uni într-un film.

Alte nave spațiale aflate pe orbită, inclusiv Akatsuki din Japonia și Venus Express de la Agenția Spațială Europeană, au observat modele similare la lungimi de undă în infraroșu mai lungi, care nu sunt vizibile pentru ochiul uman. (Nu este clar dacă un astronaut care orbitează deasupra părții nocturne a lui Venus ar vedea strălucirea detectată de Parker, a spus Dr. Wood, deoarece ochiul uman abia dacă poate detecta acele lungimi de undă. .)

Deoarece diferite materiale strălucesc la intensități diferite la lungimi de undă diferite, ar putea fi posibilă combinarea datelor lui Parker cu observațiile în infraroșu de la alte nave spațiale pentru a ajuta la identificarea unora dintre mineralele de la suprafață.

READ  FENOMENON RAR UIMIT VIZIBIL astăzi în România

„Acolo am dori să mergem cu aceste date, dar încă nu am ajuns atât de departe”, a spus dr. Wood.

Datele vor ajuta, de asemenea, viitoarele misiuni Venus, cum ar fi DAVINCI+ de la NASA, care urmează să fie lansată la sfârșitul deceniului și să trimită o sondă de parașută la suprafață. „Cred că va fi o perioadă foarte interesantă”, a spus investigatorul principal DAVINCI+, James Garvin. „Venus va prinde viață”.

Sonda spațială Parker nu va mai vedea bine partea de noapte a lui Venus până la ultimul zbor din noiembrie 2024.

Dr. Wood a remarcat o simetrie istorică în descoperirile sale despre Venus. În 1962, prima sondă interplanetară de succes, misiunea Mariner 2 a NASA pe Venus, a confirmat existența vântului solar. A fost o predicție a lui Eugene Parker, un astrofizician numit după misiunea la care lucrează în prezent.

„Mi se pare fascinant faptul că această legătură între cercetarea lui Venus și cercetarea vântului solar a existat încă de la început”, a spus Dr. Wood.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *